Certaines parties de Gaza sont en proie à une « famine généralisée », selon un responsable de l’aide humanitaire de l’ONU

Le chef du Programme alimentaire mondial a déclaré que certaines parties de la bande de Gaza connaissent une « famine généralisée » qui s’étend sur tout le territoire après près de sept mois de guerre qui ont rendu l’acheminement de l’aide extrêmement difficile.

“Il y a une famine – une famine généralisée dans le nord, et elle se déplace vers le sud”, a déclaré Cindy McCain, directrice du programme, dans des extraits publiés vendredi soir d’une interview avec “Meet The Press”.

Mme McCain est la deuxième Américaine de premier plan à la tête d’un effort d’aide du gouvernement américain ou de l’ONU à déclarer qu’il y a une famine dans le nord de Gaza, bien que ses remarques ne constituent pas une déclaration officielle, ce qui relève d’un processus bureaucratique complexe.

Elle n’a pas expliqué pourquoi une déclaration officielle de famine n’a pas été faite. Mais elle a déclaré que son évaluation était « basée sur ce que nous avons vu et ce que nous avons vécu sur le terrain ».

La crise de la faim est la plus grave dans la partie nord de la bande de Gaza, une zone largement anarchique et infestée de gangs où l’armée israélienne exerce peu ou pas de contrôle. Ces dernières semaines, après qu’Israël ait fait face à une pression mondiale croissante pour améliorer les conditions désastreuses dans ce pays, davantage d’aide a afflué vers la zone dévastée.

Sur le plan diplomatique, les négociations ont repris samedi au Caire pour parvenir à un cessez-le-feu et à un accord sur la libération des otages israéliens et des prisonniers palestiniens. Une délégation de dirigeants du Hamas s’est rendue dans la capitale égyptienne, a indiqué le groupe armé palestinien.

Au cours des derniers jours, Israël et les médiateurs des négociations – l’Égypte, le Qatar et les États-Unis – ont attendu la réponse du Hamas à la dernière proposition de cessez-le-feu, le Hamas ayant indiqué qu’il était ouvert à discuter de l’offre approuvée par Israël. Vendredi, le secrétaire d’État Antony J. Blinken a déclaré que les responsables américains attendaient de voir si le Hamas « pouvait accepter un « oui » comme réponse au cessez-le-feu et à la libération des otages ».

« La seule chose qui s’oppose à la population de Gaza et à un cessez-le-feu, c’est le Hamas », a déclaré M. Blinken au McCain Institute en Arizona. “Nous regardons donc ce qu’ils vont faire.”

Husam Badran, un haut responsable du Hamas, a déclaré dans un message texte que les représentants du groupe étaient venus au Caire « avec une grande positivité » à l’égard de l’accord proposé. « S’il n’y a pas d’accord, ce sera uniquement à cause de Netanyahu », a-t-il déclaré, faisant référence à Benjamin Netanyahu, le Premier ministre israélien.

Depuis des semaines, M. Netanyahu promet que les forces israéliennes envahiront Rafah, où une grande partie des forces militaires restantes du Hamas seraient déployées aux côtés de certains de ses dirigeants. Le projet a suscité de nombreuses critiques, notamment de la part de l’administration Biden, alimentées par les inquiétudes quant à la sécurité de plus d’un million de Gazaouis déplacés qui y ont trouvé refuge.

Samedi, Israël n’avait pas envoyé de délégation au Caire pour engager des négociations indirectes avec les responsables du Hamas, comme les responsables israéliens l’avaient fait lors des cycles de négociations précédents, selon deux responsables israéliens qui, conformément au protocole diplomatique, se sont exprimés sous couvert d’anonymat. .

Même si le Hamas annonçait au Caire qu’il acceptait l’accord proposé, il est peu probable qu’une trêve soit imminente, a déclaré l’un des responsables israéliens. L’approbation du Hamas serait suivie de négociations intensives pour régler les moindres détails d’un cessez-le-feu, et de telles négociations risquent d’être longues et difficiles, a ajouté le responsable.

Mme McCain a déclaré qu’un cessez-le-feu pourrait contribuer à améliorer la situation à Gaza.

“C’est une horreur”, a-t-elle déclaré sur “Meet the Press”. « C’est si difficile à regarder, et c’est aussi si difficile à entendre. J’espère vraiment que nous pourrons obtenir un cessez-le-feu et commencer à nourrir ces gens, en particulier dans le nord, d’une manière beaucoup plus rapide. »

La première responsable américaine à avoir déclaré qu’il y avait une famine à Gaza pendant le conflit a été Samantha Power, la directrice de l’Agence américaine pour le développement international, qui a fait ces remarques lors d’un témoignage au Congrès le mois dernier.

Mme McCain, la veuve du sénateur John McCain, a été nommée par le président Biden ambassadrice américaine auprès des agences des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture en 2021 et est devenue chef du Programme alimentaire mondial, une agence des Nations Unies, l’année dernière.

