Certaines femmes plus âgées ont besoin d’examens mammaires supplémentaires. Pourquoi Medicare ne paie-t-il pas ?

Les mammographies peuvent manquer des tumeurs chez les femmes ayant un tissu mammaire dense. Ainsi, pour ces patients, les médecins incluent souvent une deuxième analyse – échographie, par exemple, ou IRM – qui sont plus susceptibles de détecter des cancers à un stade précoce.

Mais certains patients plus âgés se trouvent confrontés à une tournure inattendue. Bien que de nombreuses femmes considèrent l’analyse supplémentaire comme une forme de prévention de routine, Medicare ne paiera pas pour cela et certaines patientes doivent payer une lourde note.

Joellen Sommer, 66 ans, qui vit à Manhattan, s’est rendue à son dépistage annuel du cancer du sein en mars. Mais le personnel de la clinique a déclaré que même si sa mammographie serait entièrement couverte par Medicare, une échographie dite supplémentaire ne l’était pas.

Mme Sommer a des seins denses et des antécédents familiaux de cancer du sein. Elle a déclaré qu’elle avait subi des mammographies et des échographies tout au long de sa vie adulte. « Je ne comprends tout simplement pas comment un test de diagnostic recommandé depuis des années n’est soudainement plus couvert par Medicare », a-t-elle déclaré.

“Ma mère avait un cancer du sein, ma tante avait un cancer du sein – je suppose que ce n’est pas suffisant”, a-t-elle ajouté. “Je me demande si c’était un test pour les hommes, si le même problème se poserait.”

Lenox Hill Radiology à New York a commencé à avertir les patientes que si elles sont assurées par Medicare, elles pourraient devoir payer jusqu’à 450 $ si elles subissent une échographie mammaire, même si le tissu mammaire est connu pour être dense et que l’analyse supplémentaire est nécessaire. réalisée le même jour qu’une mammographie de dépistage.

Une fiche d’information fournie aux médecins indique que Medicare couvre l’échographie mammaire dans des circonstances limitées, telles que «pour évaluer des masses mammaires palpables ou non palpables, des mammographies ambiguës et d’autres signes ou symptômes évocateurs d’un cancer du sein».

Les directives sur le moment et la fréquence de dépistage du cancer du sein ont changé au fil des années, mais les mammographies, qui utilisent des rayons X à faible dose pour détecter les lésions, sont depuis longtemps la référence en matière de détection précoce.

Mais les mammographies ne peuvent pas réellement « voir » les tumeurs dans le tissu mammaire dense ; les deux apparaissent blancs sur une radiographie. Et les seins denses ne sont pas rares : alors que la densité diminue avec l’âge, près de la moitié des femmes âgées de 40 ans et plus qui passent une mammographie ont un tissu mammaire dense, selon l’Institut national du cancer.

Le tissu mammaire est considéré comme dense lorsqu’il contient plus de tissu fibreux et glandulaire et moins de tissu adipeux.

À partir de septembre, tous les centres de mammographie aux États-Unis devront informer les patientes qui subissent un dépistage du cancer du sein si elles ont des seins denses. L’effort visant à attirer l’attention sur les lacunes des mammographies chez ces patientes a été lancé par des femmes dont les propres cancers ont été détectés à un stade tardif, malgré des examens mammographiques réguliers.

Un tissu mammaire dense est en soi un facteur de risque de cancer du sein. Selon des études, les femmes ayant des seins extrêmement denses courent deux fois plus de risque que celles qui ont ce que l’on appelle des « tissus denses dispersés » ou des tissus denses ici et là dans la poitrine.

Les défenseurs affirment que pour les femmes ayant un tissu mammaire dense, les mammographies à elles seules constituent un « dépistage incomplet », et certains scientifiques sont d’accord. Le Dr Dorraya El-Ashry, directrice scientifique de la Fondation pour la recherche sur le cancer du sein, a déclaré qu’une échographie supplémentaire constitue la norme de soins actuelle pour un dépistage secondaire des seins denses.

“Chez les femmes ayant les seins les plus denses, les mammographies passeront à côté d’environ la moitié des cancers présents, soit la moitié”, a déclaré JoAnn Pushkin, directrice exécutive de DenseBreast-info, un groupe éducatif.

Les questions les plus fréquemment posées au groupe proviennent de femmes qui tentent de passer des examens supplémentaires ou de découvrir pourquoi elles n’étaient pas couvertes par une assurance, a déclaré Mme Pouchkine.

«Cela fait beaucoup de cancers laissés sur la table et une occasion manquée de les détecter le plus tôt possible, au moment où ils sont le plus traitables et où il est le plus possible de survivre», a-t-elle ajouté.

L’organisation soutient le Find It Early Act, une législation proposée par la représentante Rosa DeLauro, démocrate du Connecticut, et le représentant Brian Fitzpatrick, républicain de Pennsylvanie. Cette mesure garantirait que tous les régimes d’assurance maladie couvrent le dépistage et l’imagerie diagnostique du sein, y compris les mammographies, les échographies et les IRM, sans partage des coûts.

Une porte-parole des Centers for Medicare & Medicaid Services fédéraux a déclaré que leurs politiques n’avaient pas changé : Medicare couvre à 100 pour cent le dépistage radiologique annuel pour les femmes âgées de 40 ans et plus, dans le cadre des soins préventifs.

Mais l’agence fait une distinction entre les mammographies et les autres tests de dépistage, comme les échographies, et ils sont facturés comme des outils de diagnostic, a indiqué la porte-parole dans un courriel.

Et il n’existe pas d’accord universel sur l’intérêt d’un dépistage alternatif pour les femmes ayant des seins denses. L’American College of Radiology affirme que la mammographie 3D augmente le nombre de cancers visibles sans tests supplémentaires, et que l’échographie et l’IRM peuvent aider à détecter des cancers non visibles sur une mammographie.

Mais ni le Collège américain des obstétriciens et gynécologues ni le groupe de travail américain sur les services préventifs n’ont approuvé des méthodes supplémentaires de dépistage du cancer du sein pour les patientes présentant un tissu mammaire dense. Les données issues des essais cliniques sont insuffisantes pour ce faire, affirment les groupes.

Il existe également des inconvénients associés aux méthodes de dépistage supplémentaires, comme un taux élevé de faux positifs aux ultrasons, qui provoquent une anxiété et des soins de suivi inutiles, et les coûts élevés associés aux examens IRM.

Mais dans une lettre adressée l’année dernière au groupe de travail, Mme DeLauro et la représentante Debbie Wasserman Schultz, démocrate de Floride, ont déclaré que plusieurs des recommandations du groupe avaient mis la vie des femmes en danger, y compris l’incapacité du groupe de travail à « reconnaître l’ensemble important de preuves ». soutenir des dépistages supplémentaires » pour les patientes ayant des seins denses.

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