Ce que le Premier ministre Lee Hsien Loong a fait pour Singapour

Singapour était autrefois connue comme une cité-État riche et étroite. Aujourd’hui, c’est une destination internationale fastueuse. Il a accueilli des concerts de Taylor Swift et des courses nocturnes de Formule 1. Et ce pays est nettement plus riche, par habitant, que les États-Unis.

Cette transformation s’est produite sous Lee Hsien Loong, le troisième Premier ministre de ce pays d’Asie du Sud-Est. Il a rendu Singapour encore plus prospère en suivant largement le modèle semi-autoritaire et de libre marché lancé par son père, Lee Kuan Yew, le premier dirigeant du pays.

Mercredi, Singapour a un nouveau leader pour la première fois depuis près de 20 ans. M. Lee, 72 ans, cède ses fonctions à son adjoint, Lawrence Wong, 51 ans. Leur Parti d’action populaire a gouverné Singapour sans interruption pendant plus de six décennies et a remporté des succès étonnants. Mais on craint que le « modèle de Singapour » tant vanté ne laisse tomber de plus en plus de gens.

Singapour est l’une des villes les plus chères du monde, mais il n’y a pas de salaire minimum dans cette ville. Les prix des logements ont grimpé en flèche et de nombreux Singapouriens affirment que la mobilité sociale a considérablement diminué. D’autres se plaignent du fait que la liberté d’expression est toujours étroitement contrôlée, même si elle l’est moins qu’auparavant. Les tensions sont exacerbées par le besoin de travailleurs étrangers ; environ 40 pour cent des quelque six millions d’habitants de Singapour ne sont pas des citoyens.

Comparé à son célèbre père strict, M. Lee a fait preuve de flexibilité et de réactivité aux demandes du public, mais la popularité du PAP a été considérablement affectée au cours de son mandat. Il reste néanmoins, pour l’instant, solidement ancré au pouvoir.

M. Wong a essayé de projeter une image d’homme ordinaire : il a grandi dans des logements sociaux, n’a pas fréquenté les mêmes écoles d’élite que ses prédécesseurs et adore jouer de la guitare. M. Lee restera « ministre principal », comme son père l’a fait après sa démission en 1990. M. Lee a déclaré que ses enfants ne sont pas intéressés à se lancer en politique.

Plus tôt ce mois-ci, M. Lee a prononcé son dernier grand discours à la nation dans un lieu emblématique du nouveau Singapour, le casino Marina Bay Sands.

“Lorsque j’ai prêté serment en tant que Premier ministre, j’ai promis de construire un Singapour plus inclusif : un Singapour où ce n’est pas chacun pour soi, mais où chacun travaille ensemble pour améliorer les choses pour nous tous”, a-t-il déclaré.

Quelques heures plus tard, s’est déroulée à proximité une scène qui aurait été inimaginable quelques décennies plus tôt. Des centaines de personnes s’étaient rassemblées pour un rassemblement au Speakers’ Corner, le seul endroit de la cité-État où les Singapouriens peuvent manifester sans permis. Parmi eux se trouvaient des livreurs, des chauffeurs de bus et des agents de santé, et beaucoup portaient des gilets de sécurité jaune fluo, évoquant un mouvement antigouvernemental français.

S’adressant à la foule, Kokila Annamalai, une militante, a déclaré que le gouvernement dirigé par le PAP avait construit des systèmes qui « ont toujours protégé les riches, pas la classe ouvrière ». Singapour, a-t-elle ajouté, est « un terrain de jeu pour les riches tandis que les pauvres sont entassés dans de minuscules appartements en location ».

Le PAP est l’un des partis politiques les plus dominants au monde. Ses ministres reçoivent des salaires élevés, ce qui, selon le parti, prévient la corruption. Il a transformé Singapour d’un marécage en une nation de premier plan et un rouage clé du commerce maritime mondial. Le produit intérieur brut est d’environ 83 000 dollars par habitant, contre environ 76 000 dollars aux États-Unis. La cité-État, un centre financier majeur, a habilement géré la pandémie de coronavirus et les tensions croissantes entre les États-Unis et la Chine.

Mais le mécontentement grandit. Lors des élections de 2020, la part du vote populaire détenue par le PAP a atteint un nouveau plus bas de 61 pour cent, et l’opposition a remporté un nombre record de 10 sièges au Parlement, sur les 93 à gagner.

Choo Yi Hung, 30 ans, n’a jamais voté pour le parti de M. Lee. Deux ans après avoir obtenu un diplôme universitaire en langue anglaise et en linguistique, il livre de la nourriture et donne des cours particuliers aux étudiants, gagnant environ 2 400 $ par mois. Il vit toujours avec ses parents ; il aimerait avoir son propre appartement, mais cela est hors de portée. Il ne peut pas acheter un logement social auprès du gouvernement avant de se marier ou d’avoir 35 ans. Non pas qu’il puisse se le permettre.

