« Chaque jour est dur » : un an depuis l’emprisonnement d’Evan Gershkovich par la Russie

Il y a un an, vendredi, Ella Milman et Mikhail Gershkovich recevaient un appel téléphonique effrayant du rédacteur en chef du Wall Street Journal. Leur fils, Evan, correspondant étranger du Journal qui était en mission de reportage en Russie, avait raté son contrôle de sécurité quotidien.

“Nous espérions qu’il s’agissait d’une sorte d’erreur, que tout irait bien”, se souvient M. Gershkovich, plus âgé. Mais la réalité est devenue claire : les autorités russes avaient arrêté Evan et l’avaient accusé d’espionnage pour le compte du gouvernement américain, faisant de lui le premier journaliste américain à être arrêté pour espionnage en Russie depuis la fin de la guerre froide.

Depuis son arrestation, M. Gershkovich, 32 ans, est détenu dans la célèbre prison de haute sécurité de Lefortovo à Moscou, le même établissement où sont détenues les personnes accusées de l’attaque meurtrière perpétrée dans une salle de concert de la ville ce mois-ci. Le Journal et le gouvernement américain ont nié avec véhémence que M. Gershkovich soit un espion, affirmant qu’il était un journaliste accrédité faisant son travail.

Mardi, la détention de M. Gershkovich a été prolongée de trois mois supplémentaires. Aucune date de procès n’a été fixée.

« Chaque jour est très dur – chaque jour nous sentons qu’il n’est pas là », a déclaré Mme Milman. « Nous le voulons à la maison, et cela fait un an. Cela a eu des conséquences néfastes.

Roger Carstens, envoyé spécial de l’administration Biden pour les affaires d’otages, a déclaré que le gouvernement américain avait déployé des « efforts intensifs » pour obtenir la libération de M. Gershkovich, ainsi que celle d’un autre Américain détenu, Paul Whelan, un vétéran des Marines qui est également accusé de espionnage.

“Le journalisme n’est pas un crime”, a déclaré M. Carstens dans un communiqué. “Evan Gershkovich faisait son travail et n’aurait pas dû être arrêté par la Russie.”

Les récents commentaires publics du président russe Vladimir V. Poutine sur un éventuel échange de prisonniers pourraient être une raison d’un certain optimisme, a déclaré Jay Conti, avocat général chez Dow Jones, la société mère du Journal.

Dans une interview accordée le mois dernier à Tucker Carlson, ancien animateur de Fox News, M. Poutine a laissé entendre qu’il souhaitait échanger M. Gershkovich contre Vadim Krasikov, un citoyen russe emprisonné en Allemagne pour avoir assassiné une cible dans un parc de Berlin.

Les premières discussions entre responsables américains et allemands ont porté sur la question de savoir si Berlin serait prêt à laisser partir l’assassin si la Russie libérait le chef de l’opposition Aleksei A. Navalny en plus de M. Gershkovich et M. Whelan. Mais M. Navalny est décédé dans des circonstances mystérieuses dans une prison de l’Arctique le mois dernier, faisant dérailler cette possibilité.

“Je ne pense pas que ce soit un secret qu’il n’y ait pas beaucoup de Russes de premier plan détenus par les États-Unis, ce qui rend tout accord potentiel encore plus compliqué”, a déclaré M. Conti. “Je pense que le gouvernement américain a été actif dans ses efforts pour essayer de ramener Evan chez lui, mais il faut évidemment un partenaire volontaire et il faut conclure un accord pour y parvenir.”

En prison, M. Gershkovich joue lentement aux échecs avec son père par courrier et se fraye un chemin grâce aux recommandations de livres d’amis, ont déclaré ses parents. Il suit également les anniversaires des gens et les événements marquants, en organisant par l’intermédiaire d’autres personnes l’envoi de fleurs, notamment à sa mère et à sa sœur à l’occasion de la Journée internationale de la femme ce mois-ci.

“C’est un endroit très petit, très isolé, avec une petite fenêtre et très peu de temps dehors”, a déclaré son père à propos de la cellule de son fils. « Nous savons qu’il faut beaucoup de courage, d’efforts et de force pour rester ensemble, faire de l’exercice, méditer, lire des livres, écrire des lettres, nous encourager à rester forts et espérer le meilleur. »

M. Gershkovich échange des lettres chaque semaine avec sa famille, ainsi qu’avec ses amis et correspondants du monde entier. Un groupe de ses amis a créé un site Internet où les gens peuvent soumettre des lettres, qui seront traduites en russe, comme l’exige la loi, et envoyées à M. Gershkovich, qui adore les recevoir, a déclaré sa mère.

« Il se bat. Il garde le moral », a déclaré Mme Milman.

M. Gershkovich a grandi à Princeton, dans le New Jersey, fils d’émigrés juifs qui avaient fui l’Union soviétique dans les années 1970. Ses parents ont déclaré qu’il était curieux de connaître son héritage russe dès son plus jeune âge et qu’il parlait russe à la maison. Il s’intéressait également aux gens et a ensuite étudié la philosophie et l’anglais au Bowdoin College, dans le Maine, où il a obtenu son diplôme en 2014. Le journalisme lui semblait parfaitement adapté.

