Bill Gates soutient un projet nucléaire dans le Wyoming

À l’extérieur d’une petite ville charbonnière du sud-ouest du Wyoming, un effort de plusieurs milliards de dollars est en cours pour construire la première d’une nouvelle génération de centrales nucléaires américaines.

Les ouvriers ont commencé mardi la construction d’un nouveau type de réacteur nucléaire censé être plus petit et moins cher que les réacteurs imposants d’autrefois et conçu pour produire de l’électricité sans le dioxyde de carbone qui réchauffe rapidement la planète.

Le réacteur en cours de construction par la start-up TerraPower ne sera achevé qu’en 2030 au plus tôt et se heurte à de redoutables obstacles. La Commission de réglementation nucléaire n’a pas encore approuvé la conception, et l’entreprise devra surmonter les inévitables retards et dépassements de coûts qui ont condamné d’innombrables projets nucléaires auparavant.

Ce que TerraPower a, cependant, c’est un fondateur influent et aux poches profondes. Bill Gates, actuellement classé septième personne la plus riche au monde, a investi plus d’un milliard de dollars de sa fortune dans TerraPower, un montant qu’il espère augmenter.

« Si vous vous souciez du climat, il existe de très nombreux endroits dans le monde où le nucléaire doit fonctionner », a déclaré M. Gates lors d’un entretien près du site du projet lundi. « Je ne m’implique pas dans TerraPower pour gagner plus d’argent. Je suis impliqué dans TerraPower parce que nous devons construire un grand nombre de ces réacteurs.

M. Gates, l’ancien patron de Microsoft, a déclaré qu’il pensait que le meilleur moyen de résoudre le changement climatique passait par des innovations qui rendent l’énergie propre compétitive par rapport aux combustibles fossiles, une philosophie qu’il a décrite dans son livre de 2021, « Comment éviter une catastrophe climatique ».

À l’échelle nationale, l’énergie nucléaire connaît un regain d’intérêt, avec plusieurs start-ups se disputant la construction d’une vague de réacteurs plus petits et l’administration Biden offrant d’importants crédits d’impôt pour les nouvelles centrales.

Les espoirs pour le projet de TerraPower sont particulièrement grands parmi les 3 000 habitants des villes voisines de Kemmerer et Diamondville, dans le Wyoming. Depuis des décennies, l’économie locale dépend d’une centrale électrique au charbon et d’une mine adjacente. Mais cette centrale devrait fermer d’ici 2036, à mesure que le pays abandonne la combustion du charbon.

Un nouveau réacteur et les emplois qui en découlent pourraient constituer une bouée de sauvetage.

https://www.ctptimes.com

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