Avis | La colère des électeurs du Michigan est un problème pour Joe Biden

La trahison est une émotion puissante, surtout dans les urnes. Les électeurs qui se sentent trahis ont tendance à agir comme des amants éconduits, punissant le parti fautif, même si cela signifie élire quelqu’un qui sera en réalité pire.

C’est ainsi que l’Amérique a élu Donald Trump comme président. De nombreux ouvriers des villes industrielles des États du champ de bataille comme le Michigan, l’Ohio et la Pennsylvanie – qui étaient autrefois des piliers du Parti démocrate – ont voté pour un homme qui avait promis de rompre les accords de libre-échange, qu’ils accusaient d’être responsables de la perte d’emplois dans le secteur manufacturier. Cela ne semblait pas leur importer que M. Trump n’ait jamais défendu les travailleurs ou que les employés de ses hôtels aient été confrontés à des tactiques antisyndicales lorsqu’ils tentaient de s’organiser.

Le plus important était d’utiliser leurs votes pour punir les démocrates pour avoir abandonné la classe ouvrière.

Joe Biden l’a compris et, en 2020, il a entrepris d’expier les péchés du Parti démocrate en promettant d’être le président le plus pro-syndical de tous les temps – une promesse qu’il a tenue. Ce n’est pas seulement qu’il est devenu le premier président en exercice à rejoindre une ligne de piquetage. Ce n’est pas seulement qu’il a nommé le Conseil national des relations du travail le plus pro-syndical depuis les années 1930, comme me l’a dit l’historien du travail Jeff Schuhrke. C’est tout ce que font ses personnes nommées dans les coulisses.

Le Conseil national des relations du travail de M. Biden, par exemple, a rendu la décision Cemex, qui permet aux travailleurs d’obtenir plus facilement des droits de négociation collective contre les employeurs. Grâce à cette décision, les entreprises doivent agir en temps opportun soit pour reconnaître un syndicat, soit pour permettre aux travailleurs de voter pour en former un. Les entreprises qui tardent – ​​une tactique couramment utilisée pour écraser le recrutement – ​​se verront ordonner de reconnaître le syndicat et d’entamer des négociations avec lui comme s’il avait remporté un vote. Cette exigence sera d’une valeur inestimable pour les Travailleurs unis de l’automobile alors qu’ils poursuivent un plan audacieux visant à syndiquer 150 000 travailleurs de l’automobile chez Hyundai, Mercedes-Benz et dans d’autres usines à travers le pays.

L’administration Biden se bat même pour les droits des travailleurs à l’étranger lorsque ceux-ci sont bafoués par les entreprises américaines. Ce mois-ci, le ministère du Travail a réussi à pousser Goodyear Tire & Rubber à verser 4,2 millions de dollars d’arriérés de salaire à plus de 1 300 travailleurs au Mexique. Au lieu de demander aux travailleurs américains d’accepter moins pour être compétitifs dans l’économie mondiale, l’administration Biden essaie de garantir que les travailleurs à l’étranger obtiennent davantage. Ce n’est pas facile, mais c’est une utilisation inspirante de la puissance américaine.

Les dirigeants syndicaux y prêtent évidemment attention.

Est-ce que cela fera une différence pour la base ? J’ai posé cette question dans le Michigan, un État incontournable où les syndicats exercent une influence considérable, et j’ai obtenu des réponses contradictoires.

Antoine McKay, un acteur qui joue dans une pièce d’August Wilson au Detroit Repertory Theatre, m’a dit qu’il « est absolument important » pour lui que M. Biden soutienne les syndicats et rejoigne les travailleurs sur la ligne de piquetage. M. McKay est membre de la Screen Actors Guild-American Federation of Television and Radio Artists, qui a mené une grève réussie l’année dernière. « Je pense que les travailleurs de notre société sont encouragés à tous les niveaux en raison des grèves qui ont eu lieu et de leurs résultats », a-t-il déclaré.

Mais d’autres entretiens suggèrent que M. Biden ne sera pas récompensé.

Brooke Davis, qui travaille au casino MGM Grand Detroit et a participé à sa première grève cette année – elle est membre de l’UAW – m’a dit qu’elle ne savait pas pour qui elle voterait à l’automne. Les gens ont dû rester debout dans le froid pendant la grève, a-t-elle expliqué, parfois avec leurs enfants, et vivre avec 500 dollars par semaine d’indemnité de grève, une petite fraction de ce qu’ils gagnaient habituellement. Elle a déclaré qu’elle appréciait les avantages qu’ils avaient gagnés, mais qu’elle n’avait pas envie de recommencer en 2028, lors d’une grève générale que l’UAW prévoit.