Après près de deux ans en tant qu’assistant de presse au New York Times, M. Gershkovich a déménagé en Russie fin 2017 pour travailler comme journaliste pour le Moscow Times. Il a travaillé à l’Agence France-Presse avant de rejoindre Le Journal en janvier 2022, un métier que ses parents disaient adorer.

Après l’invasion de l’Ukraine par la Russie en février 2022, M. Gershkovich a quitté Moscou, avec la plupart des journalistes étrangers, pour s’installer à Londres. Mais il revenait fréquemment en Russie pour des voyages de reportage.

Le Wall Street Journal a travaillé dur pour maintenir le sort de M. Gershkovich à la une des journaux, a déclaré Emma Tucker, la rédactrice en chef. La salle de rédaction affiche une grande photo de lui et ses collègues portent des épinglettes « Free Evan ». La page d’accueil du Journal présente des mises à jour sur le cas de M. Gershkovich, et la société a organisé des campagnes de rédaction de lettres, des tempêtes sur les réseaux sociaux et même une lecture de 24 heures des reportages de M. Gershkovich.

« Nous devons maintenir la pression », a déclaré Mme Tucker. “Nous refusons de lâcher prise.”

Son arrestation a marqué un moment particulièrement effrayant dans la répression exercée par M. Poutine contre les médias indépendants et la dissidence. Alors que des centaines de journalistes russes indépendants ont été chassés du pays, M. Poutine n’avait jusqu’alors emprisonné aucun journaliste occidental sur la base d’accusations susceptibles de les conduire en prison.

Les autorités russes ont arrêté M. Whelan en 2018, l’accusant d’espionnage, accusations que lui et le gouvernement américain nient. Début 2022, les autorités russes ont arrêté la basketteuse Brittney Griner, l’accusant de trafic de drogue. Ils l’ont ensuite échangée contre un trafiquant d’armes reconnu coupable, Viktor Bout, dont ils réclamaient depuis des années le rapatriement d’une prison américaine.

La libération de Mme Griner fin 2022 et le déséquilibre de l’échange – un basketteur attrapé avec de l’huile de haschisch contre un trafiquant d’armes – ont fait craindre que M. Poutine cible d’autres Américains, réalisant qu’ils pourraient être utilisés comme levier pour obtenir des prix élevés. -Des Russes dangereux et de profil pris en occident.

L’arrestation de M. Gershkovich a eu lieu quelques mois plus tard. Cela a eu de larges implications pour la couverture médiatique de la Russie, puisque de nombreuses grandes rédactions ont retiré leurs journalistes du pays et réévalué les risques liés à tout reportage dans la région. Une autre journaliste, Alsou Kurmasheva, une ressortissante américano-russe travaillant pour la chaîne de télévision financée par les États-Unis Radio Free Europe/Radio Liberty, a été arrêtée en octobre alors qu’elle se rendait en Russie pour rendre visite à sa mère. Elle a été accusée de ne pas s’être enregistrée en tant qu’agent étranger et reste en détention.

Gulnoza Said, coordinateur du programme Europe et Asie centrale au Comité pour la protection des journalistes, a déclaré dans une interview que les journalistes en Russie savaient désormais qu’ils étaient « sous un risque constant ».

« Avant le cas d’Evan, les correspondants étrangers qui pouvaient être perçus comme trop critiques à l’égard de la politique russe se voyaient refuser la prolongation de leur visa ou de leur accréditation », a expliqué Mme Said. «Il est devenu clair que les autorités russes ne reculeront devant rien dans leur répression des médias indépendants.»

Les parents de M. Gershkovich ont déclaré qu’ils avaient consacré de leur temps à maintenir l’administration Biden concentrée sur lui, en rencontrant le président Biden, le secrétaire d’État Antony J. Blinken et Jake Sullivan, le conseiller à la sécurité nationale de M. Biden. Ils se sont rendus à Davos, en Suisse, cette année pour le Forum économique mondial, et ont été invités au discours sur l’état de l’Union de M. Biden le 7 mars, lorsque le président a déclaré que les États-Unis travaillaient « 24 heures sur 24 » pour amener M. Gershkovich maison.

“Nous savons qu’ils sont engagés et que le président Biden est engagé, mais nous aimerions voir une résolution le plus rapidement possible”, a déclaré Mme Milman.

Une date de procès devrait être fixée pour M. Gershkovich dans les mois à venir, a déclaré M. Conti, avocat général de Dow Jones. Un procès se tiendrait à huis clos, avec peu de transparence dans le processus.

En attendant, ont déclaré les parents de M. Gershkovich, ils continuent d’espérer sa libération.

« Nous devons être optimistes pour continuer », a déclaré son père. “Nous n’avons pas d’autres compétences pour faire face à cela.”

Paul Sonne rapports contribués.

https://www.ctptimes.com

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