Charles Littlejohn, l’auteur de la fuite des déclarations de revenus de Trump, condamné à 5 ans de prison

Un ancien entrepreneur de l’Internal Revenue Service accusé d’avoir divulgué les documents fiscaux de Donald J. Trump et d’autres riches Américains a été condamné lundi à cinq ans de prison.

L’ancien entrepreneur, Charles Littlejohn, connu sous le nom de Chaz, a travaillé pour l’agence fiscale de 2017 à 2021, lorsqu’il a volé les dossiers fiscaux de milliers de personnes parmi les plus riches du pays, dont M. Trump, ont indiqué les procureurs. M. Littlejohn a ensuite fourni l’information au New York Times et à ProPublica.

Les procureurs ont déclaré que ses actions « semblent sans précédent dans l’histoire de l’IRS ».

M. Littlejohn, 38 ans, a plaidé coupable à la fin de l’année dernière à un chef d’accusation de divulgation non autorisée de renseignements sur une déclaration de revenus. En plus de cinq ans de prison, qui est l’une des peines les plus lourdes dans une enquête fédérale sur les fuites, M. Littlejohn a également été condamné à trois ans de liberté surveillée, 300 heures de travaux d’intérêt général et une amende de 5 000 $.

“La sentence d’aujourd’hui envoie un message fort selon lequel ceux qui enfreignent les lois destinées à protéger les informations fiscales sensibles s’exposeront à des sanctions sévères”, a déclaré Nicole M. Argentieri, procureure générale adjointe par intérim qui supervise la division pénale du ministère de la Justice, dans un communiqué. Les procureurs ont déclaré que le préjudice causé par les révélations de M. Littlejohn était « si étendu et si continu qu’il est impossible à quantifier ».

Un porte-parole de M. Trump n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

M. Trump a refusé de divulguer ses déclarations de revenus, le premier président à le faire depuis les années 1970. Les documents, considérés comme essentiels à la compréhension de sa richesse et de ses pratiques commerciales, ont suscité un tel intérêt du public que le commissaire de l’IRS de l’époque a ordonné que les documents de M. Trump soient conservés dans un coffre-fort spécial.

M. Littlejohn, qui avait également travaillé comme entrepreneur pour l’IRS entre 2008 et 2013, y a de nouveau cherché du travail en 2017 dans le but de voler les dossiers fiscaux de M. Trump, ont indiqué les procureurs. Pendant cette période, ont déclaré les procureurs, M. Littlejohn « a utilisé son accès aux données non masquées des contribuables comme une arme pour promouvoir son propre programme politique personnel, estimant qu’il était au-dessus des lois ».

En 2020, citant les documents fiscaux de M. Trump, le Times a rapporté que l’ancien président n’avait payé que 750 dollars d’impôts fédéraux sur le revenu en 2016, l’année où il a été élu président, et qu’il n’avait payé aucun impôt sur le revenu au cours de 10 des 15 années précédentes. En 2021, ProPublica a publié des détails sur la façon dont les 25 Américains les plus riches, dont Jeff Bezos, Michael R. Bloomberg et Elon Musk, ont payé relativement peu d’impôts fédéraux sur le revenu. Ces révélations ont ravivé les appels des démocrates à imposer un impôt sur la fortune.

Le sénateur Rick Scott, un républicain de Floride qui a également été inclus dans le reportage de ProPublica, a déclaré la semaine dernière dans une lettre adressée au procureur général Merrick B. Garland qu’il faisait partie des « milliers de contribuables américains » soumis aux « abus partisans » de la part de M. Littlejohn.

L’avocate de M. Littlejohn, Lisa Manning, a déclaré que son client n’avait pas divulgué les documents fiscaux dans son propre intérêt.

“Il a commis ce délit avec la conviction morale profonde que le peuple américain avait le droit de connaître l’information et que la partager était le seul moyen de provoquer un changement”, a écrit Mme Manning dans une note de condamnation.

Ces révélations ont alimenté des accusations de longue date selon lesquelles l’administration fiscale agit avec des motivations politiques, ce que les responsables de l’agence ont réfuté. Fin 2022, les démocrates de la Chambre des représentants de la commission des voies et moyens ont publié six années de déclarations de revenus de M. Trump après une bataille juridique d’un an.

https://www.ctptimes.com

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