Avis | L’hésitation à l’égard du vaccin Covid a décollé cet hiver. Pouvons-nous le réparer ?

La réponse a été presque comme sur des roulettes, à presque chaque visite médicale au cours des dernières semaines. “Il est temps de se faire vacciner contre la grippe”, dirai-je à mes patients, “plus le vaccin Covid mis à jour”. Et c’est à ce moment-là que les gémissements commencent.

Dans le passé, le vaccin contre la grippe suscitait le plus de résistance. Les patients de mon cabinet à New York prenaient leurs autres vaccins sans hésiter, mais rechignaient au vaccin contre la grippe – parce que leur sœur est allergique aux œufs, ou parce qu’ils sont sûrs que le vaccin contre la grippe leur donne toujours la grippe ou parce qu’ils il suffit de « ne faites pas » de vaccins contre la grippe. Maintenant, cependant, la majorité de mes patients répondent du genre : « C’est bien de se faire vacciner contre la grippe » – faites une pause penaude, puis dites – « mais pas le Covid ».

Lorsque je demande à mes patients s’ils ont des inquiétudes ou des questions concernant le vaccin Covid, presque aucun n’en a. Pratiquement personne ne me pose de questions sur les données de sécurité ou sur leur efficacité dans la prévention de la transmission virale, des hospitalisations et des décès. Presque personne ne me pose de questions sur le nombre actuel de cas, sur le masquage ou sur Paxlovid. Il y a juste une vague haie, ou un « Je ne sais pas, je ne sais tout simplement pas. » Alors que j’essaie de comprendre ce qui préoccupe mes patients, je peux ressentir leur propre léger sentiment de surprise qu’il n’y ait pas de problème spécifique qui cause leur inconfort à l’idée de recevoir le vaccin Covid mis à jour. C’est comme s’ils avaient un cas commun de heebie-jeebies.

Partout, les professionnels de la santé entendent ce genre d’hésitation chez les patients alors que les cas de Covid et les hospitalisations ont continué d’augmenter au cours de l’hiver. Début janvier, le nombre moyen d’Américains mourant chaque semaine de Covid dépassait 1 700. Et pourtant, le rapport des Centers for Disease Control and Prevention du 19 janvier indique que seulement 21,8 % des adultes de 18 ans et plus ont reçu le dernier vaccin Covid, soit moins de la moitié du pourcentage de ceux qui ont reçu le vaccin contre la grippe.

Améliorer cette situation n’est pas facile, et cela nécessitera que les prestataires de soins de santé se lancent dans des conversations gênantes qui portent moins sur les faits que sur les émotions. Mais si nous ne le faisons pas, nous tolérerons un niveau de décès évitables que nous trouverions inacceptable dans tout autre domaine de soins de santé.

Il est possible de reconnaître la fatigue pandémique sans jeter l’éponge. La santé et la vie à long terme de notre communauté en dépendent.

Lorsque mes patients expriment leur hésitation à recevoir le vaccin mis à jour, je leur explique comment le virus Covid a muté, c’est pourquoi nous avons modifié le vaccin, tout comme nous le faisons chaque année pour le vaccin contre la grippe. Je soulignerai qu’au cours des deux premières années de vaccination contre le Covid, environ trois millions de vies aux États-Unis ont été sauvées et environ 18 millions d’hospitalisations évitées. Ces faits ont rarement beaucoup d’effet. Il existe bien sûr des obstacles pratiques au vaccin – le coût, l’accès, le fait de se sentir mal le lendemain – mais ce n’est pas ce que la plupart de mes patients évoquent.

Leur hésitation est d’autant plus pénible que, en tant que New-Yorkais, ils ont été aux premières loges face à la première vague brutale de la pandémie de Covid-19, perdant des membres de leur famille et des amis. La file de camions réfrigérés de la morgue garés derrière mon hôpital est un spectacle qu’il n’est pas facile d’oublier. De plus, ces patients ne sont pas anti-vaccins ; ils prennent leurs vaccins contre le zona et contre le tétanos sans hausser les épaules. Presque tous ont reçu la première série de vaccins Covid et se souviennent parfaitement de l’urgence d’obtenir ces créneaux de vaccination difficiles à trouver au début. Ils ne semblent pas non plus être des négationnistes de la science ; ils adoptent des traitements médicaux standards pour la plupart de leurs autres problèmes de santé.

