Brian Mulroney, le premier ministre qui a mené le Canada à adhérer à l’ALENA, est décédé à 84 ans

Brian Mulroney, le 18e premier ministre du Canada, dont le sens politique pour ce qu’il appelle les « grandes causes », du libre-échange et des pluies acides en Amérique du Nord au renversement de l’apartheid en Afrique du Sud, a cédé la place à des accusations de malversations financières et de trafic d’influence après avoir a quitté ses fonctions, est décédé jeudi dans un hôpital de Palm Beach, en Floride, où il résidait. Il avait 84 ans.

Un porte-parole de sa fille Caroline Mulroney, ministre du gouvernement progressiste-conservateur de l’Ontario, a déclaré que M. Mulroney avait été hospitalisé après une chute à son domicile. «Il est mort paisiblement, entouré de sa famille», a écrit Mme Mulroney sur X, anciennement Twitter.

Né dans une famille de cols bleus du nord-est du Québec, M. Mulroney a transcendé ses racines de petite ville pour devenir un avocat et un dirigeant d’entreprise prospère avant de briguer et d’accéder à de hautes fonctions en tant que conservateur, devenant premier ministre en 1984. Il a été réélu. avec une marge convaincante en 1988.

Sa popularité avait beaucoup à voir avec sa personnalité : avec un penchant pour les costumes croisés bleu foncé impeccablement coupés et toujours impeccablement coiffé, M. Mulroney était un débatteur et un orateur habile et toujours prêt à faire précéder ses discours d’une blague qui plaisait à tout le monde.

Ingrid Saumart, dans le journal montréalais La Presse, l’a un jour qualifié de « dynamique, bilingue et séduisant ». Aides l’a présenté comme la version canadienne de Ronald Reagan.

Mais hanté par une économie chancelante et un chômage élevé, et affirmant qu’il avait perdu tout enthousiasme pour ce travail, il a démissionné en 1993 avec les pires sondages canadiens du 20e siècle. Il a cédé le pouvoir à Kim Campbell, qui est devenue la première femme Premier ministre du Canada, mais a perdu des élections désastreuses quelques mois plus tard.

M. Mulroney était connu comme le leader canadien qui a mené le pays à l’Accord de libre-échange nord-américain avec les États-Unis et le Mexique, un accord signé en décembre 1992, et comme l’auteur d’une refonte du régime fiscal du Canada.

Il se targuait d’être un confident des présidents Ronald Reagan et George HW Bush ; sur la promotion d’un dégel entre Moscou et Washington dans les derniers jours de la guerre froide ; et il va bien plus loin que les États-Unis ou la Grande-Bretagne en imposant des sanctions contre l’Afrique du Sud dirigée par les blancs afin de faire pression pour la libération de Nelson Mandela et le démantèlement de l’apartheid.

Pour autant, il avait un côté plus sombre, moins visible. En 2005, un livre de transcriptions éditées de centaines d’heures d’entretiens enregistrés sur de nombreuses années a été publié par un journaliste chevronné, Peter C. Newman. Les transcriptions montraient que M. Mulroney était, selon les mots de Clifford Krauss du New York Times, un « homme grossier et peu sûr de lui, avec une liste d’ennemis qui s’étend de Vancouver à Halifax ».

De plus, M. Mulroney a reconnu seulement de nombreuses années après sa démission qu’il avait noué une relation d’affaires non médiatisée — et non, a-t-il insisté, pendant qu’il était premier ministre — avec Karlheinz Schreiber, un marchand d’armes et lobbyiste au cœur de scandales de pots-de-vin en à la fois son Allemagne natale et son Canada adoptif.

Lors de son témoignage lors d’une enquête en décembre 2007, M. Mulroney a déclaré qu’il avait accepté des paiements en espèces de M. Schreiber sous forme de billets de 1 000 $ dans des chambres d’hôtel. Il a décrit les transactions comme une « erreur de jugement », mais a déclaré qu’il n’avait rien fait d’illégal. Lui et M. Schreiber ont décrit cet argent comme un paiement pour faire du lobbying au nom de la société allemande Thyssen, plus tard connue sous le nom de ThyssenKrupp, qui espérait construire une usine de véhicules blindés légers au Canada.

(M. Mulroney a toujours nié être impliqué dans un autre scandale lié à l’acquisition des avions Airbus par le Canada. Après la fuite en 1995 d’une lettre officielle le liant à l’affaire, il a poursuivi le gouvernement pour diffamation et a reçu 2,1 millions de dollars en 1997.)

M. Mulroney et M. Schreiber étaient en désaccord sur le montant en jeu, l’ancien premier ministre affirmant avoir reçu trois paiements de 75 000 $, totalisant 225 000 $, et M. Schreiber affirmant avoir remis 300 000 $.

