Avis | Liz Truss, la Première ministre britannique, veut briser l’Amérique

Liz Truss a été première ministre britannique pendant 49 jours en 2022, un interrègne entre Boris Johnson et Rishi Sunak qui a été si court qu’il a survécu à une salade. Dans les annales du déclin britannique, on se souviendra de Mme Truss pour avoir été au pouvoir trois jours seulement après la mort de la reine Elizabeth II, et pour son projet de réduction d’impôts énorme et apparemment non financée, qu’elle a brusquement abandonné après une ruée sur la livre sterling.

Si nous étions au XIXe siècle, Mme Truss se serait peut-être exilée dans un domaine de campagne où des paons parcouraient le domaine ou combattaient ses ennemis avec des pistolets. (En 1809, le ministre des Affaires étrangères, George Canning, fut blessé lors d’un duel avec le ministre de la Guerre.) Mais ce n’est pas un moment de pénitence ou d’honneur. Au lieu de cela, Mme Truss s’est réinventée en tant que populiste et a publié un nouveau livre, « Dix ans pour sauver l’Ouest : mener la révolution contre le mondialisme, le socialisme et l’establishment libéral », qui est à la fois un mémoire et un discours à la droite américaine. : Elle a vu l’État profond de près et sait ce qui doit être fait.

Ce n’est pas la première transformation politique de Mme Truss. Elle a commencé sa carrière en tant que membre antimonarchique du parti centriste Libéral-Démocrate, avant de se transformer en un acte d’hommage mal à l’aise à Margaret Thatcher. Elle a voté pour le maintien dans l’Union européenne, puis s’est imposée comme une championne du Brexit. Elle a survécu à tous les gouvernements de 2012 jusqu’au sien. En tant que secrétaire à l’Environnement, elle s’est mise en colère à propos du fromage : « Nous importons les deux tiers de notre fromage. Que. Est. A. Honte »- mais n’a jamais vraiment été considéré comme un chef probable du Parti conservateur jusqu’à ce que son prédécesseur, M. Johnson, ait presque incendié le parti..

Lorsqu’elle a eu son tour et a tenté de concrétiser sa vision d’une Grande-Bretagne à faible fiscalité, à faible réglementation et à forte croissance, cela ne s’est pas bien passé. Après qu’elle ait annoncé son programme économique, la livre sterling a chuté, les taux d’intérêt ont grimpé et la Banque d’Angleterre a dû intervenir. L’abandon d’un élément central du plan n’a pas suffi à apaiser ses critiques et elle a démissionné peu après. (Même M. Canning, qui a survécu à ses blessures et est finalement devenu Premier ministre, a tenu plus longtemps. Il est mort d’une pneumonie après 119 jours.)

Les gens gèrent l’échec public de différentes manières. Pour Mme Truss, la méthode semble être double. Premièrement, insister sur le fait qu’elle avait et a raison, mais qu’elle a été déjouée par l’État profond. Deuxièmement, voir si l’Amérique pourrait acheter ce qu’elle vend.

En avril dernier, elle a donné la conférence Margaret Thatcher sur la liberté à la Heritage Foundation à Washington, DC, où elle a décrit comment elle a été déjouée par l’establishment. « J’ai simplement sous-estimé l’ampleur et la profondeur de cette résistance ainsi que l’ampleur et la profondeur avec lesquelles elle a atteint les médias et l’establishment au sens large », a-t-elle déclaré. Le mouvement anti-croissance, dans lequel elle semble inclure le président Biden, le FMI, le Trésor britannique et la Banque d’Angleterre, entre autres, est « axé sur le redistributionnisme, sur la stagnation et sur l’imprégnation d’une culture éveillée dans nos entreprises ».

Cette année, en février, elle a déclaré à la Conférence d’action politique conservatrice dans le Maryland que « l’Occident a été dirigé par la gauche pendant trop longtemps et nous avons vu que c’était un désastre complet ». (Les conservateurs gouvernent la Grande-Bretagne depuis 14 ans.) Les vrais conservateurs, a-t-elle déclaré, « opèrent désormais dans un environnement hostile. Nous avons essentiellement besoin d’un bazooka plus gros pour pouvoir tenir nos promesses.» À CPAC, elle a également parlé à Steve Bannon, qu’elle a invité à « venir en Grande-Bretagne et régler le problème en Grande-Bretagne », et a déclaré à Nigel Farage qu’elle « se sentait plus en sécurité pour l’Occident » lorsque Donald Trump était président.

