Avis | Pour battre Trump, Joe Biden a besoin d’un nouveau récit

Depuis des mois, malmenés par les sombres sondages de réélection du président Biden en 2024, les démocrates subissent une sorte de dépression nerveuse collective face aux perspectives de réélection de M. Biden contre Donald Trump.

Après la victoire de M. Trump dans le New Hampshire et le début officieux de la campagne électorale générale, il n’y a aucune raison pour que l’équipe Biden panique. À ce stade de la course, les sondages sont presque toujours un référendum sur le candidat sortant plutôt qu’un choix clair. Pourtant, les mauvais sondages du président et sa cote de popularité obstinément basse sont, ou devraient être, plus que de l’eau pour les critiques de M. Biden. Ils sont la preuve que sa campagne doit revoir son message.

Joe Biden n’a pas encore expliqué clairement pourquoi il brigue un second mandat. Je suis arrivé à cette conclusion après avoir discuté avec plus d’une douzaine d’anciens directeurs de campagne présidentielle et de grands stratèges politiques – en effet, j’ai passé deux ans à écrire un livre sur la présidence Biden.

Pour exprimer sa vision de l’Amérique et ses arguments en faveur de sa réélection, le président – ​​que je soutiens, je dois le souligner – doit faire campagne à la fois en poésie et en prose. La poésie sera dans sa promesse de préserver l’intégrité de la Constitution et de sauvegarder la démocratie, et la prose dans sa promesse de répondre aux questions sur la table de cuisine là où de nombreux électeurs pensent qu’il n’a pas réussi.

En tant que président sortant, M. Biden ne peut pas se présenter en étranger. Mais il a de solides arguments populistes à faire valoir en faveur d’un avenir dans lequel les Américains ordinaires et les idéaux incarnés dans notre Constitution pourront prospérer. Cette affaire offrirait un contraste saisissant et optimiste avec M. Trump, dont la seule allégeance est envers lui-même et envers le châtiment pour ses griefs imaginaires.

Un récit de rétablissement

Le principal problème pour de nombreux électeurs est l’économie, et pour surmonter les sombres perspectives des Américains sur ce front, M. Biden a besoin d’un nouveau discours.

Bidenomics, une récitation bancale de ses réalisations (emplois créés, chômage réduit, prix des médicaments sur ordonnance plafonnés, etc.) n’a pas réussi à trouver un écho auprès des électeurs. Son slogan « finir le travail » n’a pas non plus été adopté, car il n’a pas réussi à définir la nature des défis auxquels les Américains sont confrontés.

Le président devrait énoncer une évidence – à savoir que les prix de beaucoup de choses sont plus élevés qu’avant – et ensuite expliquer pourquoi c’est le cas, en admettant que ses mesures de relance dans le cadre du plan de sauvetage américain, bien que nécessaires à l’époque pour sauver l’économie, cela aurait pu être un facteur. Et il devrait dire aux gens ce qu’il va faire à ce sujet.

Comme me l’a dit un ancien directeur de campagne présidentielle démocrate, les électeurs peuvent faire face à des prix plus élevés s’ils pensent que M. Biden a un plan pour les faire baisser.

Il existe un modèle pour ce type de récit de relance qui correspond comme un gant à la situation difficile de M. Biden. Il est peut-être un messager imparfait, mais le discours mémorable de Bill Clinton à la convention démocrate de 2012 a marqué la marque d’un président démocrate nettoyant le gâchis laissé par son prédécesseur. Trop de démocrates ont perdu une compétence dans laquelle M. Clinton excellait : comprendre les difficultés économiques des Américains ordinaires et expliquer comment il les amènera vers un monde meilleur.

En tant que « secrétaire chargé des explications » de Barack Obama lors de la convention de 2012, M. Clinton a parlé clairement aux électeurs du bilan de M. Obama au lendemain de la Grande Récession : « Il a hérité d’une économie profondément endommagée », a déclaré M. Clinton. « Il a mis un plancher sous le crash. Il a entamé le long et difficile chemin vers la reprise et a jeté les bases d’une économie moderne et plus équilibrée qui produira des millions de nouveaux emplois de qualité, de nouvelles entreprises dynamiques et beaucoup de nouvelles richesses pour les innovateurs.

« Maintenant, regardez, voici le défi auquel il est confronté », a déclaré M. Clinton à son auditoire captivé. « De nombreux Américains sont toujours en colère et frustrés face à cette économie. Si vous regardez les chiffres, vous savez que l’emploi augmente et que les banques recommencent à prêter.»

