Avis | L’aide militaire américaine tue des civils à Gaza

Le 18 octobre, j’ai démissionné du Département d’État parce que je ne pouvais pas soutenir la fourniture d’armes américaines dans le conflit à Gaza, où je savais qu’elles seraient utilisées pour tuer des milliers de civils. Je n’ai vu aucune volonté de réévaluer une politique à long terme qui n’a pas conduit à la paix et qui a en fait compromis à la fois la stabilité régionale et la sécurité israélienne.

Comment l’assistance militaire à Israël peut-elle compromettre la sécurité israélienne ? C’est une question avec laquelle je me suis débattu pendant de nombreuses années au bureau des affaires politico-militaires du Département d’État et dans un rôle précédent de conseiller auprès du coordinateur de la sécurité américaine, dans lequel j’ai travaillé en Cisjordanie. Dans ce rôle, j’ai fait fréquemment la navette entre Ramallah et Jérusalem pour faire avancer la feuille de route pour la paix qui, selon l’administration de George W. Bush, mènerait enfin à une solution à deux États.

Les États-Unis fournissent actuellement à Israël au moins 3,8 milliards de dollars d’assistance militaire annuelle, soit le montant le plus élevé jamais accordé à un pays, à l’exception récente de l’Ukraine. Les niveaux élevés d’aide remontent à peu près aux années 1970 et reflètent un accord de longue date entre les États-Unis et Israël sur la sécurité contre la paix – l’idée selon laquelle plus Israël se sent en sécurité, plus il sera en mesure de faire des concessions aux Palestiniens. Depuis le milieu des années 1990, les États-Unis ont également été un sponsor majeur des forces de sécurité de l’Autorité palestinienne basées à Ramallah, fournissant une formation et des équipements sur la base de la théorie selon laquelle si les Palestiniens se lèvent, les Israéliens peuvent se retirer.

Dans les deux cas, la justification de l’aide américaine en matière de sécurité est fatalement erronée.

Du côté israélien, les garanties aveugles de sécurité des États-Unis n’ont pas ouvert la voie à la paix. Au lieu de cela, ils ont rassuré Israël sur le fait qu’il pouvait s’engager dans des efforts de plus en plus destructeurs, comme l’expansion des colonies illégales en Cisjordanie, sans réelles conséquences. Dans le même temps, Israël est devenu un leader mondial en matière d’exportation d’armes et possède l’une des armées les plus sophistiquées au monde sur le plan technologique. Tous ces facteurs ont donné le sentiment aux décideurs politiques israéliens qu’ils peuvent indéfiniment contenir – physiquement et politiquement – ​​la question palestinienne.

Cela n’est nulle part plus évident que dans les efforts récents, menés par les États-Unis, d’abord sous l’administration Trump, puis sous la présidence Biden, pour poursuivre la normalisation entre Israël et le monde arabe. Même si, à bien des égards, cette normalisation est attendue depuis longtemps, elle repose sur l’idée que des incitations économiques – et un intérêt régional partagé en matière de sécurité pour dissuader l’influence iranienne malveillante – peuvent intégrer Israël, avec son occupation indéfinie et tout le reste, dans le monde arabe.

Cette prémisse a été brisée – probablement intentionnellement de la part du Hamas – par le conflit de Gaza et le recentrage rapide de la cause palestinienne sur la scène mondiale. Même si les États-Unis, Israël et les dirigeants arabes, comme le dirigeant de facto de l’Arabie saoudite, Mohammed ben Salmane, voudraient définir la sécurité en termes pragmatiques, de nation à nation, les populations arabes restent profondément préoccupées par le sort des Palestiniens. Alors que le nombre de morts civiles à Gaza et en Cisjordanie continue d’augmenter, il est clair que tout accord de normalisation saoudien avec Israël qui n’inclut pas également des progrès substantiels vers une solution politique pour la cause palestinienne sera difficile à faire avancer.

L’assistance militaire américaine à Israël ces dernières années a non seulement ignoré le contexte politique régional, mais aussi le cadre sur lequel les États-Unis s’appuient pour prendre en compte les préoccupations en matière de droits de l’homme partout où ils fournissent une telle assistance. En vertu des lois Leahy, il est interdit aux États-Unis de fournir une assistance en matière de sécurité à toute unité accusée de manière crédible d’avoir commis une violation flagrante des droits de l’homme. Contrairement à presque tous les autres bénéficiaires, qui sont examinés selon ces critères avant de recevoir de l’aide, pour Israël, le processus est inversé : l’aide est fournie, et les États-Unis attendent ensuite de recevoir des rapports de violations, évaluant leur crédibilité à travers un processus connu sous le nom de Forum de vérification d’Israël Leahy, qui comprend des consultations avec le gouvernement israélien.

À ce jour, le forum n’est jamais parvenu à un consensus sur le fait qu’une unité ou un soldat des forces de sécurité israéliennes ait commis une violation flagrante des droits de l’homme – malgré les conclusions des organisations internationales de défense des droits de l’homme qui indiquent le contraire. Cela va à l’encontre des valeurs américaines (et sans doute des lois) ; En outre, l’incapacité des États-Unis à imposer des responsabilités à Israël pour de telles violations pourrait donner à Israël un sentiment d’impunité, augmentant ainsi la probabilité de violations flagrantes des droits de l’homme (y compris celles commises par des colons contre des civils palestiniens) et brisant encore davantage la confiance entre Israël et les Palestiniens. cela serait nécessaire pour toute sorte de paix durable.

