Avis | L’âge de Biden est un problème de campagne, pas de gouvernement

L’automne dernier, je me suis retrouvé à un dîner auquel participaient un ancien responsable de l’administration Biden et un donateur démocrate, et la conversation s’est naturellement tournée vers l’âge du président Biden et ses perspectives de réélection. L’ancien responsable a déclaré que de l’intérieur de la Maison Blanche, où les gens vivent directement le processus d’élaboration des politiques, Biden était majoritairement considéré comme un leader efficace qui devrait se présenter à nouveau. Le donateur, en revanche, a vu Biden principalement lors des collectes de fonds où les discours sinueux du président l’ont laissé terrifié par la campagne à venir. Je pense que le fossé entre leurs perceptions témoigne du fait que l’âge de Biden a beaucoup plus altéré sa capacité à faire campagne que sa capacité à gouverner, ce qui a créé un dilemme impossible pour le Parti démocrate.

J’affirme depuis 2022 que Biden ne devrait pas se présenter à nouveau parce qu’il est trop vieux, mais rien n’indique que son âge avancé affecte ses performances au pouvoir. Je n’ai connaissance d’aucune fuite de la Maison Blanche suggérant que Biden est confus, épuisé ou oublieux lorsqu’il fixe des priorités ou prend des décisions. Ce ne sont pas seulement les partisans démocrates qui trouvent Biden plus impressionnant de près que ne le suggère son image fragile et hésitante dans les médias. Comme l’a rapporté Politico à propos du président déchu de la Chambre, Kevin McCarthy, « sur un sujet particulièrement sensible, McCarthy s’est moqué en public de l’âge et de l’acuité mentale de Biden, tout en disant en privé à ses alliés qu’il trouvait le président vif et substantiel dans leurs conversations. » Il y a évidemment des choses que fait Biden avec lesquelles je ne suis pas d’accord ; J’aurais aimé qu’il adopte une ligne beaucoup plus dure envers Israël concernant les pertes civiles à Gaza. Mais si sa réticence à critiquer publiquement Israël pourrait provenir d’une vision anachronique du pays – Biden aime parler de la Première ministre sioniste travailliste Golda Meir, qui a quitté ses fonctions il y a 50 ans – sa position est dominante au sein du Parti démocrate et peut cela ne peut pas être attribué à la sénescence.

Parce que Biden a répondu à de nombreuses priorités démocrates, il n’y a jamais eu de réelle pression au sein du parti pour le faire se retirer, perdant les avantages de son mandat au profit d’une primaire potentiellement meurtrière. Mais il est évident pour la plupart de ceux qui regardent le président de loin qu’il semble fragile et diminué et que sa propension bien connue aux gaffes s’est aggravée. Sondage après sondage, il ressort que les électeurs sont très préoccupés par son âge. C’est pourquoi les coups gratuits du conseiller spécial Robert Hur contre Biden, le décrivant comme quelqu’un qui pourrait apparaître au jury comme un « homme âgé, sympathique, bien intentionné et avec une mauvaise mémoire », ont provoqué une panique épique parmi les démocrates. Ses paroles ont fait ressortir des doutes profonds et terrifiants quant à la capacité de Biden à accomplir la seule partie de son travail qui compte avant tout, à savoir battre Donald Trump.

C’est vrai même si le rapport de Hur, un ancien nommé par Trump et sollicité par Merrick Garland pour enquêter sur la gestion des documents classifiés par Biden, ressemble à un coup de maître partisan. (Les procureurs généraux démocrates ont la terrible habitude de nommer des conseillers spéciaux républicains dans le but d’afficher leur propre impartialité – une sorte de prétention morale dont les administrations républicaines sont rarement victimes.) Alors que Hur a décidé de ne pas accuser Biden de crimes, ses commentaires sur L’âge de Biden, en particulier son affirmation selon laquelle Biden ne pouvait pas se souvenir de l’année de la mort de son fils Beau, semblait destiné à le déranger politiquement. Si c’est le cas, cela a fonctionné.

Certains démocrates comparent désormais la fixation médiatique sur l’âge de Biden à la couverture saturée des courriels d’Hillary Clinton il y a huit ans, et il existe des similitudes. Betty Friedan a écrit que « le travail au foyer se développe pour occuper le temps disponible », et il en va de même pour les mauvaises nouvelles politiques. Les scandales de Trump sont si variés que chacun a tendance à être négligé, tandis que les faiblesses et les faux pas de ses adversaires peuvent être longuement examinés précisément parce qu’ils sont moins nombreux. Cette asymétrie a joué à l’avantage de Trump en 2016, et elle l’aide aujourd’hui.

Mais il y a aussi une différence cruciale entre les courriels de Clinton et les années de Biden. La vulnérabilité de Clinton n’a jamais vraiment été liée à son manque d’attention aux protocoles de sécurité de l’information. Au lieu de cela, les courriels sont devenus le symbole d’un sentiment puissant mais imprécis, amplifié par l’attention disproportionnée de la presse, selon laquelle elle était sournoise et trompeuse. L’âge de Biden est une question beaucoup plus simple ; les gens pensent qu’il est trop vieux à cause de son apparence et de son son. Prétendre que ce n’est pas un problème ne fera pas en sorte que les électeurs s’en inquiètent moins ; cela va juste leur donner l’impression qu’on leur ment.

Au lieu de cela, la campagne de Biden devrait être franche sur les défis du vieillissement – ​​ce que partage, bien sûr, le Trump de plus en plus incohérent – ​​tout en faisant de son mieux pour démontrer que le jugement de Biden et sa compréhension des questions complexes sont toujours forts. Cela signifie faire beaucoup plus d’interviews et d’événements, en particulier ceux axés sur des questions politiques, afin de permettre au peuple américain de voir la version de Biden visible pour ceux qui travaillent avec lui. Il fera certainement beaucoup de fautes verbales, mais à mesure qu’elles s’accumulent, elles pourraient commencer à ressembler à de vieilles nouvelles, surtout s’il n’est pas sur la défensive à leur sujet.

Et s’il n’est pas partant pour un changement majeur de stratégie ? Cela peut paraître extrême, mais dans ce cas, il devrait trouver un prétexte médical pour se retirer à temps pour qu’un remplaçant soit choisi lors de la convention démocrate. La plus grande contribution de Biden à ce pays a été de nous sauver d’un nouveau mandat de Trump. Si sa réticence à faire face à ses propres limites ouvre désormais la voie à la restauration de Trump, ce ne sera pas seulement une erreur mais une tragédie.

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