Biden déclare que les États-Unis ne fourniront pas à Israël d’armes pour attaquer Rafah

Le président Biden a reconnu mercredi que des bombes américaines avaient été utilisées pour tuer des civils palestiniens et a averti que les États-Unis retiendraient certaines armes si Israël lançait une attaque depuis longtemps menacée dans le sud de Gaza.

Dans l’un de ses propos les plus forts à ce jour sur la guerre de sept mois, M. Biden a déclaré que les États-Unis continueraient d’assurer la sécurité d’Israël, y compris le système de défense antimissile Iron Dome et la « capacité d’Israël à répondre aux attaques » comme celle lancée par l’Iran. Avril.

Mais il a déclaré qu’il bloquerait la livraison d’armes qui pourraient être tirées sur les zones densément peuplées de Rafah, où se réfugient plus d’un million de Palestiniens.

Le président avait déjà interrompu l’envoi de 3 500 bombes la semaine dernière, craignant qu’elles ne soient utilisées dans un assaut majeur contre Rafah – la première fois depuis l’attaque du Hamas contre Israël le 7 octobre que M. Biden utilise les armes américaines pour tenter d’influencer comment la guerre est menée.

Mercredi, il a déclaré qu’il bloquerait également la livraison d’obus d’artillerie.

« S’ils entrent à Rafah, je ne fournis pas les armes qui ont été utilisées historiquement pour s’occuper de Rafah, pour s’occuper des villes, qui s’occupent de ce problème », a déclaré M. Biden dans une interview avec Erin Burnett de CNN.

Il a ajouté : « Mais c’est tout simplement faux. Nous n’allons pas – nous n’allons pas fournir les armes et les obus d’artillerie utilisés, qui ont été utilisés. »

Lorsqu’on lui a demandé si des bombes américaines de 2 000 livres avaient été utilisées pour tuer des civils à Gaza, M. Biden a répondu : « Des civils ont été tués à Gaza à cause de ces bombes et d’autres façons dont ils s’attaquent aux centres de population. »

Les remarques de M. Biden soulignent le fossé croissant entre les États-Unis et leur plus proche allié au Moyen-Orient au sujet de la guerre à Gaza, qui a tué plus de 34 000 personnes et provoqué une crise humanitaire. Les États-Unis sont de loin le plus grand fournisseur d’armes d’Israël, et l’administration Biden prévoit de remettre cette semaine un rapport au Congrès évaluant si elle croit aux assurances d’Israël selon lesquelles il a utilisé les armes américaines conformément au droit américain et international.

M. Biden avait résisté aux appels antérieurs visant à conditionner l’aide à Israël. M. Biden est resté inébranlable dans son soutien au droit d’Israël à se défendre, même s’il s’exprime avec force contre l’invasion de Rafah et devient frustré par ce qu’il a un jour décrit comme « l’invasion de Rafah par Israël ». bombardements aveugles. »

Mais le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a rejeté les avertissements américains, affirmant qu’Israël progresserait dans l’éradication du Hamas même s’il devait le faire seul.

Cette semaine, le cabinet de guerre israélien a voté à l’unanimité en faveur d’un assaut sur Rafah, et les forces israéliennes ont averti plus de 100 000 civils d’évacuer alors qu’elles commençaient ce qu’elles ont appelé des « frappes ciblées » contre le Hamas.

Des responsables américains ont déclaré cette semaine qu’Israël avait déclaré que ses opérations jusqu’à présent à Rafah étaient « limitées » et « conçues pour empêcher le Hamas de faire entrer clandestinement des armes à Gaza », mais ont continué d’exprimer leur inquiétude face à une escalade.

M. Biden a déclaré qu’il ne considérait pas les opérations israéliennes à Rafah jusqu’à présent comme une invasion à grande échelle car elles n’avaient pas frappé de « centres de population ».

Mais il a déclaré qu’il les considérait comme « juste à la frontière », ajoutant qu’ils causaient des problèmes avec des alliés clés tels que l’Égypte, qui a joué un rôle essentiel dans les négociations de cessez-le-feu et l’ouverture des postes frontaliers à l’aide humanitaire.

M. Biden a déclaré qu’il avait clairement fait savoir à M. Netanyahu et à son cabinet de guerre qu’ils n’obtiendraient aucun soutien s’ils lançaient une offensive dans des zones densément peuplées.

« Nous n’abandonnons pas la sécurité d’Israël », a-t-il déclaré, « nous abandonnons la capacité d’Israël à mener une guerre dans ces régions ».

M. Biden a également été interrogé sur les manifestations à Gaza sur les campus universitaires – en particulier les chants l’appelant « Génocide Joe » – qui ont éclaté ces dernières semaines.

Lorsqu’on lui a demandé s’il entendait le message de ces jeunes Américains, M. Biden a répondu :

“Absolument, j’entends le message.”

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