Barnard met fin aux suspensions de la plupart des étudiants manifestants arrêtés

Le Barnard College permettra à la plupart des 53 étudiants qui ont été arrêtés et suspendus après avoir participé à un campement de protestation pro-palestinien à l’Université de Columbia de retourner sur son campus, ont annoncé vendredi les administrateurs dans un communiqué.

L’université a déclaré avoir “parvenu à une résolution avec presque tous les étudiants” qui ont été arrêtés la semaine dernière lorsque Columbia a demandé à la police de nettoyer le campement, une décision qui a déclenché des dizaines de manifestations de solidarité sur les campus à travers le pays et des dizaines d’arrestations supplémentaires dans les écoles. dont l’Université de Yale, l’Université de Californie du Sud et l’Emerson College.

Parmi les étudiantes arrêtées dans le camp d’origine de Columbia, environ la moitié provenaient de Barnard, un collège pour femmes affilié à l’université située de l’autre côté de la rue, dans l’Upper Manhattan.

Barnard a déclaré que les étudiants suspendus qui ont conclu des accords avec le collège vendredi verraient leur accès aux résidences universitaires, aux restaurants et aux salles de classe immédiatement rétabli. Barnard travaillait toujours sur des accords avec d’autres étudiants, indique-t-il.

“Barnard s’engage à éduquer et à soutenir des étudiants issus d’horizons très divers et de perspectives diverses”, indique le communiqué. « Nous continuons de travailler en étroite collaboration avec les professeurs, le personnel et les étudiants pour garantir que le collège reste un lieu sûr et inclusif pour notre communauté. »

Les tensions sur les campus universitaires sont fortes depuis le début de la guerre entre Israël et le Hamas, et Columbia et Barnard ont toutes deux été le théâtre de manifestations anti-guerre en cours, ainsi que d’efforts visant à réprimer les chants de protestation et autres formes de discours que de nombreux étudiants juifs, les professeurs et d’autres le considèrent comme antisémite.

Le campement de Columbia a vu le jour le 17 avril, le jour même où Nemat Shafik, le président de l’Université de Columbia, a témoigné devant le Congrès sur l’antisémitisme sur les campus universitaires d’élite. Mme Shafik a ordonné à la police de New York d’arrêter la centaine d’étudiants impliqués, dont ceux de Barnard.

Les responsables de la police ont déclaré que les étudiants arrêtés avaient reçu des convocations pour intrusion. Certains des étudiants suspendus de Barnard ont déclaré avoir reçu des avertissements par courrier électronique leur donnant 15 minutes pour faire leurs valises et partir. Plusieurs ont déclaré qu’ils dormaient chez des amis.

Columbia University Apartheid Divest, le groupe étudiant organisateur du campement, a déclaré vendredi dans un communiqué que la décision de Barnard de lever les suspensions n’aurait pas eu lieu sans « un mouvement massif de personnes à l’intérieur et à l’extérieur de la communauté de Columbia qui se sont mobilisées pour défendre les droits fondamentaux des étudiants. au logement. »

“Nous avons été expulsés de nos dortoirs, nous avons eu quinze minutes pour récupérer nos affaires et nous n’avons pas pu accéder à nos plans de repas prépayés”, indique le communiqué. « Nous condamnons les tentatives lâches de Columbia et de Barnard de priver les étudiants de nourriture et de logement pour obtenir des concessions politiques. »

Izzy Lapidus, un senior de Barnard qui faisait partie des personnes suspendues, a déclaré que l’administration avait proposé aux étudiants diverses offres pour lever leur suspension, mais que l’idée de base était qu’ils pouvaient retourner en classe et dans leur dortoir à condition de ne pas le faire. enfreindre à nouveau les règles.

Les négociations entre les avocats des étudiants et ceux du collège ont duré plusieurs jours, a-t-elle déclaré. Elle a accepté les conditions et a vu sa suspension levée vendredi soir, a-t-elle déclaré. Elle a dit qu’elle pensait que la plupart des étudiants, mais pas tous, accepteraient l’offre, en particulier les personnes âgées qui souhaitent obtenir leur diplôme.

Pourtant, elle restait bouleversée par une punition qu’elle considérait comme injuste en premier lieu.

« Nous manifestions pacifiquement sur les pelouses de notre propre campus pour demander le désinvestissement de l’Université de Columbia et pour une Palestine libre », a-t-elle déclaré. “Bien que je sois reconnaissant que les suspensions aient été annulées, elles étaient incroyablement injustes.”

Katherine Franke, professeur à la Columbia Law School qui a aidé à négocier l’accord, a déclaré qu’elle avait participé aux négociations au nom des étudiants de Barnard. Le processus a commencé dimanche dernier par une lettre adressée aux administrateurs de Barnard et de Columbia, affirmant que les suspensions violaient non seulement les règles du collège, mais aussi la loi de l’État, a déclaré Mme Franke.

Columbia n’a pas répondu à la lettre, a déclaré Mme Franke, mais Barnard a répondu immédiatement.

« De nombreux étudiants souffraient réellement de graves problèmes de santé mentale et de problèmes de santé physique », a déclaré Mme Franke. «Cela m’a impressionné par le fait que nous devions trouver un moyen de les ramener dans les dortoirs. Beaucoup d’entre eux étaient à quelques semaines de l’obtention de leur diplôme. Ils ne pouvaient pas remettre leurs devoirs ni passer leurs examens.

Bien que l’accord avec Barnard ait immédiatement réintégré les étudiants en question, ceux qui suivent des cours à Columbia, qui sont proposés dans le cadre de leurs diplômes Barnard, sont toujours interdits d’accès au campus de Columbia, a déclaré Mme Franke.

Parmi les manifestants, qui exigeaient notamment que Columbia se désinvestisse de ses entreprises liées à Israël, se trouvait un nom particulièrement en vue : Isra Hirsi, une étudiante de Barnard et la fille du représentant Ilhan Omar, démocrate du Minnesota. Il n’était pas clair vendredi soir si Mme Hirsi faisait partie des étudiants parvenus à un accord avec Barnard.

Dans les mois qui ont précédé la manifestation sous les tentes à Columbia, Barnard a adopté des règles strictes pour apaiser les troubles sur le campus, notamment en interdisant toute décoration sur les portes des dortoirs après que les étudiants ont commencé à afficher des autocollants et des slogans soutenant la cause palestinienne.

“Bien que de nombreuses décorations et accessoires sur les portes servent de moyen de communication utile entre pairs, nous sommes également conscients que certains peuvent avoir pour effet involontaire d’isoler ceux qui ont des points de vue et des croyances différents”, a écrit Leslie Grinage, doyenne du collège. dans un e-mail aux étudiants.

Barnard a également limité les espaces où les étudiants et les professeurs pouvaient protester. Les changements de politique ont suscité une forte réaction à Barnard, une école réputée pour valoriser l’activisme.

Depuis les premières arrestations, le campement de Columbia est devenu encore plus grand qu’auparavant, mais l’université a déclaré qu’elle négociait avec les étudiants et n’avait pas rappelé la police.

Catherine Rosman, Stéphanie Saul et Sharon Otterman rapports contribués.

https://www.ctptimes.com

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