Une déclaration officielle de famine est faite par une agence des Nations Unies, la Classification intégrée de la sécurité alimentaire et le gouvernement du pays où sévit la famine. On ne sait pas exactement quelle autorité locale pourrait avoir le pouvoir de faire cela à Gaza. Les déclarations basées sur des taux mesurés de faim, de malnutrition et de mortalité sur de courtes périodes sont rares. Mais pour les groupes humanitaires, une famine élève une crise au-dessus des catastrophes concurrentes et les aide à collecter des fonds pour y répondre.

Gaza est en proie à ce que les experts appellent une grave crise alimentaire d’origine humaine. Les bombardements et les restrictions imposés par Israël sur le territoire ont rendu l’acheminement de l’aide très difficile. Le montant de l’aide entrant à Gaza a augmenté récemment, mais les groupes humanitaires estiment qu’il est loin d’être suffisant.

Pendant les trois premières semaines de la guerre, Israël a maintenu ce qu’il a appelé un « siège complet » de Gaza, le ministre de la Défense Yoav Gallant déclarant qu’« aucune électricité, aucune nourriture, aucune eau, aucun carburant » ne seraient autorisés sur le territoire. L’armée israélienne a également détruit le port de Gaza, restreint la pêche et bombardé bon nombre de ses fermes.

Israël a finalement assoupli le siège mais a institué un processus d’inspection méticuleux qui, selon lui, est nécessaire pour garantir que les armes et autres fournitures ne tombent pas entre les mains du Hamas. Des groupes humanitaires et des diplomates étrangers ont déclaré que les inspections créaient des goulots d’étranglement et ont accusé Israël de refuser arbitrairement l’aide, notamment les filtres à eau, les lampes solaires et les kits médicaux contenant des ciseaux, pour de fausses raisons.

Volker Türk, le chef des droits de l’homme de l’ONU, a déclaré le mois dernier dans un communiqué que la politique d’Israël concernant l’aide à Gaza pourrait constituer un crime de guerre.

Utiliser la famine comme arme contre des civils constitue une violation grave du droit international humanitaire et un crime de guerre au sens du Statut de Rome, du traité de la Cour pénale internationale ou CPI.

Des responsables israéliens et étrangers ont déclaré au New York Times la semaine dernière qu’ils s’inquiétaient du fait que la CPI se prépare à émettre des mandats d’arrêt contre de hauts responsables israéliens – notamment suite à des accusations selon lesquelles ils auraient empêché l’acheminement de l’aide aux civils à Gaza. (Ils ont également déclaré qu’ils pensaient que le tribunal envisageait des mandats d’arrêt contre les dirigeants du Hamas, qui pourraient être émis simultanément.)

Israël a précédemment nié avec véhémence avoir imposé des limites à l’aide, accusant les Nations Unies de ne pas distribuer l’aide de manière adéquate et le Hamas de piller les fournitures. Les responsables américains et onusiens ont déclaré qu’il n’y avait aucune preuve de cela, à l’exception d’une cargaison saisie par le Hamas plus tôt cette semaine, qui est actuellement en train d’être récupérée.

Quelle que soit la manière dont le problème est résolu, il ne fait aucun doute que les conditions de vie de nombreux habitants de Gaza restent menacées, en particulier les enfants souffrant de maladies qui les rendent particulièrement vulnérables. Au 17 avril, au moins 28 enfants de moins de 12 ans étaient morts de malnutrition ou de causes connexes dans les hôpitaux de Gaza, selon les autorités sanitaires locales, dont une douzaine de bébés de moins d’un mois. Les autorités estiment que de nombreux autres décès en dehors des hôpitaux n’ont pas été enregistrés.

Il y a eu quelques améliorations dans les flux d’aide ces dernières semaines, et mercredi, Israël a rouvert le poste frontière d’Erez, permettant à une partie de l’aide d’entrer directement dans le nord de Gaza.

Fatma Edaama, une habitante de Jabaliya, dans le nord de Gaza, âgée de 36 ans, a déclaré que les conditions dans son quartier étaient toujours difficiles. De nombreux produits, comme la viande, ne sont pas disponibles ou sont vendus à des prix exorbitants, a-t-elle expliqué.

Mais la farine, les conserves et d’autres produits ont commencé à circuler beaucoup plus librement et leur coût a fortement chuté, a déclaré Mme Edaama. « Avant, il n’y avait rien, les gens broyaient la nourriture pour animaux », dit-elle. “Maintenant, nous avons de la nourriture.”

Pourtant, les responsables étrangers et les agences humanitaires affirment qu’il faut faire davantage.

« Il s’agit d’un progrès réel et important, mais il reste encore beaucoup à faire », a déclaré M. Blinken aux journalistes cette semaine après avoir visité un entrepôt d’aide en Jordanie.

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