Ce que dit Hefei, la ville chinoise des véhicules électriques, sur l’état de l’économie

Des usines ultramodernes produisent des voitures électriques et des panneaux solaires à Hefei, un centre industriel au cœur de la Chine centrale. De larges avenues relient tours de bureaux et parcs paysagers. Les lignes de métro ouvrent à un rythme soutenu.

Pourtant, au marché des matériaux de construction de Hefei, qui s’étend sur 10 pâtés de maisons, les commerçants locaux sont sombres. Wu Junlin, un vendeur de portes, a fermé deux de ses trois magasins et licencié tous ses employés sauf un.

“Je fais ça depuis 20 ans. Après toutes ces années, cette année est la pire”, a-t-il déclaré, assis dans son dernier magasin sans aucun client en vue.

Nulle part ailleurs, Hefei ne met mieux en valeur les opportunités et les vulnérabilités de l’économie chinoise.

La croissance dirigée par le gouvernement dans des secteurs tels que les véhicules électriques et les panneaux solaires a fait de la Chine la superpuissance mondiale des exportations, faisant de Hefei un modèle pour les autres villes chinoises. Mais le déclin de l’immobilier à l’échelle nationale a dévasté les finances de millions de familles et de petites entreprises, y compris à Hefei.

Hefei et les villes voisines sont devenues un centre de fabrication de véhicules électriques, avec une production automobile globale qui a presque triplé depuis 2019 et dépasse désormais celle du Michigan. Les politiques industrielles de Hefei ont si bien réussi à encourager les fabricants de technologies que le gouvernement central du pays a adopté les principes de ce que l’on appelle le modèle Hefei.

Aujourd’hui, tant de villes subventionnent les usines de véhicules électriques que l’industrie est confrontée à une grave surcapacité et à de lourdes pertes.

“Certaines localités et entreprises lancent et dupliquent encore aveuglément des projets de véhicules à énergie nouvelle. Ceux-ci nécessitent notre grande attention et des mesures efficaces doivent être prises pour les résoudre”, a déclaré Xin Guobin, vice-ministre du ministère chinois de l’Industrie et des Technologies de l’information. un point de presse la semaine dernière.

Le modèle Hefei consiste à utiliser l’argent du gouvernement pour acheter des actions nouvellement émises par des fabricants et des start-ups qui ont besoin de liquidités. Les autorités organisent également des prêts à des taux d’intérêt attractifs auprès de banques contrôlées par l’État pour financer de nouvelles usines.

En deux décennies, Hefei a été transformée par les paris du gouvernement municipal sur des entreprises telles que BOE Technology Group, un fabricant d’écrans plats, et Nio, un fabricant de voitures électriques. Lorsque Nio a failli manquer de liquidités en 2020, le gouvernement Hefei a injecté 1 milliard de dollars pour une participation de 24 % et les prêteurs contrôlés par l’État ont injecté 1,6 milliard de dollars supplémentaires.

Capitale provinciale située dans une zone agricole autrefois pauvre, Hefei a grimpé dans le classement des villes chinoises en termes de revenus. Des cadres du gouvernement local, des économistes urbains et des investisseurs institutionnels visitent Hefei pour étudier ses méthodes.

Hefei possède une société holding municipale de 86 milliards de dollars qui a investi dans des entreprises en difficulté mais technologiquement avancées. La société holding, la quatrième du genre en Chine, achète des actions de sociétés à bas prix alors que peu d’autres investisseurs les souhaitent.

Ces entreprises se redressent parfois, comme l’ont fait BOE Technology et Nio après les investissements de Hefei. La ville offre ensuite des incitations aux fournisseurs et aux clients de ces entreprises pour qu’ils s’installent également à Hefei, a déclaré Li Bo, professeur adjoint à l’École de gestion de Guanghua à l’Université de Pékin.

« Hefei a une compréhension claire des industries locales : le fonds d’investissement dirigé par le gouvernement est adapté aux besoins des entreprises », a-t-elle déclaré.

Hefei est situé au sommet de plusieurs chaînes d’approvisionnement industrielles. Un cinquième des écrans à cristaux liquides destinés à l’électronique grand public dans le monde sont fabriqués à Hefei. Il en va de même pour de nombreux ordinateurs portables et notebooks Lenovo. Hefei produit un dixième des appareils électroménagers chinois. Le gouvernement de la ville a fourni 2 milliards de dollars sur les 2,5 milliards nécessaires à la construction des premières usines chinoises pour un type avancé de puces de mémoire informatique.

La production de voitures électriques de Hefei a quadruplé l’année dernière, et elle augmentera encore cette année alors que Volkswagen accélère sa production dans une nouvelle usine géante. Un fabricant de batteries pour voitures électriques, détenu en partie par VW, Gotion High-tech Company, a également construit une usine à Hefei.