Ici, il s’est penché : «Mais trop de gens ne le ressentent pas encore.

Cette note empathique, maîtrisée par M. Clinton, est curieusement absente jusqu’à présent du répertoire de campagne de M. Biden.

« Aucun président – ​​aucun président, ni moi, ni aucun de mes prédécesseurs – personne n’aurait pu réparer entièrement tous les dégâts qu’il a constatés en seulement quatre ans », a poursuivi M. Clinton. “Mais il a jeté les bases d’une nouvelle économie moderne et prospère de prospérité partagée.” La salle des congrès a éclaté sous les applaudissements. Et ce n’est pas un hasard si M. Obama a réussi à se faire réélire.

M. Biden n’a pas besoin de recruter M. Clinton comme substitut ; en effet, même si le président n’a pas les dons oratoires de ses prédécesseurs, peu de gens sont plus doués pour dire des vérités faites maison.

Les campagnes présidentielles réussies se concentrent rarement sur le passé. (Une rare exception a été la campagne électorale de M. Trump en 2016, lorsqu’il a promis de « rendre sa grandeur à l’Amérique ».) « La dernière chose que j’ai dite au président avant de quitter la Maison Blanche », a déclaré Ron Klain, l’ancien président de M. Biden à la Maison Blanche. chef de cabinet, « c’est qu’il devait se rappeler que les campagnes concernent l’avenir. Ce ne sont pas des récompenses pour un bon comportement.

Que Biden soit Biden

Le président ne peut pas fonctionner efficacement s’il est gardé secret par des conseillers surprotecteurs. Malgré son âge et ses trébuchements verbaux occasionnels, il se montre souvent à la hauteur dans des moments imprévus. Pensez au discours sur l’état de l’Union de 2023, où il a déjoué les chahuteurs du GOP. Ou plus récemment, lorsqu’il est apparu dans la salle Roosevelt de la Maison Blanche et a fustigé le Congrès républicain pour n’avoir pas réussi à accorder des fonds pour l’Ukraine et Israël.

harcelé par un journaliste au sujet d’allégations de corruption à l’étranger avec son fils Hunter, il les a qualifiés de « un tas de mensonges ». Lorsqu’on lui a demandé si un autre démocrate pourrait battre M. Trump, le président a paré : « Probablement 50 d’entre eux », puis a ajouté : « mais je volonté vaincre-le. Ce fut une performance robuste et combative.

La campagne aura plus de succès si elle permet à « Joe d’être Joe » et de parler comme il parle réellement.

Ces derniers jours, M. Biden a déplacé des conseillers clés de la Maison Blanche pour renforcer son équipe de réélection: Jennifer O’Malley Dillon, la responsable acharnée et éprouvée de la course gagnante de M. Biden en 2020, et Mike Donilon, le stratège en chef du président, ont rejoint la campagne. Cette décision n’arrive pas trop tôt.

Attaquer Trump

Leur défi, et celui de M. Biden, est de définir M. Trump comme une menace pour l’économie, la Constitution et bien d’autres choses encore.

Comme le souligne Jim Messina, qui a dirigé la campagne gagnante de M. Obama contre Mitt Romney : « Les électeurs pensent à la politique quelques minutes par semaine et occupent plusieurs emplois. Donc, si vous êtes un électeur influent dans le Wisconsin, vous n’avez tout simplement pas le temps de vous concentrer sur cela (explétif).

Il faudra rappeler aux électeurs que M. Trump a perdu plus d’emplois que n’importe quel président de l’histoire ; qu’il a adopté des réductions d’impôts qui ont profité massivement aux ultra-riches au détriment de la classe ouvrière et ont fait exploser le déficit ; que, mis à part son soutien au développement d’un vaccin, il était inconscient ou pire (colportant de l’eau de Javel comme remède de charlatan) lorsqu’une pandémie qui ne se produit qu’une fois par siècle a tué des centaines de milliers d’Américains ; qu’il a arraché des enfants à leurs parents à la frontière ; qu’il a dénoncé les soldats tombés au combat comme des idiots ; et qu’il a incité à une insurrection sanglante pour renverser une élection et qu’il colporte toujours le « grand mensonge ».

