Avis | La liberté n’est qu’un autre mot pour ne pas payer d’impôts

Après que Donald Trump ait été reconnu coupable de 34 chefs d’accusation, la Heritage Foundation – un groupe de réflexion de droite qui a, entre autres, produit le programme Projet 2025, un plan politique en cas de victoire de Trump – a arboré un drapeau américain à l’envers, qui est devenu un emblème du soutien au MAGA en général et au refus des élections en particulier.

Cette action a peut-être choqué certains conservateurs d’ancienne ligne qui considéraient encore Heritage comme une institution sérieuse, mais Heritage n’est, après tout, qu’un groupe de réflexion. Ce n’est pas comme si des drapeaux à l’envers étaient brandis par des personnes censées défendre notre ordre constitutionnel, comme les juges de la Cour suprême.

Oh, attendez.

Mais l’adhésion de Heritage à ce qui équivaut à une attaque contre la démocratie est un symbole utile de l’un des développements vraiment troublants de cette élection alors qu’elle se dirige vers la dernière ligne droite. Le patrimoine se présente comme un défenseur de la liberté, mais sa véritable mission a toujours été de produire des arguments – souvent basés sur des recherches de mauvaise qualité – en faveur de faibles impôts pour les riches. Et son soutien tacite à l’anarchie illustre la façon dont de nombreux ploutocrates américains – tant dans la Silicon Valley qu’à Wall Street –, après avoir flirté avec la candidature excentrique de Robert F. Kennedy Jr., se sont ralliés à Trump.

Pourquoi les milliardaires soutiendraient-ils Trump ? Ce n’est pas comme s’ils avaient mal fait sous le président Biden. Les cours des actions – dont Trump avait prédit qu’ils s’effondreraient s’il perdait en 2020 – ont grimpé en flèche. Les taux d’intérêt élevés, qui constituent un fardeau pour de nombreux Américains, sont plutôt positifs pour les personnes fortunées qui ont de l’argent à investir. Et je doute que les super-riches souffrent beaucoup de la hausse des prix de la restauration rapide.

Les riches Américains, eux, parient sûrement qu’ils paieront moins d’impôts si Trump gagne.

Biden et son équipe ont donné des indications assez explicites sur leur programme fiscal, qui augmenterait directement les impôts des Américains à revenu élevé et augmenterait également l’impôt sur les sociétés, ce qui constituerait indirectement un impôt principalement sur les riches. Ces mesures ne produiraient pas d’impôts au sommet comparables à ce qu’ils étaient pendant les années Eisenhower, lorsque le taux marginal d’imposition sur le revenu le plus élevé était de 91 pour cent et que les grandes successions pouvaient être confrontées à des droits de succession pouvant atteindre 77 pour cent. Pourtant, les plans de Biden, s’ils étaient réalisés, rendraient les riches un peu moins riches.

Trump a été beaucoup moins explicite, mais il souhaite clairement conserver l’intégralité de sa réduction d’impôts de 2017, et ses alliés au Congrès sont déterminés non seulement à réduire les impôts, mais aussi à priver de ressources l’Internal Revenue Service, ce qui permettrait aux Américains les plus riches d’échapper à l’impôt. les impôts qu’ils doivent légalement.

Les milliardaires n’ont donc pas tort de penser qu’ils paieront moins d’impôts si Trump gagne. Mais pourquoi ne se soucient-ils pas davantage de la situation dans son ensemble ?

Après tout, même si tout ce qui vous importe c’est l’argent, le programme de Trump devrait vous inquiéter beaucoup. Les projets de ses conseillers visant à expulser des millions d’immigrés (soi-disant uniquement les sans-papiers, mais pensez-vous vraiment que de nombreux résidents légaux ne seraient pas pris dans les filets ?) réduiraient la main-d’œuvre américaine et seraient extrêmement perturbateurs. Ses propositions protectionnistes (qui seraient très différentes des mesures ciblées de Biden) pourraient signifier une guerre commerciale mondiale totale. S’il parvient à les mettre en œuvre, ses attaques contre l’indépendance de la Réserve fédérale risquent de provoquer une inflation bien plus grave que tout ce que nous avons connu ces dernières années.

Au-delà de tout cela, Trump tentera presque certainement de transformer le système judiciaire en arme pour s’en prendre à ses ennemis présumés. Seule une personne complètement ignorante de l’histoire s’imaginerait à l’abri de ce genre d’armement – ​​même si Trump vous considère désormais comme un allié, cela peut changer en un instant.

Et si vous avez suivi les divagations de Trump, vous savez que sa rhétorique devient de moins en moins rationnelle et plus vindicative de semaine en semaine. Pourtant, son soutien parmi les milliardaires semble plutôt se consolider.

Alors que se passe-t-il? Voici ce que je pense, même si c’est certes spéculatif.

Premièrement, les oligarques américains croient probablement que leur richesse et leur influence les protégeraient de l’exercice arbitraire du pouvoir. Trump et compagnie pourraient retourner les forces de l’ordre corrompues et un système judiciaire intimidé contre d’autres personnes, mais sûrement pas contre eux ! Le temps qu’ils réalisent à quel point ils se trompaient, il serait trop tard.

Comme je l’ai déjà écrit, les super-riches peuvent être remarquablement obtus et ignorants de l’histoire.

Deuxièmement, à un certain niveau, je ne pense pas vraiment que ce soit une question d’argent. Quelle différence cela fait-il pour la qualité de vie d’un milliardaire s’il doit se contenter d’un superyacht légèrement plus petit ? Au sommet de la pyramide, la richesse est en grande partie une question de statut et de suffisance ; comme l’a écrit Tom Wolfe il y a longtemps, il s’agit de « les voir sauter ».

Et quand les politiciens ne sautent pas, quand ils ne traitent pas les très riches avec la déférence et l’admiration qu’ils considèrent comme leur dû, certains d’entre eux deviennent furieux. Nous l’avons vu lorsque de nombreux habitants de Wall Street se sont retournés contre le président Barack Obama – après qu’il les ait aidés à se sortir de la crise financière – parce qu’ils se sentaient insultés par ses critiques occasionnelles.

Biden n’est pas vraiment un guerrier de classe, mais il ne vénère clairement pas les super-riches. Et un trop grand nombre d’entre eux se tournent vers Trump par pure mesquinerie.

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