Ce qu’il faut savoir : Début du premier procès dans le cadre d’un prétendu complot de coup d’État en Allemagne

Un an et demi après que la police et les services de renseignement allemands ont découvert un complot visant à renverser le gouvernement du pays et à remplacer son chancelier, le premier des trois procès dans cette affaire tentaculaire devrait s’ouvrir lundi à Stuttgart.

La plupart des insurgés potentiels ont été arrêtés en décembre 2022, lorsque des policiers allemands lourdement armés ont pris d’assaut des maisons, des appartements, des bureaux et un pavillon de chasse royal isolé et procédé à des dizaines d’arrestations.

Parmi les personnes inculpées figuraient un dentiste, un voyant, un pilote amateur et un homme dirigeant un grand groupe de télégrammes QAnon. Les autorités allemandes affirment que leur figure de proue était Henri XIII, prince de Reuss, un aristocrate obscur et complotiste qui aurait été nommé chancelier si le coup d’État avait réussi.

Malgré cette appartenance idiosyncrasique, le groupe était bien organisé et dangereux, ont indiqué les enquêteurs. Certains de ses membres étaient d’anciens officiers formés par les forces militaires d’élite allemandes. L’un d’eux était un juge devenu député d’extrême droite d’Alternative pour l’Allemagne, le parti populiste en plein essor connu sous le nom d’AfD.

La police a déclaré que le groupe avait caché plus d’un demi-million de dollars en or et en espèces ; amassé des centaines d’armes à feu, des dizaines de milliers de cartouches et une cache d’explosifs ; et sécurisé des téléphones satellites pour communiquer une fois les réseaux de communication nationaux désactivés.

“Tous les éléments satiriques naturellement présents dans ce groupe – éléments de QAnon, croyance aux ovnis, ésotérisme, idée de pouvoir renverser le système de la République fédérale d’Allemagne – ne doivent pas détourner l’attention du fait que ce groupe pose une menace potentielle grave », a déclaré Jan Rathje, membre d’une organisation non gouvernementale qui surveille les théories du complot et l’extrémisme de droite.

Le procès qui doit s’ouvrir lundi est le premier des trois prévus ce printemps. Il se déroule alors que l’Allemagne est aux prises avec les craintes persistantes d’une montée de l’extrême droite dans sa politique et une semaine après l’arrestation de plusieurs personnes accusées d’espionnage pour le compte de la Russie et de la Chine. .

Les procureurs fédéraux vont maintenant tenter de prouver qu’un autre groupe a failli lancer une attaque contre les fondements démocratiques du plus grand pays d’Europe.

Les 26 accusés qui seront jugés ce printemps (un 27e est mort en prison le mois dernier) font partie d’un mouvement croissant et de plus en plus dangereux appelé Reichsbürger, ou citoyens du Reich.

Ce qui les distingue des autres extrémistes d’extrême droite, selon les autorités allemandes et les experts en extrémisme de droite, c’est leur refus d’accepter l’idée d’un État allemand moderne, qui, selon certains d’entre eux, est en réalité une entreprise dirigée par des bureaucrates de l’ombre. d’un « État profond ».

Autrefois considérés comme des excentriques inoffensifs, les Reichsbürger étaient davantage connus pour fabriquer leurs propres passeports ou pour refuser de payer des impôts ou des amendes gouvernementales. Mais ce point de vue a changé en 2016 lorsqu’un adepte a tué un policier lors d’une descente à son domicile.

Alors que les autorités estiment le nombre de membres actifs du mouvement Reichsbürger en Allemagne à environ 23 000 personnes, les experts affirment que le nombre réel est bien plus élevé. L’année dernière, une étude suggérait que près de 5 % des Allemands étaient ouverts à une forme ou une autre d’idéologie conspirationniste.

“Même si bon nombre des idéologies du Reichsbürger semblent bizarres – les extrémistes poursuivent souvent des objectifs farfelus – cela ne les rend pas moins dangereuses”, a déclaré Konstantin von Notz, président de la commission parlementaire de surveillance du renseignement allemand, dans un échange de courriels.

Les procureurs pensent que les conspirateurs accusés – 21 hommes et cinq femmes – prévoyaient de lancer le coup d’État en attaquant le Parlement allemand. Le chancelier Olaf Scholz et ses ministres seraient ligotés et présentés à la télévision nationale pour convaincre le public du changement de régime, selon une version du plan divulguée par les enquêteurs l’année dernière.

Dans le cadre de la planification, ont-ils déclaré, Birgit Malsack-Winkemann, ancienne députée de l’AfD, avait conduit trois de ces hommes – au moins deux d’entre eux ayant une formation militaire – au Parlement, où ils ont exploré et photographié les lieux.

Une fois que les conspirateurs auront pris le contrôle du Parlement, ont déclaré les autorités, les brigades de protection de la patrie entreraient en action, réprimant la dissidence locale et recrutant des soldats pour une armée fidèle à leur cause.

Les neuf accusés jugés à Stuttgart sont accusés de faire partie de la « branche militaire » du complot. Les procureurs affirment qu’ils étaient responsables de l’organisation et du recrutement des 286 « brigades de protection du territoire » que les conspirateurs envisageaient de déployer. Ces brigades, diront les procureurs, étaient conçues pour réprimer la résistance et liquider les ennemis au niveau local une fois le gouvernement national renversé.

Ils sont accusés de planification d’actions de trahison et d’adhésion à une organisation terroriste. Les deux accusations sont passibles d’une peine maximale de 10 ans, bien qu’une peine combinée puisse être plus longue.

Certains des accusés sont également accusés d’avoir enfreint la loi sur les armes, et l’un d’eux fait face à des accusations de tentative de meurtre pour avoir tiré sur un policier lors de son arrestation.

Ne vous attendez pas à des verdicts bientôt. Des procès allemands d’une telle complexité peuvent prendre des années, et cette affaire implique déjà plus d’une douzaine de juges et près de 100 avocats de la défense.

Une bizarrerie du droit allemand exige également que tous les témoignages et preuves soient entendus et vus par le collège de juges chargé de l’affaire.

Chaque accusé dispose également de plusieurs avocats de la défense, chacun ayant ensuite droit à des questions complémentaires.

Le prince Reuss, sa petite amie russe et les fondateurs du groupe débuteront leur procès le mois prochain à Francfort. En raison du grand nombre de participants – sept hommes et deux femmes sont jugés dans ce procès, en présence de nombreux juges, avocats et fonctionnaires du tribunal – une nouvelle salle d’audience temporaire a dû être construite à la périphérie de la ville pour accueillir le procès.

Un troisième procès, qui se tiendra devant un tribunal de haute sécurité à Munich, concernera huit autres accusés accusés d’avoir servi de conseil de direction du complot, le cabinet du coup d’État en attente.

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