Avis | Pourquoi je suis maintenant profondément inquiet pour l’Amérique

Jusqu’à il y a quelques jours, j’étais assez optimiste quant aux perspectives de l’Amérique. Sur le plan économique, nous avons connu une année de forte croissance et d’inflation en chute libre – et hormis les Républicains engagés, qui ne voient rien de bon, n’entendent rien de bon et ne disent rien de bon lorsqu’un Démocrate est président, les Américains semblent être reconnaître ce progrès. Il semble de plus en plus probable que le bon sens de la nation prévaudra et que la démocratie survivra.

Mais en voyant la frénésie suscitée par l’âge du président Biden, je suis, pour la première fois, profondément préoccupé par l’avenir de la nation. Il semble désormais tout à fait possible que d’ici un an, la démocratie américaine soit irrémédiablement altérée.

Et le coup final ne sera pas la montée de l’extrémisme politique – cette montée a certainement créé les conditions préalables au désastre, mais elle fait partie du paysage depuis un certain temps déjà. Non, ce qui pourrait transformer cette menace en catastrophe, c’est la manière dont les inquiétudes liées à l’âge de Biden ont éclipsé les véritables enjeux des élections de 2024. Cela me rappelle, comme cela rappelle à tous ceux que je connais, la fureur de 2016 autour du serveur de messagerie d’Hillary Clinton, qui était un problème mineur qui aurait bien pu faire basculer l’élection en faveur de Donald Trump.

Comme la plupart des gens le savent désormais, Robert Hur, un avocat spécial nommé pour enquêter sur les allégations d’actes répréhensibles de la part de Biden, a conclu que le président ne devrait pas être inculpé. Mais son rapport comprenait une attaque injustifiée et totalement non professionnelle sur l’acuité mentale de Biden, apparemment basée sur la difficulté du président à se souvenir de dates spécifiques – une difficulté à laquelle, comme je l’ai écrit vendredi, tout le monde est confronté, quel que soit son âge. Le traitement gratuit de Hur envers Biden faisait écho au traitement gratuit de James Comey envers Clinton – Hur et Comey semblaient tous deux vouloir prendre des positions politiques alors que ce n’était pas leur devoir.

Il s’agit d’un cas de bureaucrates qui dépassent leurs limites d’une manière au mieux imprudente et au pire malveillante.

Oui, il est vrai que Biden est vieux, et le sera encore plus s’il est réélu et remplit un second mandat. J’aurais aimé que les démocrates aient pu se mettre d’accord sur un successeur consensuel il y a un an ou deux et que Biden ait pu se retirer en faveur de ce successeur sans déclencher une bagarre au sein du parti. Mais spéculer sur la question de savoir si cela aurait pu se produire n’est plus pertinent pour le moment. Cela ne s’est pas produit et Biden sera le candidat démocrate.

Il est également vrai que de nombreux électeurs pensent que l’âge du président constitue un problème. Mais il y a la perception et la réalité : comme peuvent vous le dire tous ceux qui ont récemment passé du temps avec Biden (et moi), il est en pleine possession de ses facultés – complètement lucide et avec une excellente compréhension des détails. Bien sûr, la plupart des électeurs ne peuvent pas le voir de près, et il appartient à l’équipe de Biden de résoudre ce problème. Et oui, il parle doucement et un peu lentement, même si cela est en partie dû à sa lutte contre le bégaiement toute sa vie. D’ailleurs, il a aussi un sens de l’humour, ce qui, à mon avis, est important.

Le plus important est que Biden a été un président remarquablement efficace. Trump a passé quatre ans à prétendre qu’une initiative majeure en matière d’infrastructures était imminente, au point que « c’est la semaine des infrastructures ! » est devenu une plaisanterie courante ; Biden a en fait fait adopter une loi. Trump a promis de relancer l’industrie manufacturière américaine, mais ne l’a pas fait. Les politiques technologiques et climatiques de Biden – cette dernière adoptée contre toute attente – ont produit une augmentation des investissements manufacturiers. Son amélioration de l’Obamacare a permis à des millions de personnes de bénéficier d’une couverture d’assurance maladie.

À mon avis, ces réalisations en disent beaucoup plus sur les capacités de Biden que ses lapsus verbaux occasionnels.

Et qu’en est-il de son adversaire, qui n’a que quatre ans de moins ? Peut-être que certaines personnes sont impressionnées par le fait que Trump parle fort et méchamment. Mais qu’en est-il de ce qu’il dit réellement dans ses discours ? Ce sont souvent des salades de mots décousues, pleines d’affirmations bizarres, comme son affirmation de vendredi selon laquelle s’il perd en novembre, “ils vont changer le nom de la Pennsylvanie”.

Sans parler de confondre Nikki Haley avec Nancy Pelosi et de confondre E. Jean Carroll avec l’une de ses ex-femmes.

Comme je l’ai également écrit la semaine dernière, les discours de Trump me rappellent les terribles événements de mon père l’année dernière, lorsqu’il souffrait de couchers de soleil – des accès d’incohérence et de belligérance la nuit tombée. Et nous sommes censés nous inquiéter celui de Biden état mental?

Ces derniers jours, alors que le débat national était dominé par les discussions sur l’âge de Biden, Trump a déclaré qu’il n’interviendrait pas pour aider les membres « délinquants » de l’OTAN si la Russie les attaquait, suggérant même qu’il pourrait le faire. encourager une telle attaque. Il semble considérer l’OTAN comme rien d’autre qu’un racket de protection et, après tout ce temps, il n’a toujours aucune idée du fonctionnement de l’alliance. Soit dit en passant, la Lituanie, membre de l’OTAN cité par Trump, a consacré un pourcentage plus élevé de son PIB à l’aide à l’Ukraine que tout autre pays.

Encore une fois, j’aimerais que cette élection ne soit pas une compétition entre deux hommes âgés et une inquiétude générale concernant la gérontocratie américaine. Mais qu’on le veuille ou non, ce sera une course entre Biden et Trump – et d’une manière ou d’une autre, le candidat lucide et bien informé reçoit plus de chaleur avec son âge que son adversaire déclamé et contesté sur les faits.

Comme je l’ai dit, jusqu’à l’autre jour, je me sentais plutôt optimiste. Mais maintenant, je suis profondément préoccupé par l’avenir de notre nation.

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