Chaque fois que je suis confronté à un patient qui se prémunit contre le vaccin Covid, je dois décider s’il faut mettre de côté les nombreux autres problèmes médicaux urgents qui rivalisent pour notre temps limité pour emprunter la voie de l’hésitation à la vaccination. Ces discussions sont notoirement compliquées et longues, et font rarement changer d’avis. Une partie de moi veut juste passer à autre chose, comme mes patients – et même le pays tout entier – semblent vouloir le faire. La « fatigue pandémique » est même devenue un domaine d’étude à part entière.

Mais quelque chose en moi ne semble pas prêt à lâcher prise. La spécificité de leur refus du Covid – surtout par rapport au refus de la grippe – pique ma curiosité et ma consternation. Beaucoup de mes patients ont des problèmes médicaux qui les exposent à un risque élevé de complications du Covid, comme l’hypertension, le diabète, les maladies cardiaques, l’obésité, les maladies rénales, l’asthme. Pourtant, les voici, l’un après l’autre, rejetant une intervention médicale que la plupart ont déjà reçue en toute sécurité et qui améliore considérablement les résultats. Et ils ne peuvent pas vraiment articuler une raison spécifique, même à eux-mêmes. Ignorer cela semble faux.

Alors je vide le jeu, m’éloigne de l’ordinateur, établit un contact visuel complet et recommence. “Dites-moi ce que vous pensez”, pourrais-je commencer par, ou “Qu’est-ce qui vous fait ressentir différemment le vaccin Covid par rapport au vaccin contre la grippe ?” J’essaie d’entrer dans la zone grise de leurs réponses et d’explorer ces sentiments gênants.

Lorsqu’ils disent : « J’ai déjà reçu suffisamment de vaccins contre le Covid », je vais chercher à savoir d’où vient le sentiment de « assez ». Je pourrais demander : « Avez-vous déjà ressenti cela à propos de vos médicaments contre le diabète ou de vos mammographies ? Nous explorerons comment ils parviennent à des conclusions sur les traitements qu’ils acceptent et essaierons de séparer le vague inconfort des préoccupations spécifiques.

Un examen des faits consiste moins à commencer un cours qu’à examiner les réactions émotionnelles. Nous parlons ouvertement de ce qu’ils entendent dans leurs communautés : que la pandémie est terminée, que les nouveaux rappels sont plus « expérimentaux » que les anciens, qu’un certain nombre de vaccinations sont « trop nombreuses ».

Cela peut être une révélation pour certains patients lorsqu’ils se rendent compte qu’ils réagissent peut-être à un sentiment de confusion plutôt qu’à des informations spécifiques ou à des informations erronées.

Je veux que mes patients maintiennent un scepticisme sain à l’égard de n’importe lequel intervention proposée sur le corps, qu’elle vienne de son médecin ou des réseaux sociaux. Je serai heureux de récupérer des informations sur des sites de référence médicale comme UpToDate pour passer en revue les avantages et les inconvénients d’un traitement avec eux. Je respecterai toujours leur choix de ne pas être d’accord avec mes recommandations, mais je veux comprendre pourquoi.

En médecine, nous sommes assez doués pour répondre à des préoccupations spécifiques ; nous rassemblons facilement des faits et des chiffres parce que c’est le domaine dans lequel nous sommes le plus à l’aise. Il est tentant d’éviter le domaine plus nauséabond de l’inconfort flottant, mais nous ne pouvons pas. La bonne nouvelle est que cela peut être un moment constructif et collaboratif dans la relation entre patients et professionnels de santé. D’après mon expérience, lorsque nous parlons directement de la zone grise gênante qui semble imprégner l’hésitation à la vaccination, il y a une certaine humilité partagée. Nous sommes tous profondément déconcerté par les états d’ambiguïté.

En déconstruisant ces incertitudes, j’ai l’impression que de nombreux patients ressentent un sentiment de contrôle plus fort. Ils ne relèvent pas immédiatement leurs manches pour le vaccin, mais il y a un net changement d’attitude. Ils sont beaucoup plus disposés à engager une conversation sur les réalités du vaccin Covid et comment il se compare au vaccin contre la grippe, ou comment il se compare à l’infection Covid.

Pour moi, c’est un progrès. Certains se font vacciner ; beaucoup ne le font pas. Mais au moins, nous pouvons envisager la vaccination contre le Covid de la même manière que n’importe quelle autre intervention médicale.

Aussi longues et épuisantes que puissent être ces conversations, nous avons le devoir commun d’essayer de débrouiller les eaux – nous tous. Si vous avez hésité à vous faire vacciner contre le Covid à jour, vous voudrez peut-être mettre vos heebie-jeebies au premier plan sur la table d’examen lors de votre prochaine visite médicale. C’est dû pour un contrôle.

https://www.ctptimes.com

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