Bruce Nordstrom, qui a aidé à diriger l’empire du commerce de détail de sa famille, décède à 90 ans

Bruce Nordstrom, qui, avec trois autres membres de la famille Nordstrom, a transformé une petite chaîne de magasins de chaussures du nord-ouest du Pacifique en un géant international de la vente au détail de mode comptant plus de 150 sites dans le monde, est décédé samedi à son domicile de Seattle. Il avait 90 ans.

Son décès a été confirmé par une porte-parole de l’entreprise.

En tant que petit-fils de John W. Nordstrom, le fondateur immigré suédois de l’entreprise, M. Nordstrom faisait partie de la troisième génération de la famille à diriger l’entreprise conjointement, partageant le pouvoir et prenant des décisions par consensus, une tradition Nordstrom inhabituelle mais réussie qui continue de perdurer. ce jour.

Il partageait le leadership avec ses cousins ​​John N. Nordstrom et Jim Nordstrom, qui étaient frères, et Jack McMillan, marié à leur cousin Loyal Nordstrom.

La gestion par comité est considérée comme une formule d’école de commerce qui mène au désastre, mais la famille Nordstrom, à commencer par le père de Bruce, Everett, et les frères d’Everett, Elmer et Lloyd, ont décidé qu’ils pourraient être plus efficaces en tant que co-dirigeants de l’entreprise, fondée en 1901 à Seattle.

Lorsque Lloyd Nordstrom a appelé Bruce, 30 ans, dans son bureau en 1963 et l’a nommé président de l’entreprise, le jeune M. Nordstrom a accepté le poste mais a rapidement décidé qu’il imiterait la génération de son père et partagerait le leadership avec ses trois proches.

“De toute évidence, l’arrangement a très bien fonctionné”, a écrit Bruce Nordstrom dans une autobiographie de 2007, “Leave It Better Than You Found It”. “C’était merveilleux pour eux et c’était merveilleux pour moi parce que j’avais l’impression qu’un poids avait été enlevé de mes épaules.”

Robert Spector, auteur de « The Nordstrom Way », un livre de 1996 sur la réputation tant vantée de l’entreprise en matière de service client, a noté que Bruce Nordstrom était « le leader nominal du groupe ». Mais le système égalitaire de l’entreprise, dans lequel chaque dirigeant était responsable d’un domaine d’expertise, fonctionnait grâce à un mélange de fierté et d’humilité, l’entreprise passant toujours avant les besoins de chaque individu.

“Bruce était un gars très humble mais très fier”, a déclaré M. Spector dans une interview pour cette nécrologie en 2019. “Il était discret et ne se prenait pas trop au sérieux. Mais il voulait gagner.

En commençant par sept magasins de chaussures à Seattle et Portland, Oregon, la famille a rapidement développé la chaîne de la fin des années 1970 jusqu’aux années 80, s’étendant à la Californie puis à tout le pays tout en ajoutant une gamme complète de vêtements et d’accessoires. Ce qui était autrefois une chaîne régionale de magasins de chaussures avec un chiffre d’affaires inférieur à 40 millions de dollars est devenu un géant de la vente au détail, exploitant 182 magasins dans 28 États et proposant des achats en ligne dans 30 pays, avec un chiffre d’affaires de plus de 9 milliards de dollars.

Lorsque la famille a ouvert un point de vente dans le sud de la Californie en 1978, Bruce Nordstrom et ses cousins ​​ont été confrontés à une vague de scepticisme quant à leur projet de croissance. « Il y avait des gens à l’époque qui disaient : ‘Pourquoi vas-tu tout gâcher en ouvrant là ?’ Vous vous en sortez bien dans le Nord-Ouest, mais c’est un client différent, plus sophistiqué » en Californie, « « et vous allez tout faire exploser » », a déclaré M. Nordstrom dans une interview avec Footwear News en 2018.

Bien qu’il ait des manières douces, il n’en était pas moins un leader ambitieux et déterminé dont la réponse à cette négativité ne faisait que le pousser à travailler plus dur, a-t-il déclaré. “J’ai aimé prouver que nous pouvions vraiment faire quelque chose”, a-t-il déclaré. « Nous avons évolué, bougé et avons connu du succès. Le succès nous a donné la confiance nécessaire pour continuer. »

M. Nordstrom a reconnu que les dirigeants de l’entreprise avaient des divergences occasionnelles. « Nous ne sommes pas toujours d’accord », a-t-il déclaré à Footwear News, « mais nous votons lorsque nous devons décider des choses. Parfois, derrière des portes closes, il peut y avoir de la fumée. Mais nous sommes déterminés à trouver une solution. Quand nous sortons, nous sortons comme un seul homme. »

Bruce Allen Nordstrom est né à Seattle le 1er octobre 1933. Sa mère, Elizabeth (Jones) Nordstrom, connue sous le nom de Libby, était une chanteuse accomplie qui se produisait à la radio.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, alors qu’il avait 9 ans, Bruce a commencé à travailler au magasin de chaussures Nordstrom au centre-ville de Seattle le samedi et l’été. Il balayait les sols et démontait les cartons pour 25 cents de l’heure. Faisant la queue avec les autres employés pour percevoir son salaire, il était fier d’être un membre du personnel rémunéré, se souvient-il dans ses mémoires.

Il a ensuite obtenu son baccalauréat à l’Université de Washington à Seattle, où la plupart des hommes de Nordstrom ont obtenu leur diplôme, et a ramé pour l’équipe renommée de l’école. Alors qu’il terminait ses études, il a rencontré Fran Wakeman, une étudiante de première année de Seattle, et après une histoire d’amour intermittente pendant des années, le couple s’est marié. Ils ont eu trois fils, Blake, Peter et Erik, qui sont tous allés travailler pour Nordstrom.

Après avoir obtenu son diplôme universitaire en 1955, M. Nordstrom a rejoint l’armée et a servi pendant six mois comme lieutenant à Fort Bliss à El Paso, au Texas. À son retour à Seattle, il s’est mis au travail pour diriger l’un des magasins de l’entreprise. Son avenir dans le management était tout tracé.

M. Nordstrom a pris sa retraite en 2006 en tant que président, mais a continué à jouer un rôle essentiel dans les magasins de l’entreprise. Forbes a estimé cette année sa richesse à 1 milliard de dollars.

Fran Nordstrom est décédé en 1984. Quatre ans plus tard, M. Nordstrom a épousé Jeannie O’Roark. Son fils aîné, Blake, est décédé d’un cancer en 2019.

Il laisse dans le deuil son épouse; ses fils Peter et Erik, qui continuent de contribuer à la gestion de l’entreprise ; une sœur, Anne Gittinger ; et sept petits-enfants.

Alex Traub rapports contribués.

https://www.ctptimes.com

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