Biden suspend les livraisons d’armes vers Israël en raison du différend sur l’attaque de Rafah

Le président Biden a suspendu une expédition d’armes vers Israël la semaine dernière pour empêcher que les armes fabriquées aux États-Unis ne soient utilisées dans une attaque de longue date contre la ville de Rafah, ont déclaré mardi soir des responsables de l’administration, signe du fossé croissant entre Washington et Jérusalem sur la question. conduite de la guerre.

Le président a retenu 1 800 bombes de 2 000 livres et 1 700 bombes de 500 livres dont il craignait qu’elles ne soient larguées sur Rafah, où plus d’un million de Gazaouis ont trouvé refuge, ont indiqué les responsables. L’administration réfléchit à l’opportunité de suspendre les futurs transferts, y compris les kits de guidage qui convertissent les soi-disant bombes muettes en munitions à guidage de précision.

La décision de retarder la livraison des 3 500 bombes était la première fois que M. Biden utilisait son pouvoir pour réduire les armes comme instrument pour influencer l’approche d’Israël dans la guerre depuis l’attaque terroriste menée par le Hamas le 7 octobre. Un certain nombre d’alliés démocrates de M. Biden au Congrès l’ont exhorté depuis des semaines à limiter ou à arrêter les livraisons d’armes vers Israël, ce qu’il avait refusé de faire jusqu’à présent en raison de son ferme soutien à la guerre contre le Hamas.

Les responsables israéliens ont révélé la pause des armes à Axios plus tôt cette semaine, mais les responsables américains ont refusé de le confirmer, que ce soit lors de briefings ou en privé, jusqu’à mardi soir. Le fait qu’ils l’aient finalement fait montre clairement à quel point les responsables de l’administration sont de plus en plus frustrés du fait que leurs homologues israéliens ne tiennent pas compte des avertissements américains contre une opération majeure à Rafah qui pourrait entraîner d’importantes pertes civiles. La confirmation de la pause dans les armements est intervenue quelques heures seulement après qu’Israël a envoyé des chars dans la ville du sud de Gaza.

Un responsable américain a déclaré que l’administration avait commencé à examiner les expéditions d’armes le mois dernier lorsqu’il est devenu clair qu’Israël semblait prendre une décision sur une opération à Rafah. M. Biden a initialement adopté la position selon laquelle Israël ne devrait pas attaquer Rafah sans un plan visant à minimiser efficacement les pertes civiles, mais ces dernières semaines, la Maison Blanche a de plus en plus indiqué qu’elle ne croyait même pas qu’un tel plan était possible.

Israël n’a pas précisé s’il était sur le point d’ouvrir l’assaut sur Rafah, mais a pris des mesures ces derniers jours qui semblent laisser entendre qu’il allait dans cette direction. Les forces israéliennes ont ordonné l’évacuation de 110 000 civils de Rafah et lancé des frappes aériennes contre des cibles situées dans les zones frontalières de la ville en réponse aux roquettes du Hamas qui ont tué quatre soldats israéliens ce week-end.

Israël a qualifié mardi l’entrée de chars à Rafah et la prise du poste frontière de la ville avec l’Égypte d’opération limitée visant à éliminer les combattants du Hamas et les infrastructures liées à l’attaque à la roquette. Ces actions ne semblent pas être l’avant-garde de l’attaque plus vaste promise par Israël. Mais l’ordre d’évacuation et les actions militaires limitées semblent destinés à maintenir la pression sur le Hamas pendant que les négociateurs se réunissent au Caire pour discuter d’un éventuel accord de cessez-le-feu.

M. Biden n’a fait aucune mention de sa décision de retenir les bombes lors d’un discours prononcé mardi lors d’une cérémonie de commémoration de l’Holocauste au Capitole, mais a réitéré son soutien à Israël. « Mon engagement en faveur de la sécurité du peuple juif, de la sécurité d’Israël et de son droit à exister en tant qu’État juif indépendant est à toute épreuve, même lorsque nous ne sommes pas d’accord », a-t-il déclaré.

L’administration n’arrête pas toutes les armes destinées à Israël ni, à ce stade, ne retient définitivement les bombes en question. En fait, des responsables ont déclaré que l’administration venait d’approuver la dernière tranche d’aide s’élevant à 827 millions de dollars en armes et équipements. L’administration a l’intention d’envoyer « chaque dollar » de l’argent qui vient d’être alloué par le Congrès, ont indiqué les responsables.

Mais ils se sont dits particulièrement inquiets des dégâts que pourraient causer les bombes de 2 000 livres dans une zone urbaine dense comme Rafah avec tant de civils déplacés.

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