«Ma plus grande erreur dans la vie, et de loin», aurait déclaré M. Mulroney en 2007, «a été d’accepter d’être présenté à Karlheinz Schreiber en premier lieu.» M. Schreiber a été expulsé vers l’Allemagne en 2009 et condamné à une peine de six ans et demi de prison en 2013.

Lorsque le juge Jeffrey J. Oliphant, qui a dirigé l’enquête, a publié un rapport en quatre volumes en 2010, il a déclaré que les rencontres entre les deux hommes avaient « largement contribué, à mon avis, à étayer ma position selon laquelle les transactions financières entre M.[…]Schreiber et M. Mulroney étaient inappropriés.»

Les critiques de M. Mulroney ont considéré que le choix des mots du juge impliquait une critique beaucoup plus large de sa crédibilité.

Le chroniqueur Andrew Coyne écrivait dans le magazine canadien Maclean’s en 2010 : « Ce n’est pas que Mulroney ait fait affaire avec Schreiber, ni qu’il ait fait des efforts aussi acharnés pour le cacher. C’est qu’il a menti à ce sujet : il a menti pour garder le secret, certes, mais il a menti de manière plus révélatrice après que ce n’était plus un secret – notamment dans son témoignage devant l’enquête Oliphant. Certes, le juge n’utilise pas des mots aussi précis. Mais point après point, sa signification est indubitable. Il ne croit pas ce que Mulroney lui a dit.»

De son côté, M. Mulroney a soutenu que l’affaire n’avait pas causé de préjudice irréparable à sa réputation. Dans un long article publié en 2013, le magazine Maclean’s rapportait qu’il s’était débarrassé de l’opprobre attaché à son nom dans les cercles conservateurs. Il est « à nouveau le bienvenu dans les couloirs du pouvoir », dit l’article, tandis qu’en tant que représentant d’un grand cabinet d’avocats international à Montréal, il « parcourt le monde ». Il a également occupé des postes de direction dans les secteurs du capital-investissement, de l’hôtellerie et d’autres secteurs.

Martin Brian Mulroney est né le 20 mars 1939 à Baie-Comeau, une ville isolée de pâtes et papiers du nord-est du Québec, le troisième de six enfants. Les deux parents – Benedict Martin Mulroney, électricien dans une usine de papier, et Mary Irene Mulroney – étaient des catholiques romains canado-irlandais. Il a grandi en parlant couramment le français et l’anglais et, en l’absence d’une école secondaire catholique de langue anglaise dans sa ville natale, a fait ses études dans un pensionnat à Chatham, au Nouveau-Brunswick.

M. Mulroney a déclaré plus tard que son père, décédé en 1965, l’avait dissuadé de devenir apprenti à l’usine où il travaillait. «Je me souviens qu’il a dit : ‘Écoute, Brian, la seule façon de sortir d’une ville papetière est de passer par la porte de l’université.’»

Après avoir étudié les sciences politiques à l’Université St. Francis Xavier d’Antigonish, en Nouvelle-Écosse, où il a d’abord travaillé comme bénévole pour le Parti progressiste-conservateur, il a étudié le droit à l’Université Dalhousie à Halifax et à l’Université Laval à Québec. En tant qu’étudiant, il affirmait être en contact avec le premier ministre John Diefenbaker et déclarait à ses collègues militants : « Je viens de parler au chef. »

M. Mulroney a toutefois reporté son entrée en politique pour poursuivre une carrière dans les affaires, rechercher l’indépendance financière et subvenir aux besoins de sa mère et de ses jeunes frères et sœurs. Ce parcours lui a valu d’être nommé président de la Compagnie minière Iron Ore du Canada en 1977.

Quatre ans plus tôt, il avait épousé Mila Pivnicki, dont les parents serbes orthodoxes avaient immigré au Canada depuis la Bosnie, qui faisait alors partie de l’ex-Yougoslavie. M. Mulroney et Mme Pivnicki se sont rencontrés dans un club de tennis en 1972.

De quinze ans sa cadette, gracieuse et à l’aise dans les apparitions publiques, Mme Mulroney était considérée comme un atout dans la campagne de M. Mulroney. Un collègue conservateur, le premier ministre de l’Ontario Bill Davis, aurait déclaré à M. Mulroney : « Mila vous rapportera plus de votes pour vous que vous n’en obtiendrez pour vous-même. »

La Gazette de Montréal l’a qualifiée d’« arme pas si secrète de Mulroney » lors de la campagne qui l’a porté au pouvoir en 1984. « Le Canada est fondé sur la famille, et je pense que les gens aiment voir un mari et une femme travailler ensemble dans des situations difficiles. » le journal l’a cité comme disant. “Je pense qu’ils nous voient aussi comme un peu nouveaux et différents.”