Peut-être plus important encore, M. Biden doit faire comprendre la menace MAGA contre les droits reproductifs des femmes. Il existe de nombreux éléments nouveaux sur lesquels travailler sur la question toujours brûlante de l’avortement. La campagne Biden-Harris a récemment publié une publicité mettant en vedette une jeune mère forcée de fuir le Texas pour avorter. Cela ne devrait être que la première salve d’un barrage incessant, juxtaposant les femmes victimes de lois draconiennes sur l’avortement aux vantardises de l’ancien président de s’être « débarrassé de Roe v. Wade ».

Il est encore plus important de souligner ce que M. Trump a déclaré qu’il ferait s’il lui donnait une seconde chance : poursuivre ses ennemis politiques, déporter des millions de personnes, construire des camps de concentration, invoquer la loi sur l’insurrection et radicaliser davantage une Cour suprême profondément conservatrice. cela menace de restreindre les libertés américaines.

Quant à son programme économique, ce que promet M. Trump n’est que de la poudre magique et l’idée vague qu’il peut remonter le temps jusqu’à un âge d’or où les taux d’intérêt étaient proches de zéro et les prix étaient à leurs plus bas niveaux d’avant la pandémie. Cette économie, d’ailleurs, est celle qu’il a héritée de M. Obama et qui s’est ensuite retrouvée dans le fossé.

Oh, et sur une autre question importante – les soins de santé – M. Trump a renouvelé sa promesse d’abroger l’Obamacare sans plan réaliste pour le remplacer.

En effet, l’équipe Biden ne saurait insister assez fort ni assez souvent sur le fait que le Parti républicain, dominé par le MAGA, n’a pas de réponses ni de plans réalistes pour faire face aux problèmes de notre époque. Nommez le défi – réduire l’inflation, réduire le prix du logement, fournir des soins de santé abordables, mettre fin aux fusillades de masse, arrêter Vladimir Poutine, ralentir le réchauffement climatique – et la boîte à outils du Parti républicain est vide. Même sur la question de la frontière sud, la Chambre, contrôlée par MAGA, semble disposée, sur ordre de M. Trump, à saborder un éventuel accord bipartisan – au moins en partie parce que cela priverait l’ancien président d’un enjeu de campagne. Le parti ne défend rien d’autre que l’adhésion au culte de la personnalité.

Un populiste pour tous les Américains

Il ne fait aucun doute que M. Biden a quelques points faibles. Par exemple, l’impact de la guerre menée par Israël contre le Hamas sur de nombreux démocrates progressistes et de jeunes électeurs. Après avoir soutenu Israël le 7 octobre, M. Biden devrait désormais dénoncer publiquement ses bombardements quasi aveugles sur Gaza.

Mais considérez ceci : même si le président tirera peu d’avantages politiques d’avoir le pied sûr sur la scène internationale, rallier l’OTAN face à l’invasion de l’Ukraine par Vladimir Poutine s’est avéré vital pour la démocratie occidentale.

Et il reste le meilleur défenseur de nombreuses questions qui intéressent les jeunes électeurs, comme l’allègement des prêts étudiants, la réforme des lois sur les armes à feu et l’atténuation du changement climatique.

Se présenter aux élections tout en gérant les crises mondiales est une tâche herculéenne. Mais comme me l’a dit un haut conseiller de la Maison Blanche (sous couvert d’anonymat pour parler librement des conversations de la Maison Blanche) : « Je n’arrête pas de dire au président et à l’équipe, oui, l’Ukraine est vraiment importante. Oui, l’économie est vraiment importante. Oui, Israël est vraiment important. Mais en fin de compte, quand on pense à l’avenir de ce pays et du monde, il s’agit avant tout de la réélection du président. Et donc nous devons mettre cela en tête de liste, n’est-ce pas ?

Il est temps pour Joe Biden de sortir de la Roseraie, de se débarrasser de ses médecins de scénario et de retrouver le personnage franc qui l’a fait élire il y a trois ans avec une marge de sept millions de voix.

M. Biden a des arguments populistes écrasants en faveur de sa réélection, et il peut et doit remporter un second mandat – mais seulement si le président et son équipe expliquent ce qu’ils ont l’intention d’en faire et pourquoi le retour de M. Trump au pouvoir serait une calamité pour notre démocratie et pour le rôle de leader de l’Amérique dans le monde.


Chris Whipple est l’auteur de « The Gatekeepers : How the White House Chiefs of Staff Define Every Presidency » et « The Fight of His Life : Inside Joe Biden’s White House ». Il écrit un livre sur les directeurs de campagne présidentielle.

https://www.ctptimes.com

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*