Barbara Rush, actrice de télévision et de cinéma primée, décède à 97 ans

Barbara Rush, l’actrice extrêmement équilibrée qui est devenue célèbre avec des seconds rôles dans des films des années 1950 comme “Magnificent Obsession” et “The Young Lions”, est décédée dimanche à son domicile de Westlake Village, en Californie, dans le comté de Los Angeles. Elle avait 97 ans.

Le décès, survenu dans un établissement de soins pour personnes âgées, a été confirmé par sa fille, Claudia Cowan.

Si les portraits de Mme Rush avaient une chose en commun, c’était une qualité douce et féminine, qu’elle a mise à profit dans des films de nombreux genres. Elle était la belle-fille inquiète de Jane Wyman dans le drame romantique « Magnificent Obsession » de 1954 et la fidèle petite amie de guerre de Dean Martin dans « The Young Lions » (1958), qui se déroule pendant la Seconde Guerre mondiale. Dans les films de science-fiction des années 1950 comme « Cela vient de l’espace extra-atmosphérique » et « Quand les mondes entrent en collision », elle était l’héroïne d’une petite ville, la fille du scientifique, la Terrienne la plus susceptible de réussir.

Dans « The Young Philadelphians » (1959), avec Paul Newman, et « The World in My Corner », un film de boxe de 1956 avec Audie Murphy, Mme Rush était la fille riche la plus prisée. Dans « Bigger Than Life » (également 1956), avec James Mason, elle incarne une épouse insipide mais solidaire. Et dans « Come Blow Your Horn » (1963), avec Frank Sinatra, elle incarne la seule « gentille fille » dans une vie de célibataire mouvementée à Manhattan.

Mais elle transcende parfois les types, comme l’épouse fanatique d’un agent indien, par exemple dans le western « Hombre » (1967), avec Paul Newman. Elle a également joué Kit Sargent, le scénariste hollywoodien attiré et repoussé par le personnage principal impitoyable de la production télévisée classique de 1959 de « What Makes Sammy Run ?

Pendant une grande partie de sa carrière, Mme Rush a été traitée comme un joli visage plutôt que comme une actrice sérieuse. Mais elle a reçu un Golden Globe en 1954 en tant que nouvelle venue la plus prometteuse, et elle a remporté le prix Sarah Siddons en tant que meilleure actrice de Chicago de la saison 1969-70 pour son rôle sur scène de femme mûre courtisée par un homme plus jeune dans la comédie de Jay Presson Allen. “Quarante carats.”

Son travail sur scène est en fait devenu une deuxième carrière. Son rôle le plus connu était dans « A Woman of Independent Means », une saga épistolaire solo. Mais lorsque le spectacle a débuté à Broadway en 1984, la chose la plus gentille que Frank Rich, dans le New York Times, a dit à ce sujet, c’est que Mme Rush était « une belle femme qui s’efforce terriblement d’être insipide ». Elle a cependant continué à jouer le rôle devant un public reconnaissant partout en Amérique du Nord.

Barbara Rush est née le 4 janvier 1927 à Denver. Son père, Roy, était avocat pour une société minière, décédé alors qu’elle était adolescente. Sa mère, Nora (Simonson) Rush, était femme au foyer mais a commencé à jouer à cette époque pour subvenir aux besoins de la famille. Elle est ensuite devenue infirmière. Barbara a fréquenté l’Université de Californie à Santa Barbara, où elle a joué Birdie, l’alcoolique naïf, dans le cinglant « Little Foxes » de Lillian Hellman.

En 1950, alors qu’elle avait 23 ans, Mme Rush a reçu une bourse d’études au Pasadena Playhouse Theatre Arts College et a signé un contrat avec Paramount Pictures. Elle a fait ses débuts au cinéma cette année-là dans la comédie familiale « Les Goldberg ».

La télévision a toujours fait partie de sa carrière, avec des apparitions à partir des années 1950. Bien qu’elle n’ait jamais eu de série à succès, elle a joué dans plusieurs séries de courte durée, notamment dans le rôle d’une riche épouse de Floride dans “Flamingo Road” (NBC, 1981-82). Elle a également été correspondante d’un journal à Washington dans « Saints and Sinners » (NBC, 1962-63), épouse maltraitée pendant une saison (1968-69) de « Peyton Place » sur ABC et star d’un feuilleton télévisé l’année dernière (CBS). , 1973-74) de « The New Dick Van Dyke Show ».

Ses dernières apparitions à l’écran étaient en tant que personnage récurrent dans la série sur les valeurs familiales « 7th Heaven », entre 1997 et 2007.

Mme Rush s’est mariée et a divorcé trois fois. Son premier mari (1950-55) était l’acteur Jeffrey Hunter. Son deuxième (1959-70) fut Warren Cowan, fondateur de la société de relations publiques Rogers & Cowan. Son dernier mariage (1970-75) était avec Jim Gruzalski, sculpteur.

Outre Mme Cowan, issue du deuxième mariage de Mme Rush, elle laisse dans le deuil un fils issu de son premier mariage, Christopher Hunter, et quatre petits-enfants. Pendant environ 50 ans, elle a vécu à Beverly Hills dans une maison autrefois occupée par la chroniqueuse de potins hollywoodiens Hedda Hopper.

Mme Rush a continué à jouer jusqu’au début des années 90 et a déclaré un amour immense pour son travail. En 1997, elle a déclaré au San Francisco Chronicle : « Je fais partie de ce genre de personnes qui se produisent dès que vous ouvrez la porte du réfrigérateur et que la lumière s’allume. »

Alex Traub rapports contribués.

https://www.ctptimes.com

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