M. Choo compare sa situation difficile à celle de sa grand-mère, qui a élevé cinq enfants dans les années 1960 en tant que veuve sans instruction. Ses descendants ont désormais un style de vie qu’il décrit comme « confortablement de classe moyenne », certains possédant des copropriétés et des voitures.

“Je suppose que beaucoup de gens diront : ‘Oui, vous avez grandi dans un pays plus développé, un pays plus riche'”, a déclaré M. Choo. “Mais je dirais que les opportunités de mobilité sociale sont bien moindres.”

M. Lee a dit un jour qu’un système politique bipartite n’était « pas viable » à Singapour. Mais en 2020, il a officiellement établi le poste de chef de l’opposition au Parlement et a fait des concessions qui ont permis au bloc d’opposition de contrôler 12 sièges, soit plus que les 10 qu’il avait remportés.

“Il savait que s’il voulait maintenir la domination du PAP – ce qu’il a largement fait, je pense – il devait gérer le rythme du changement”, a déclaré Eugene Tan, professeur agrégé de droit à la Singapore Management University.

Sur le plan social, le changement le plus radical apporté par M. Lee a peut-être été l’abrogation d’une loi de l’époque coloniale qui interdisait les relations sexuelles consensuelles entre hommes.

“Au moins, on a le sentiment que nous pouvons le faire maintenant et qu’en fin de compte, nous ne sommes plus des criminels”, a déclaré Leow Yangfa, directeur exécutif d’Oogachaga, un groupe de défense des droits LGBTQ.

Mais M. Lee a également décidé de consolider la définition du mariage en tant que concept hétérosexuel. Le débat public sur la race et la religion reste étroitement contrôlé, et les groupes de défense des droits affirment que le gouvernement reste combatif envers ses détracteurs. En 2021, la Haute Cour de Singapour a ordonné à un blogueur de verser à M. Lee environ 100 000 dollars pour diffamation. (La New York Times Company s’est excusée et a payé des amendes en 2010 et au milieu des années 1990 pour régler les plaintes en diffamation déposées par des responsables singapouriens à propos d’articles d’opinion.)

Les critiques affirment que le gouvernement a transformé en arme une loi qui, selon lui, était conçue pour lutter contre les fausses nouvelles.

“On ne sait jamais quand et ce que l’on va dire va heurter les autorités”, a déclaré Joel Tan, dramaturge et podcasteur.

Dans un communiqué, le gouvernement de Singapour a déclaré avoir accru son engagement auprès du public. Il a également exposé sa philosophie sur la liberté d’expression.

« La liberté d’expression est un élément important de la constitution de Singapour, mais elle ne confère pas aux Singapouriens un droit absolu », indique le communiqué. “Dans les situations où cela affecte la sûreté et la sécurité de la population de Singapour, ainsi que la paix et l’harmonie dont bénéficie Singapour, le gouvernement intervient et interviendra.”

Pour certains, la nomination de M. Wong est encourageante.

“Nous n’avons plus de Lee, mais nous avons aussi un type de leader non traditionnel”, a déclaré Sudhir Thomas Vadaketh, rédacteur en chef de Jom, un magazine en ligne indépendant sur Singapour. “J’aime ça.”

Ces dernières années, M. Lee a dû faire face à une querelle publique avec ses frères et sœurs et à une série de scandales au sein du PAP qui ont entaché l’image parfaitement nette projetée par le parti. Mais il quitte ses fonctions en tant que leader populaire.

Zoe Tan se souvient avoir vu M. Lee se mêler aux habitants de Teck Ghee, un quartier du nord de Singapour. « Il parcourt le marché et est très humble », a déclaré Mme Tan. “Il prendra des photos avec nous.”

À deux reprises, a déclaré Mme Tan, elle a envoyé un courrier électronique au Premier ministre pour demander un délai de grâce pour les paiements de logement. Les deux fois, son bureau a rapidement pris des dispositions pour l’aider.

“Je suis très triste que Lee Hsien Loong prenne sa retraite, je pensais qu’il continuerait pour toujours”, a déclaré Mme Tan, qui travaille maintenant pour le Conseil de développement communautaire de Singapour.

Dans son discours à Marina Bay Sands, M. Lee a suggéré qu’un changement politique pourrait menacer la prospérité de Singapour.

« Il n’est pas nécessaire que le système échoue complètement pour que Singapour ait des problèmes », a-t-il déclaré. « Si notre politique devient comme celle des autres pays, nous finirons par être pire que les autres pays. »

https://www.ctptimes.com

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*