Outre sa fille Caroline, ses survivants comprennent son épouse et ses fils Benedict, Mark et Nicolas.

M. Mulroney était largement décrit comme une étoile montante parmi les conservateurs canadiens dans les années 1970, mais ses efforts initiaux pour prendre la tête du Parti progressiste-conservateur ont échoué en 1976, lorsque le parti s’est opposé au gouvernement libéral de Pierre Trudeau.

Bien qu’il ne se soit jamais présenté aux élections, M. Mulroney s’est joint à un groupe de prétendants qui comprenait Joe Clark, qui est devenu chef du parti. M. Clark, avec une pluralité de voix pour son parti, est devenu premier ministre en 1979 et a dirigé un gouvernement minoritaire qui n’a duré que six mois.

La défaite de M. Mulroney lors de la course à la direction du parti en 1976 a conduit à la dépression et à l’abus d’alcool. « Ce fut une période difficile pour moi, et je ne l’ai pas bien géré du tout », écrit-il dans une autobiographie intitulée « Brian Mulroney Memoirs, 1939-1993 », publiée en 2007. « J’ai commencé à boire beaucoup avec des amis pendant cette période. le déjeuner et le dîner, et ces séances dégénéraient fréquemment en expressions funestes de récriminations et de regrets.

Dans une interview accordée à la télévision canadienne en 2007, il ajoutait : « La consommation d’alcool était incontestablement un problème, je pense, qui est devenu un problème sérieux. » Cependant, en 1980, il a ajouté : « Je me suis réveillé un matin et j’ai dit que je ne boirais plus jamais. »

M. Mulroney a de nouveau défié M. Clark en 1983, cette fois avec succès, pour devenir chef du parti. Un an plus tard, les progressistes-conservateurs remportent une victoire éclatante. «Je suis un centriste, un centriste moderne et ouvert à toutes les discussions», a déclaré M. Mulroney lors de la campagne de 1984.

Au cours de son premier mandat, le pays a été plongé dans un débat controversé axé sur la crainte qu’un accord commercial proposé avec les États-Unis ne prive le Canada de son indépendance et expose ses entreprises manufacturières à d’énormes pertes d’emplois.

Ce n’est qu’avec sa victoire aux élections de 1988, lorsque M. Mulroney est devenu le premier chef canadien à remporter des majorités parlementaires consécutives en 35 ans, que la voie est devenue claire pour que le Canada ratifie un pacte de libre-échange avec les États-Unis. le précurseur de l’Accord de libre-échange nord-américain, ou ALENA.

Le second mandat fut cependant bien plus mouvementé. Dans ses efforts pour réduire le déficit du Canada, M. Mulroney a proposé une taxe sur les produits et services qui a suscité un grand mécontentement. Les efforts visant à forger l’unité nationale entre les Canadiens francophones et anglophones ont échoué, provoquant une résurgence du séparatisme québécois. Bien qu’il ait négocié avec succès l’accord de l’ALENA, l’économie s’est effondrée et sa popularité personnelle s’est en grande partie évaporée.

Finalement, en février 1993, M. Mulroney a annoncé sa démission. “Je pense qu’après 10 ans, on perd un peu de cet enthousiasme et on ne devrait pas le faire”, avait-il déclaré à l’époque. « Mon enthousiasme ne s’est pas évaporé. Je l’ai dépensé pour de grandes causes pour mon pays.

En fait, sa démission annonçait une calamité pour son parti.

Lors des élections d’octobre, Mme Campbell, l’ancienne ministre de la Défense qui avait succédé à M. Mulroney, a été quasiment éliminée après seulement quelques mois au pouvoir en tant que première femme Premier ministre du Canada. Les progressistes-conservateurs ont perdu un nombre stupéfiant de 151 sièges pour se retrouver avec seulement deux sièges sur les 295 sièges de la Chambre des communes. C’était le début de 13 années d’opposition, au cours desquelles les conservateurs divisés du Canada se sont réorganisés pour devenir le Parti conservateur du Canada sous Stephen Harper.

M. Mulroney a attribué son éclipse en partie au « foutu inceste » de la politique canadienne.

« Ottawa est vraiment un endroit malade », a-t-il déclaré à propos de la capitale du pays dans des extraits enregistrés publiés en 2005. « Il y a quelque chose dans l’air ici qui transforme du jour au lendemain les gens de suppliants en pécheurs. »

Mme Campbell a adopté une ligne différente lorsque les enregistrements ont été rendus publics, commentant qu’ils « rappellent aux Canadiens pourquoi ils ne l’aimaient pas et retardaient ce dont il aspire si clairement et estime qu’il mérite : le respect pour les réalisations de son gouvernement ».

Ian Austen rapports contribués.

https://www.ctptimes.com

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