Et voici maintenant « Dix ans pour sauver l’Occident », dont le titre semble carrément destiné à l’Amérique, mais dont le contenu semble souvent étrangement paroissial. Mme Truss écrit qu’elle s’est rendue à Balmoral pour accepter l’invitation d’Elizabeth II à former un gouvernement. Ici, Elizabeth II est une devin. « Elle m’a prévenu qu’être Premier ministre, c’est incroyablement vieillissant. Elle m’a également donné deux conseils : « Passez à votre rythme. » J’aurais peut-être dû écouter.

Elle n’est pas sûre que l’appartement au-dessus de Downing Street « serait bien noté sur Airbnb ». C’était « un peu sans âme », écrit-elle. Il était apparemment infesté de puces. Et elle ne pouvait pas dormir à cause du bruit, notamment de l’horloge du Horse Guards voisin, qui sonnait tous les quarts d’heure. L’imaginer mordue par les puces et épuisée m’a fait penser à une phrase de « Vanity Fair » de Thackeray : « Lequel d’entre nous a son désir ? ou, l’ayant, est-il satisfait ?

Au moment où elle a pris sa démission, écrit-elle, cela “semblait être juste un autre moment dramatique dans un film très étrange dans lequel j’avais d’une manière ou d’une autre été choisie”, ce qui, pour moi, semblait être la vérité.

On ne sait pas si Mme Truss sera capable de mieux lire une pièce américaine qu’une pièce britannique. Dans le livre, elle décrit l’Amérique comme la « création la plus fière de la Grande-Bretagne, quoique involontaire », et elle critique M. Biden, qui a qualifié ses réductions d’impôts pour les riches d’« erreur ». « C’était une hypocrisie et une ignorance totales », écrit-elle. Elle note, d’autre part, qu’elle a été l’une des premières fans de « The Apprentice » et qu’elle a apprécié « les slogans et les conseils commerciaux impertinents » de M. Trump.

Mais les Américains qui craignent l’État profond ne sont pas nécessairement ceux qui en veulent un petit, et Mme Truss est une piètre oratrice. Je m’attendrais à ce que les Américains conservateurs la voient comme une curiosité et se tournent vers des icônes plus familières et charismatiques. Mais on ne sait jamais.

Qui est à blâmer pour Liz Truss ? C’était peut-être le vent de l’histoire. Ou un système politique qui récompense ceux qui prennent des risques et le narcissisme. Ou alors, c’était 14 ans d’un parti au pouvoir, à la fin desquels se trouvent les gens qui ont tenu assez longtemps.

Ou bien c’est Boris Johnson, qui l’a nommé ministre des Affaires étrangères dans son propre gouvernement. (M. Johnson est maintenant un chroniqueur de tabloïd qui écrit sur ses frénésie de chorizo ​​​​de fin de soirée et à quel point il aime sa tondeuse à gazon, donc il n’a pas de quoi rire non plus.)

Le Parti conservateur part pour le désert. De nombreux députés ne se présenteront même pas aux prochaines élections, qui doivent avoir lieu d’ici janvier. Et Mme Truss elle-même pourrait perdre son siège, à Norfolk, au profit de James Bagge, qui se présente comme indépendant. M. Bagge fait partie d’une cohorte locale préoccupée par des questions telles que le service national de santé et le coût de la vie, et peu impressionnée par le voyage autour du monde de Mme Truss. “Truss dit qu’elle a dix ans pour sauver l’Occident”, a-t-il récemment déclaré au London Times. “Eh bien, nous avons six mois pour sauver Norfolk.”

Je me demande si Mme Truss vient pour l’Amérique parce que ses ennemis du Norfolk viennent pour elle. La fin du jeu conservateur est là. Le pays des opportunités vous appelle.

Tanya Gold est une journaliste britannique.

Photographies de Jose Luis Magana/Associated Press et RunPhoto, Issaraway Tattong, Cathering Fall Commerical, Flashpop, postériori et Carl Court/Getty Images

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