Pendant ce temps, les efforts menés par les États-Unis pour renforcer l’Autorité palestinienne par le biais de ses forces de sécurité n’ont également abouti à rien, malgré les meilleures intentions. Ce projet, issu du mémorandum de Wye River de 1998 et de la feuille de route pour la paix de 2003, visait à donner à Israël un partenaire de sécurité en qui il pourrait avoir confiance. Ces dernières années, l’effort s’est concentré uniquement sur l’Autorité palestinienne.

En travaillant sur le terrain avec les autorités, j’ai pu constater que l’objectif principal des efforts américains était de prouver aux Forces de défense israéliennes qu’on pouvait faire confiance à leurs homologues palestiniens pour assumer la mission de sécurisation d’Israël. Les responsables des services de renseignement palestiniens recevraient des informations sur les cibles d’Israël, et les forces palestiniennes devraient assumer des missions précédemment menées par les Forces de défense israéliennes pour arrêter ces cibles. Cet effort a non seulement sapé le soutien palestinien à l’autorité, mais n’a pas non plus réussi à convaincre les Israéliens, qui considéraient le refus (correct) de tout tribunal palestinien de détenir des détenus palestiniens sans procédure régulière comme la preuve d’une porte tournante dans le système.

Pire encore, en 2008 et 2009, lorsque l’Opération Plomb Durci menée par Israël, qui a entraîné la mort de plus de 1 300 Palestiniens à Gaza, a déclenché des manifestations en Cisjordanie, ce sont les forces de sécurité de l’Autorité palestinienne qui se sont physiquement placées entre les manifestants et les Forces de défense israéliennes. Depuis mon balcon à Ramallah, j’ai vu cela comme une preuve de succès et j’en ai fait part à Washington à l’époque. Avec le recul, c’était peut-être le glas de la légitimité de l’Autorité palestinienne aux yeux de son peuple. Quoi qu’il en soit, il ne semble toujours pas que l’autorité ait gagné la confiance d’Israël ; la semaine dernière, le Premier ministre Benjamin Netanyahu a exclu sans équivoque l’idée de permettre aux autorités de contrôler Gaza après la guerre.

Si les États-Unis veulent continuer à recourir à l’assistance militaire et sécuritaire comme outil de leur engagement dans le conflit israélo-palestinien (et il existe de bonnes raisons pour ne pas le faire), ils doivent modifier considérablement leur approche. Une façon d’y parvenir serait simplement d’appliquer les lois et les politiques qui s’appliquent à tous les autres pays du monde : cela ne sert à rien d’avoir un levier qui pourrait faire pression sur Israël pour qu’il cesse ses actions qui compromettent la paix si nous refusons ne serait-ce que d’envisager de l’utiliser. . Les États-Unis pourraient également commencer à conditionner leur aide militaire à Israël (comme ils le font pour de nombreux autres bénéficiaires) au respect de certaines conditions politiques vérifiables. Dans le cas d’Israël, ces mesures pourraient inclure l’arrêt ou le démantèlement des infrastructures de colonisation en Cisjordanie.

Une autre chose que les États-Unis pourraient faire serait d’envisager de recadrer leur aide à la sécurité du côté palestinien pour renforcer, plutôt que saper, la légitimité de l’Autorité palestinienne – une tâche encore plus vitale et encore plus difficile dans le contexte actuel, dans lequel l’autorité est perçue. comme complice de l’occupation, et le Hamas est de plus en plus considéré comme le porte-drapeau de la résistance palestinienne. Cela nécessiterait de structurer l’assistance de manière à permettre à la société palestinienne de contrôler ses propres forces de sécurité. Cela nécessiterait également la reconnaissance de l’État palestinien. Mais tout cela ne pourrait être pleinement réalisé qu’avec l’accord des Israéliens ou au moins une volonté de leur part de décentrer leurs exigences en matière de sécurité, ce qui serait peu probable sans que les États-Unis ne mettent à profit leur aide militaire à Israël.

J’ai démissionné de mon poste parce que je ne crois pas que les armes américaines devraient être fournies dans une situation si nous savons qu’elles sont plus susceptibles qu’improbables – selon les propres termes de la politique directrice de l’administration Biden – de conduire à ou d’aggraver le risque d’accidents humains. violations des droits humains, y compris des dégâts et des décès de civils à grande échelle.

C’est particulièrement vrai en ce qui concerne les munitions – dont beaucoup sont américaines – qui pleuvent actuellement sur la bande de Gaza.

Mais c’est également le cas de manière plus générale et cela le restera aussi longtemps que les États-Unis poursuivront une approche à l’égard d’Israël aveugle aux conséquences de cette aide, qui permet de continuer les violations des droits des Palestiniens à Gaza et en Cisjordanie et à long terme. Ce terme ne fait rien pour assurer à Israël la sécurité et la paix durables que méritent tous les civils.

Josh Paul est un ancien directeur du bureau des affaires politico-militaires du département d’État, qui supervise les transferts d’armes aux États-Unis.

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