Ce qu’il faut savoir sur le sommet entre Poutine et Xi en Chine

Lorsque le plus haut dirigeant chinois, Xi Jinping, accueillera cette semaine le président russe Vladimir V. Poutine, les deux dirigeants devraient présenter un front uni. Mais ils ont des agendas différents.

M. Poutine tente d’intensifier sa guerre en Ukraine avant que les forces ukrainiennes ne puissent recevoir un réapprovisionnement en armes des États-Unis, et veut probablement savoir qu’il peut compter sur la Chine. M. Xi cherchera à renforcer son partenaire stratégique et « vieil ami », mais il est également sous pression pour éviter de s’aliéner davantage l’Occident en raison de son soutien à la Russie.

Ces priorités constituent la toile de fond de la visite d’État de deux jours de M. Poutine, qui a débuté jeudi à Pékin et comprendra un voyage à Harbin, ville du nord-est du pays, où se tient une foire commerciale sino-russe.

M. Poutine demandera très probablement davantage d’aide à Pékin, qui constitue une bouée de sauvetage pour le Kremlin depuis que les sanctions occidentales ont été imposées à la Russie pour son invasion de l’Ukraine il y a plus de deux ans. La Chine achète d’énormes quantités de pétrole russe et fournit des technologies qui aident Moscou à résister à son isolement économique et à soutenir sa machine de guerre.

M. Xi considère la Russie comme un contrepoids important dans la rivalité de la Chine avec les États-Unis, mais il risque de s’aliéner l’Europe, un partenaire commercial clé, à l’heure où la Chine compte sur les exportations pour relancer son économie atone.

Voici ce qu’il faut savoir sur le sommet.

Il s’agit du premier voyage à l’étranger de M. Poutine depuis sa cinquième élection présidentielle en mars. M. Xi a rendu le même respect à M. Poutine lorsqu’il a effectué en Russie son premier voyage à l’étranger après avoir obtenu son troisième mandat bouleversant en tant que président de la Chine en mars 2023.

M. Xi a rencontré M. Poutine plus de 40 fois, notamment virtuellement, ce qui est plus que tout autre dirigeant. Les deux hommes ont rendu leur relation profondément personnelle en échangeant des vœux d’anniversaire et en se qualifiant de « vieux » et de « chers » amis.

M. Xi voit en M. Poutine un dirigeant autocratique partageant les mêmes idées et qui reproche aux États-Unis de freiner l’essor de son pays. Les deux dirigeants ont déclaré un partenariat « sans limites » quelques semaines avant l’invasion de l’Ukraine par la Russie, en 2022, pour lutter contre ce qu’ils considèrent comme l’hégémonie américaine.

M. Xi et M. Poutine se considèrent également comme les architectes d’un nouvel ordre mondial exempt de toute ingérence américaine. Les deux dirigeants ont promu des groupements multilatéraux de pays en développement comme l’Organisation de coopération de Shanghai et les BRICS, ainsi nommés parce qu’ils incluent le Brésil, la Russie, l’Inde, la Chine et l’Afrique du Sud, comme moyen de contrebalancer l’Occident.

M. Xi et M. Poutine tenteront probablement de projeter force et solidarité lors de leur sommet pour démontrer aux autres pays qu’il existe une alternative au système mondial dirigé par les États-Unis.

“Les relations entre la Russie et la Chine ont atteint un niveau sans précédent et, même face à des situations internationales graves, les relations entre les deux pays continuent de se renforcer”, a déclaré M. Poutine dans une interview accordée aux médias d’État chinois publiée mercredi.

La Chine s’est engagée à ne pas fournir d’armes meurtrières à la Russie, mais les analystes américains et occidentaux affirment que la Chine a aidé la Russie en lui fournissant des renseignements satellitaires et des pièces d’avions de combat, ainsi qu’en lui fournissant des composants à usage civil et militaire, tels que des micropuces, des machines-outils, appareils optiques, capteurs électroniques et équipements de télécommunications.

M. Poutine voudra probablement que cet approvisionnement en pièces et équipements se poursuive, pour aider à soutenir les avancées de son armée alors qu’il intensifie l’effort de guerre.

Les forces russes ont ouvert une nouvelle ligne d’attaque ces derniers jours près de Kharkiv, la deuxième plus grande ville d’Ukraine. Les forces ukrainiennes sont à bout de forces et à court d’armes, mais des milliards de dollars d’armes en provenance des États-Unis devraient bientôt arriver.

M. Poutine devrait également rechercher davantage d’accords commerciaux.

M. Poutine cherche depuis longtemps à cimenter un accord sur le gazoduc Power of Siberia 2, qui redirigerait les approvisionnements en gaz russe acheminés vers l’Europe vers la Chine. On ne sait pas si M. Xi est intéressé par le pipeline. Les analystes estiment que le dirigeant chinois pourrait être réticent car il passerait par un pays tiers, la Mongolie, et que cela pourrait exposer la Chine à d’éventuelles sanctions secondaires et la rendre encore plus dépendante de la Russie pour son énergie.

M. Xi a tenté en même temps de s’aligner sur la Russie et de maintenir des liens solides avec l’Occident pour aider son économie en difficulté, une approche que certains qualifient de chevauchement stratégique.

La Chine se présente comme neutre dans la guerre en Ukraine et comme partisane de la paix. Il a proposé un vague plan en 12 points pour un règlement politique de la guerre et a envoyé un envoyé pour mener une navette diplomatique en Europe.

Les pays occidentaux ont rejeté les efforts de la Chine parce qu’ils n’appellent pas au retrait des troupes russes d’Ukraine. La Chine se range également aux côtés de la Russie en accusant l’expansion de l’Organisation du Traité de l’Atlantique Nord d’être à l’origine des tensions qui ont conduit à l’invasion de Moscou.

Le refus de M. Xi de condamner la guerre du Kremlin a finalement détérioré les relations de la Chine avec l’Occident et conduit à un alignement croissant de l’Europe sur les États-Unis sur les questions de sécurité. Cela rend les efforts de la Chine pour éviter une guerre commerciale avec l’Union européenne – sur les exportations de véhicules électriques chinois et l’accès au marché pour les entreprises européennes – plus difficiles pour M. Xi.

Les tensions s’accentuent également avec les États-Unis, mettant à l’épreuve une tentative de détente instaurée par le président Biden et M. Xi en novembre. L’administration Biden mardi a annoncé une forte augmentation des tarifs sur une gamme d’importations chinoises, notamment des véhicules électriques, des cellules solaires, des semi-conducteurs et des batteries avancées.

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