Ce qu’il faut savoir sur l’offensive russe dans le nord-est de l’Ukraine

Les soldats ukrainiens étaient engagés lundi dans de violents combats dans le nord-est de leur pays, tentant de repousser l’avancée des forces russes qui ont franchi la frontière la semaine dernière pour ouvrir une nouvelle ligne d’attaque près de la ville de Kharkiv.

Lundi, les frappes aériennes russes pilonnaient Vovchansk, une petite ville située à environ huit kilomètres de la frontière, selon Denys Yaroslavsky, un officier ukrainien qui y combat actuellement.

« Ils larguent cinq à sept bombes toutes les trois minutes », a déclaré lundi M. Yaroslavsky lors d’un entretien téléphonique, faisant référence aux bombardements russes.

Vovchansk comptait avant-guerre environ 17 000 habitants et les autorités locales se sont efforcées d’évacuer les 200 à 300 habitants restants. Hryhoriy Shcherban, un volontaire qui se trouvait à Vovchansk lundi matin, a déclaré qu’il avait reçu plus de 200 demandes d’évacuation dans la nuit.

« Nous roulons pour essayer de trouver les adresses. La Russie bombarde la route d’évacuation », a-t-il déclaré. « On entend tout le temps des explosions. »

L’avancée sur Vovchansk fait suite à des semaines d’avertissements de la part des responsables ukrainiens selon lesquels la Russie massait ses forces à la frontière dans le but de lancer une nouvelle offensive dans le nord-est. Ces avertissements sont devenus réalité tôt vendredi matin lorsque les troupes russes ont traversé la frontière le long de deux lignes principales : l’une immédiatement au nord de Kharkiv, la deuxième plus grande ville d’Ukraine, après la capitale Kiev, et l’autre à environ 19 kilomètres à l’est, autour de Vovchansk.

Voici ce qu’il faut savoir sur la situation actuelle.

L’armée ukrainienne a reconnu lundi matin que les forces russes s’étaient emparées d’un certain nombre de colonies lors d’une offensive rapide.

“L’ennemi connaît actuellement un succès tactique”, a déclaré l’état-major ukrainien dans un communiqué.

Les forces russes ont jusqu’à présent réussi à capturer au moins neuf villages et colonies, pénétrant environ cinq miles à l’intérieur du territoire ukrainien et s’emparant de quelque 50 miles carrés de terres, selon des cartes en ligne du champ de bataille publiées par l’Institut pour l’étude de la guerre, un organisme de Washington. un groupe de réflexion basé sur les technologies.

Les experts militaires et les responsables ukrainiens affirment que jusqu’à présent, les troupes russes ont principalement progressé à travers des territoires peu défendus et largement dépeuplés, ce qui explique leur progression relativement rapide. La frontière dans le nord-est de l’Ukraine a été soumise à des bombardements russes réguliers tout au long de la guerre, notent-ils, ce qui a rendu difficile l’établissement de positions fortifiées et a poussé de nombreux civils à fuir.

Néanmoins, les forces russes s’approchent de zones plus peuplées et les combats pourraient s’intensifier. Les autorités locales ont déjà évacué près de 6 000 personnes depuis vendredi, selon Oleh Syniehubov, chef de l’administration militaire de la région de Kharkiv.

Les forces ukrainiennes étaient déjà à bout de forces pour tenter de défendre une ligne de front de 600 milles allant de l’est de Kharkiv à la ville de Kherson, sur la mer Noire. Avec cette nouvelle offensive, l’armée russe tente de mettre davantage à rude épreuve les lignes ukrainiennes et, à terme, de percer, affirment les experts militaires.

Franz-Stefan Gady, un analyste militaire basé à Vienne, a déclaré que la Russie tentait de détourner les troupes ukrainiennes de la région du sud-est du Donbass pour permettre aux troupes russes de s’emparer plus facilement de territoires.

L’objectif principal de la Russie, selon M. Gady, est d’éloigner ses forces de Chasiv Yar, un bastion ukrainien que les forces russes attaquent depuis des semaines. La ville se trouve sur un terrain stratégique et joue un rôle clé dans la défense de la partie du Donbass sous contrôle ukrainien.

L’Ukraine a déjà envoyé des renforts dans le nord-est, notamment de la 92e brigade d’assaut, selon Pasi Paroinen, un analyste du Black Bird Group, une organisation basée en Finlande qui analyse les images satellite et le contenu des réseaux sociaux du champ de bataille.

Cette unité a récemment combattu à Chasiv Yar, selon M. Paroinen, qui a déclaré qu’il était possible que l’Ukraine ait puisé dans des éléments de la brigade qui se reposaient à Kharkiv, sa garnison d’origine.

Mykhailo Samus, directeur adjoint du Centre ukrainien d’études sur l’armée, la conversion et le désarmement, un organisme de recherche militaire basé à Kiev, a déclaré que la situation s’était « désormais stabilisée », les forces ukrainiennes parvenant à ralentir l’avancée russe.

Mais M. Samus et M. Paroinen ont tous deux déclaré que la Russie n’avait pas encore engagé un grand nombre de troupes dans l’offensive – probablement seulement quelques milliers de soldats – et que cela dépendrait de la prochaine décision de Moscou.

Ces derniers jours, les forces russes ont également réalisé des progrès marginaux dans le sud-est de l’Ukraine, entrant dans la ville de Krasnohorivka la semaine dernière, ont indiqué des responsables ukrainiens.

Ils ont également légèrement étendu leur contrôle sur les villages entourant la ville d’Avdiivka, tombée aux mains de la Russie en février. Les experts affirment que les forces russes pourraient chercher à exploiter leurs gains dans cette zone pour se déplacer plus au nord vers Chasiv Yar, qui se trouve à environ 40 kilomètres de là, dans un mouvement en tenaille.

Par ailleurs, les autorités russes ont déclaré lundi que les bombardements ukrainiens avaient tué 19 civils dans la région russe de Belgorod, de l’autre côté de la frontière avec Kharkiv.

Lors d’un incident particulièrement meurtrier, le ministère russe de la Défense a déclaré dimanche que des fragments d’un missile ukrainien intercepté avaient frappé un immeuble d’habitation dans la région. Viatcheslav Gladkov, le gouverneur de Belgorod, a déclaré que 15 corps avaient été retrouvés dans les décombres. Les affirmations n’ont pas pu être vérifiées de manière indépendante ; Les responsables ukrainiens ont nié avoir tiré sur des zones résidentielles.

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