D’autres constructeurs automobiles chinois suivent. BYD, qui rivalise avec Tesla pour devenir le plus grand constructeur mondial de voitures électriques, a presque achevé un complexe industriel de 5,6 milliards de dollars avec une capacité prévue de 1,3 million de voitures par an.

Hefei doit une grande partie de son succès à une université d’ingénierie de premier plan, de la même manière que l’Université Carnegie Mellon a favorisé la renaissance technologique de Pittsburgh. La plupart des meilleures universités chinoises se trouvent à Pékin ou à Shanghai. Mais les dirigeants de l’Université des sciences et technologies de Chine ont déménagé l’institution de Pékin pendant le chaos de la révolution culturelle de Mao, et elle s’est retrouvée à Hefei, relativement tranquille, en 1970.

En 2005, un nouveau dirigeant municipal de Hefei, Sun Jinlong, a été le pionnier de l’orientation de la ville vers la fabrication technologique. BOE Technology était alors principalement basée à Pékin, mais avait des difficultés financières. La ville a persuadé l’entreprise de construire des usines à Hefei, offrant plus d’un milliard de dollars d’investissements et de prêts.

Les déclarations ultérieures de l’entreprise BOE Technology montrent qu’entre 2011 et 2016, elle a collecté 250 millions de dollars supplémentaires en subventions directes de la ville. BOE Technology est aujourd’hui l’un des plus grands fabricants mondiaux d’écrans plats.

Hefei avait un allié puissant pour promouvoir son succès. Li Keqiang, deuxième plus haut fonctionnaire chinois et premier ministre jusqu’à sa retraite il y a près d’un an, a grandi à Hefei.

Lors d’un voyage dans la ville en 2015, M. Li a fait la promotion de son plan « Made in China 2025 ». Ce plan prévoyait de remplacer de nombreux produits manufacturés avancés importés par une production chinoise d’ici 2025, en utilisant des politiques industrielles faisant écho à celles de Hefei. M. Li est décédé en octobre.

Hefei fait encore face à des défis. Les constructeurs automobiles ont eu du mal à persuader les dirigeants et les ingénieurs de quitter les paillettes de Shanghai ou de Pékin pour vivre une vie plus calme à Hefei, malgré le faible coût de la vie. BOE Technology a conservé son siège social à Pékin.

Mais le plus gros problème de Hefei réside dans le logement.

Jusqu’à ce que la crise du logement en Chine atteigne Hefei il y a deux ans, la construction et le développement immobilier étaient légèrement plus importants que l’industrie manufacturière dans la ville. Des immeubles d’habitation, des tours de bureaux et des hôtels dominent les petites fermes héritées du passé agricole récent de la ville.

Cette dépendance à l’égard de la construction nuit désormais à Hefei.

Selon la China Index Academy, un fournisseur de données sur le marché immobilier, le nombre d’appartements neufs vendus chaque mois à Hefei a chuté. En novembre, les ventes étaient en baisse de 45 pour cent par rapport à l’année précédente.

La chute vertigineuse des ventes paralyse la capacité des promoteurs immobiliers criblés de dettes à financer de nouveaux projets. La superficie totale des nouveaux projets a chuté l’année dernière de 57 % par rapport à 2022.

À mesure que les promoteurs manquent d’argent, ils achètent moins de baux fonciers au gouvernement. Les ventes de ces baux, pierre angulaire des budgets des collectivités locales en Chine, couvrent généralement la moitié des dépenses municipales de Hefei. Les ventes de baux ont chuté de 38 pour cent à Hefei l’année dernière, mettant en péril les programmes gouvernementaux.

Les petites entreprises affirment que le gouvernement local, auparavant un gros client, a cessé de passer des commandes.

“Le gouvernement n’a plus d’argent, il est vidé”, a déclaré Tao Yingcheng, propriétaire d’une entreprise de revêtement de sol à Hefei.

Certains travailleurs locaux se plaignent également de ne pas avoir les compétences nécessaires pour postuler aux emplois. Des entreprises comme Nio et Volkswagen s’appuient de plus en plus sur des robots et d’autres outils d’automatisation et embauchent des diplômés des meilleures universités ailleurs.

« L’environnement d’emploi actuel n’est pas très bon », a déclaré Xu Mingyi, un habitant de Hefei qui a étudié la programmation informatique et qui n’a toujours pas réussi à trouver du travail dans son domaine. Il travaille plutôt comme chauffeur de covoiturage. « Ces entreprises de Hefei ont besoin de talents tels que les gens ordinaires répondent difficilement aux exigences. »

Li toi contribué à la recherche.

https://www.ctptimes.com

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