Avis | Le mauvais parti pourrait s’inquiéter pour son candidat

Techniquement parlant, Donald Trump est encore loin de remporter l’investiture républicaine à la présidentielle, mais sa victoire mardi aux primaires du New Hampshire a suffi à pousser le Comité national républicain sur la touche et dans son camp.

« Je pense qu’il y a un message très clair qui émane des électeurs. Nous devons nous unir autour de notre éventuel candidat, qui sera Donald Trump, et nous devons battre Joe Biden. Ronna McDaniella présidente du RNC, dit dans une récente interview sur Fox News.

D’autres républicains de premier plan, comme le sénateur John Cornyn du Texas, ont emboîté le pas, soutenant l’ancien président même s’il a toujours une adversaire, Nikki Haley, dans la course à l’investiture. “Pour battre Biden, les républicains doivent s’unir autour d’un seul candidat, et il est clair que le président Trump est le choix des électeurs républicains”, Cornyn a déclaré sur X, le site anciennement connu sous le nom de Twitter.

Mais au moins un républicain a, sans surprise, émis une note amère quant à la perspective d’une autre candidature pour Trump. “Quand des gens viennent me voir qui ont voté pour Reagan en 1976 et qui ont été conservateurs toute leur vie, ils me disent qu’ils ne veulent plus voter pour Trump, c’est un problème”, a déclaré le gouverneur de Floride, Ron DeSantis. a récemment quitté la course à la présidence (et qui a également soutenu Trump). « Il doit donc trouver un moyen de résoudre ce problème. Je pense qu’il y a un problème d’enthousiasme dans l’ensemble, et puis je pense aussi qu’il y a certains électeurs qui ont voté à ce stade et qu’il faut trouver un moyen de les faire revenir.

DeSantis a raison. Il sous-estime également le problème de l’ancien président, dont la victoire à la primaire du New Hampshire repose sur un terrain plus fragile qu’il n’y paraît à première vue.

Trump, comme on pouvait s’y attendre, a dominé mardi parmi les Républicains, la majeure partie de l’électorat. Mais parmi les 44 pour cent d’électeurs primaires qui se sont identifiés comme indépendants, Trump a perdu 58 à 39 pour cent. Parmi les 28 pour cent d’électeurs primaires qui se sont identifiés comme modérés, Trump a perdu 72 à 25 pour cent. Et parmi les 48 pour cent d’électeurs ayant fait des études universitaires ou supérieures, Trump a perdu entre 56 et 42 pour cent.

Il existe d’autres signes de problèmes. Trente-huit pour cent des électeurs de la primaire républicaine du New Hampshire ont déclaré qu’ils ne seraient pas satisfaits si Trump remportait l’investiture. Quarante-deux pour cent des électeurs ont déclaré que si Trump était reconnu coupable d’un crime, il ne serait pas apte à la présidence.

Il est facile de considérer tout cela comme le résultat inévitable d’une primaire à laquelle les électeurs démocrates et indépendants peuvent voter. Mais la plupart des personnes qui se sont rendues aux urnes cette semaine étaient des républicains inscrits. Beaucoup avaient voté lors des précédentes primaires républicaines. Pour la plupart, ces électeurs n’étaient pas des libéraux doctrinaires ou des démocrates de la « résistance » ; ce sont des électeurs influents qui détermineront les élections de novembre dans le New Hampshire et ailleurs.

Trump se présente essentiellement comme président sortant. Et les résultats obtenus dans le New Hampshire prouvent que, comparé à un président sortant typique qui se présente à une réélection, il est faible. Cela ne fonctionne pas comme une comparaison directe, mais il reste instructif de regarder la primaire présidentielle républicaine de 1992, au cours de laquelle George HW Bush, le président sortant, a repoussé un défi populiste de Pat Buchanan, un agent républicain de longue date, commentateur conservateur et précurseur. , à bien des égards, de la montée de Trump et du trumpisme dans la politique du Parti républicain. Bush a remporté les primaires du New Hampshire, par 53 pour cent contre 38 pour cent. Mais la plupart des commentateurs ont qualifié la victoire de Bush d’échec presque catastrophique. Pourquoi? Parce que la solide performance de Buchanan a souligné la faiblesse du président envers les républicains les plus conservateurs, sans parler du pays dans son ensemble.

On voit les limites de la comparaison dans le fait que Trump excelle auprès des républicains les plus conservateurs. Mais cela pourrait signifier, dans le contexte d’élections générales, qu’il se trouve du mauvais côté de la fracture au sein de son parti, surtout si Haley reste dans la course à travers la Caroline du Sud et continue d’attirer dans son camp les indépendants et les républicains plus modérés.

Accablé par un parti divisé et les souffrances persistantes d’une forte récession en 1992 – le chômage a culminé à 7,8 pour cent en juin de la même année – Bush a perdu sa candidature à la réélection au profit d’un jeune parvenu de l’Arkansas, Bill Clinton. Avec un marché du travail tendu et des salaires en hausse, en particulier pour ceux qui se situent au bas de l’échelle, le président Biden a l’avantage d’une économie beaucoup plus forte que celle de Bush. Mais il préside également un parti divisé, dont les électeurs, notamment les plus jeunes, sont profondément mécontents de l’état du pays.

Alors qu’il passe à la vitesse supérieure dans sa campagne, Biden est confronté à de sérieux problèmes. Mais au-delà de toute l’attention portée au président actuel, il y a le fait que l’ancien président se trouve dans une situation encore pire. En proie à des problèmes juridiques, confronté à de multiples accusations criminelles et rongé par le ressentiment, la rage et les rêves de représailles, Trump n’a rien fait pour s’étendre au-delà de la coalition qu’il a réunie pour tenter de remporter les élections précédentes.

Bien entendu, personne dans une campagne électorale n’a besoin d’être vraiment populaire. Il (ou elle) doit simplement être plus populaire que l’autre personne inscrite sur le bulletin de vote. Et à ce stade, il est difficile de dire qui franchira cet obstacle.

Quoi qu’il en soit, il y a lieu de penser que les démocrates prennent un risque en nommant Joe Biden pour un second mandat. Mais il existe des arguments encore plus solides selon lesquels les Républicains prennent un risque catastrophique en nommant Donald Trump pour la troisième fois.

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