Biden et le roi de Jordanie appellent Israël à protéger les Palestiniens à Rafah

Le président Biden a déclaré lundi qu’Israël ne devrait pas lancer une offensive terrestre majeure dans la ville de Rafah, dans le sud de Gaza, sans un « plan crédible » pour protéger plus d’un million de personnes qui s’y abritent.

M. Biden a pris la parole après avoir rencontré à la Maison Blanche le roi Abdallah II de Jordanie, figure clé de la campagne en faveur d’un cessez-le-feu dans la bande de Gaza. Il s’agissait du premier face-à-face entre les deux dirigeants depuis le début de la guerre entre Israël et le Hamas.

« De nombreuses personnes ont été déplacées là-bas – déplacées à plusieurs reprises, fuyant les violences vers le nord, et maintenant elles sont entassées à Rafah, exposées et vulnérables », a déclaré M. Biden lors d’une comparution avec le roi Abdallah. “Ils doivent être protégés.”

Cette visite intervient alors que le roi Abdallah cherchait à renforcer le soutien international en faveur d’un cessez-le-feu immédiat à Gaza qui mettrait un terme définitif aux combats.

M. Biden a rejeté l’idée d’un cessez-le-feu général, affirmant qu’Israël a le droit de se défendre. Mais il a préconisé une pause dans les combats qui pourrait permettre la libération des otages détenus par le Hamas et quelque chose de « plus durable ».

Une grande partie de la population jordanienne est d’origine palestinienne, ce qui place le pays – un proche allié des États-Unis qui a conclu un traité de paix avec Israël – dans une position délicate alors qu’il fait face aux conséquences de la guerre.

Le roi Abdallah a déclaré qu’une invasion israélienne de Rafah « produirait certainement une autre catastrophe humanitaire ».

« La situation est déjà insupportable pour plus d’un million de personnes qui ont été refoulées vers Rafah depuis le début de la guerre », a déclaré le roi Abdallah. « Nous ne pouvons pas rester les bras croisés et laisser cela continuer. Nous avons besoin d’un cessez-le-feu durable maintenant. Cette guerre doit cesser.

M. Biden a condamné avec force le nombre croissant de morts à Gaza, où les responsables de la santé affirment que plus de 28 000 personnes ont été tuées depuis le début de la guerre.

«C’est navrant», a déclaré M. Biden à propos de ces décès. « Chaque vie innocente à Gaza est une tragédie. »

Alors que les critiques de M. Biden à l’égard de la guerre sont devenues plus brutales au cours des quatre mois qui ont suivi l’attaque du 7 octobre, les États-Unis n’ont pas indiqué qu’ils prévoyaient de changements politiques majeurs, comme conditionner l’aide à Israël à sa campagne militaire.

Lundi, lorsqu’on lui a demandé si Israël serait confronté à des conséquences sur la manière dont il mènerait sa prochaine campagne militaire, John F. Kirby, porte-parole de la Maison Blanche, a déclaré qu’il n’allait pas se lancer dans des « hypothèses ».

Il a déclaré que les États-Unis s’efforçaient d’influencer la manière dont Israël menait sa guerre.

“Il y a eu des moments et il y a encore des moments où nous avons eu l’opportunité et avons saisi l’opportunité de façonner leur réflexion et de contribuer à influencer la manière dont ils ont mené certaines de ces opérations”, a-t-il déclaré. “Et cela reste aujourd’hui.”

M. Biden et le roi Abdallah ont déclaré que le conflit devrait se terminer par une solution à deux États.

« Je dis cela en tant que partisan d’Israël de longue date », a déclaré M. Biden. “C’est la seule voie qui garantit la sécurité d’Israël à long terme.”

Le roi Abdallah a déclaré que « c’est la seule solution qui garantira la paix et la sécurité aux Palestiniens et aux Israéliens, ainsi qu’à l’ensemble de la région ».

L’Egypte et le Qatar, agissant comme intermédiaires entre Israël et le Hamas, ont mené des négociations visant à mettre fin aux combats et à libérer les otages détenus à Gaza. L’administration Biden a été activement impliquée dans ces négociations, travaillant publiquement et dans les coulisses pour tenter de faire avancer un accord de cessez-le-feu.

Lundi, M. Biden a déclaré que les États-Unis travaillaient sur un accord d’otages avec Israël et le Hamas qui pourrait entraîner une pause d’au moins six semaines qui pourrait « prendre le temps de construire quelque chose de plus durable ».

Le directeur de la CIA, William J. Burns, devait se rendre mardi au Caire pour des discussions sur les otages, selon un responsable américain qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat à propos des discussions. Le voyage prévu de M. Burns a été révélé par un responsable américain, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat en raison de la sensibilité des discussions.

Alors que le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a publiquement rejeté une proposition du Hamas la semaine dernière, les responsables israéliens ont indiqué que leur gouvernement était toujours ouvert à la négociation. Le simple fait que d’autres pourparlers aient lieu au Caire cette semaine est considéré comme un signe positif.

La Jordanie et Israël partagent une frontière, en plus de maintenir une alliance régionale cruciale. Le royaume est le gardien du complexe Aqsa à Jérusalem, un lieu saint clé de l’Islam qui est également vénéré par les Juifs, qui l’appellent le Mont du Temple. Le complexe a souvent été une source de différends entre Israéliens et Palestiniens.

Mais les relations entre la Jordanie et Israël sont devenues plus tendues ces dernières années. Et depuis qu’Israël a lancé sa guerre de représailles contre le Hamas à Gaza, le roi Abdallah a critiqué à plusieurs reprises la manière dont Israël a mené son attaque.

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