Avis | Les universités échouent en matière d’inclusion

Au cours des cinq dernières semaines, les étudiants juifs des campus américains se sont retrouvés confrontés à ceux qui célèbrent une opération terroriste comportant des meurtres de masse et, semble-t-il, des viols de compatriotes juifs. Ils voient des images de personnes arrachant des affiches d’enfants juifs kidnappés. Au MIT, des étudiants juifs rapportent que certains membres du corps professoral leur ont dit d’éviter le hall principal de l’université – qui avait été le théâtre d’une manifestation pro-palestinienne – pour leur propre sécurité. À Cooper Union, des étudiants juifs ont été barricadés dans la bibliothèque lors d’une manifestation qui a commencé comme une manifestation pro-palestinienne et est rapidement devenue, selon un étudiant, une manifestation « purement anti-juive ».

Le rabbin Nomi Manon, qui dirige le Hillel à l’Université d’Albany depuis 2011, a déclaré au Albany Times-Union : « Chaque étudiant juif à qui je parle ressent un sentiment de catastrophe imminente, d’anxiété, de peur ou de colère face à l’augmentation vraiment marquée du nombre de personnes. antisémitisme.” Shabbos Kestenbaum, étudiant diplômé à la Harvard Divinity School, a déclaré à The Forward : « Ces dernières semaines ont été l’expérience la plus isolante, la plus triste et la plus exaspérante que j’ai jamais vécue. »

Les universités sont censées être des centres d’enquête et de curiosité – des lieux où les gens tolèrent la différence et découvrent d’autres points de vue. Au lieu de cela, un trop grand nombre d’entre eux sont devenus des zones de guerre idéologiques brutales, de sorte qu’aujourd’hui, l’endroit le plus hostile pour un Juif américain n’est pas un country club autrefois restreint, mais un campus universitaire.

Comment diable est-ce arrivé ? J’enseigne de temps en temps sur des campus universitaires depuis 25 ans. Il m’apparaît de plus en plus évident que l’adolescence et la jeunesse américaine – en particulier pour ceux qui finissent dans des écoles d’élite – se déroulent désormais dans un type d’atmosphère idéologique spécifique.

Il s’appuie sur un cadre idéologique radical qui s’est répandu au lycée et à l’université, sur les réseaux sociaux, dans les séminaires de formation sur la diversité et dans la culture populaire. Le framework n’a pas encore un bon nom. Il s’appuie sur la pensée d’intellectuels allant du philosophe français Michel Foucault au théoricien critique de la race Derrick Bell. (Pour une bonne histoire intellectuelle, je recommande le livre récent de Yascha Mounk, « The Identity Trap ».)

Les idées communes associées à cette idéologie sont désormais assez familières :

  • Il ne faut pas mettre l’accent sur ce qui unit tous les êtres humains ; nous devrions souligner ce qui nous divise.

  • Les relations humaines sont des luttes de pouvoir entre oppresseurs et groupes opprimés.

  • La communication humaine est limitée. Une personne appartenant à un groupe ne peut jamais vraiment comprendre l’expérience d’une personne appartenant à un autre groupe.

  • L’objectif de s’élever au-dessus de l’intolérance est naïf. L’intolérance et le racisme sont des éléments permanents et indestructibles de la société américaine.

  • Des principes de société apparemment neutres – comme la liberté d’expression, la liberté académique, l’intégrité académique et la méritocratie – sont des outils que les puissants utilisent pour préserver leur pouvoir.

De nombreux enseignants et administrateurs pensent qu’ils servent au mieux la société non pas en étant ouverts, curieux et en recherchant la vérité, mais en propageant ce cadre idéologique.

Un passage d’un guide pédagogique du DEI symbolise pour moi la façon dont l’activisme idéologique remplace la recherche intellectuelle comme mission première des universités. Il s’adresse aux professeurs des California Community Colleges et conseille : « Veillez à ne pas « utiliser » la liberté académique et l’intégrité académique comme des outils pour entraver l’équité. » En d’autres termes, la diffusion d’une idéologie spécifique est plus importante que l’intégrité académique.

Les étudiants ont compris qu’ils ne sont pas sur le campus pour apprendre ; ils sont là pour exprimer leurs certitudes et avancer une formule idéologique rigide.

L’une des conséquences est que les universités sont devenues des champs de bataille. Eboo Patel est le fondateur et président d’Interfaith America, qui, au cours des 20 dernières années, a travaillé sur environ 1 200 campus pour réduire les divisions toxiques et construire des ponts entre les personnes de toutes confessions ou sans confession. Au cours de ces décennies, il a conclu que loin de créer un campus plus sain et plus équitable, cette idéologie diabolise, rabaisse et divise les étudiants. Cela rabaisse les Blancs en les réduisant à une seule catégorie : les oppresseurs. Parallèlement, cela rabaisse, par exemple, les musulmans de couleur, comme Patel, en les réduisant au rang de victimes.

Patel ne pense pas que nous devrions essayer de « mettre fin à la DEI », comme certains l’ont proposé. Cela n’arrivera pas de toute façon. En outre, dans une société libérale, nous remplaçons les mauvaises idées par de meilleures. Patel soutient que nous sommes à un moment de changement de paradigme où nous pouvons remplacer une forme destructrice de diversité, d’équité et d’inclusion par une forme meilleure – une forme qui inclut réellement les gens, au lieu de les exclure.

Le bon cadre intellectuel pour un travail efficace en faveur de la diversité est le pluralisme. Le pluralisme commence par célébrer le fait que nous vivons dans l’une des sociétés les plus diversifiées de l’histoire. Le rôle de l’université est d’aider des jeunes issus d’horizons différents à apprendre à travailler et à vivre ensemble. (Voudriez-vous vraiment embaucher quelqu’un qui a passé ses années d’université à apprendre à diaboliser, rabaisser et diviser ?)

Les pluralistes cherchent à remplacer l’éthos diabolisant, humiliant et diviseur par un autre qui encourage le respect, les relations et la coopération. Les pluralistes croient que les identités des gens sont complexes et changeantes, que la plupart des êtres humains ne devraient pas être divisés en catégories du bien et du mal, et que nous devenons sages en adoptant de nombreux points de vue différents. Patel dit que les universités ne devraient pas être des champs de bataille mais des dîners-partage, où tous les invités apportent leur propre cuisine à la table commune.

Les donateurs offensés par ce qui se passe aujourd’hui sur les campus ne devraient pas cesser de financer les universités. Ils devraient financer des programmes pluralistes offrant une alternative et une critique de l’idéologie actuellement dominante. Il existe une riche tradition de penseurs qui explorent la diversité, l’identité et l’histoire dans un cadre pluraliste : Kwame Anthony Appiah, Danielle Allen, John Courtney Murray, Miroslav Volf, Jonathan Haidt. Des cours entiers pourraient être construits autour de ces réflexions.

Il existe également une gamme de livres sur les compétences sociales et morales dont vous avez besoin pour voir les gens au-delà des différences, rédigés par des personnes comme Amanda Ripley, Mónica Guzmán et la vôtre. Il existe déjà des programmes comme le Projet Vanderbilt sur l’unité et la démocratie américaine, ainsi que l’Institut Othering & Belonging de Berkeley et son Greater Good Science Center. Patel suggère que les universités pourraient nommer un responsable de la coopération, une personne senior dont la responsabilité serait d’aider diverses communautés à travailler ensemble, par exemple sur des projets de services communs.

Au cours des dernières décennies, l’idéologie grossière qui a envahi la société américaine a profité du fait que certaines personnes aiment voir le monde à travers les catégories manichéennes nous/eux. Il est désormais temps pour les donateurs, les membres du corps professoral, les étudiants, les parents et tous ceux qui sont impliqués dans l’enseignement supérieur de soutenir le contrepoids pluraliste, qui pratique réellement l’inclusion, célèbre la complexité, favorise la coopération et mène à la justice sociale.

https://www.ctptimes.com

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