Elle a dit que le GOP semblait plus pratique et plus tourné vers l’avenir. “Vous n’aimerez peut-être pas toujours ce qu’ils disent”, a-t-elle déclaré à propos des Républicains, “mais vous savez où ils en sont”. Les démocrates « essaient toujours de nous vendre des espoirs, des rêves » concernant la résolution des problèmes de santé et de la dette étudiante, a-t-elle déclaré. Cela semblait bien, dit-elle, mais ils semblaient promettre plus que ce qu’ils pouvaient offrir. Mme Davis est une femme noire et membre d’un syndicat – deux circonscriptions sur lesquelles les démocrates se sont fortement appuyés pour remporter l’État en 2020. Ce n’est pas bon signe qu’elle soit indécise.

L’évaluation la plus dévastatrice est venue de Merwan Beydoun, un ancien grutier dans une aciérie de Dearborn qui a autrefois été vice-président des négociations pour son unité locale. En tant qu’ancien représentant de l’UAW, a-t-il déclaré, il savait à quel point les politiques de M. Biden étaient importantes pour les syndicats. «J’ai adoré», m’a-t-il dit lorsque le président s’est présenté sur la ligne de piquetage en septembre.

Le mois suivant, le Hamas a brutalement attaqué Israël, et Israël a commencé son assaut sur Gaza. M. Beydoun, d’origine libanaise, est furieux contre M. Biden pour son soutien indéfectible au gouvernement israélien alors qu’il rase les quartiers, tuant des milliers d’enfants, dans ce qu’il a qualifié de « génocide » et de punition collective. Lui et sa communauté arabo-américaine ont voté pour M. Biden en 2020. Aujourd’hui, dit-il, ils se sentent profondément trahis.

M. Beydoun avait l’habitude d’encourager ses collègues conservateurs à voter pour les démocrates, arguant que, quels que soient leurs sentiments sur l’avortement, le droit aux armes à feu ou le mariage homosexuel, leur première allégeance devrait être au syndicat. Mais il a arrêté de le dire aux gens. En fait, il prévoit de ne voter pour aucun des deux candidats en novembre. Il a même annulé sa contribution au comité d’action politique de l’UAW après que le syndicat ait soutenu M. Biden. Si M. Trump gagne ainsi, a-t-il déclaré, « qu’il en soit ainsi ».

Je l’ai pressé là-dessus. M. Trump ne serait-il pas pire pour les Palestiniens ? Benjamin Netanyahu ne voulait-il pas que son copain M. Trump soit réélu ? M. Beydoun fit une pause.

“Il y a quelque chose à dire là-dessus”, a-t-il déclaré. Mais il a tenu bon.

Voter n’a de sens que s’il y a une chance que votre vote compte, et il n’avait aucun espoir que l’un ou l’autre parti change la politique américaine à l’égard d’Israël. « Qu’il s’agisse d’un républicain ou d’un démocrate, je sais qu’ils soutiendront Israël à 100 % », m’a-t-il dit.

Le meilleur moyen de faire entendre sa voix, a-t-il insisté, était de s’abstenir de voter. «Nous devons faire une déclaration pour dire : ‘Hé, nous pouvons vous faire ça.’»

C’est la politique de la trahison. Il y a beaucoup d’électeurs comme M. Beydoun dans la région métropolitaine de Détroit, ce qui est crucial pour tout chemin vers la victoire de M. Biden dans l’État. Le comté de Wayne, le plus peuplé du Michigan, abrite à la fois le siège social de United Auto Workers International et la plus grande communauté arabo-américaine des États-Unis. Des milliers d’Arabes se sont installés ici dans les années 1960 et 1970 et ont trouvé du travail dans les usines Ford, dont M. Le père de Beydoun, arrivé du Liban en 1968, a lancé une tradition d’activisme politique de plusieurs décennies à travers leurs syndicats.

Aujourd’hui il y a 190 000 arabophones rien que dans le comté de Waynesur environ 1,8 million de personnes. Des dizaines d’élus Les habitants de la région ont signé un engagement à voter sans engagement lors de la primaire du 27 février dans le Michigan, signe de leur volonté d’abandonner M. Biden à moins que l’administration ne change de cap.

Aujourd’hui, la Maison Blanche s’efforce de montrer qu’elle accorde de l’importance à la vie des Palestiniens, après avoir initialement remis en question le nombre de morts palestiniens à Gaza et qualifié de « répugnantes » les demandes de cessez-le-feu. La semaine dernière, de hauts responsables de l’administration se sont rendus à Dearborn et ont exprimé leurs regrets, selon un enregistrement divulgué de la réunion. Et le président a qualifié l’opération israélienne à Gaza d’« exagérée ». Mais ces paroles seront considérées comme creuses à moins qu’elles ne soient accompagnées de changements politiques, notamment d’un appel à la fin définitive des hostilités.

Dans une interview, James Zogby, fondateur de l’Arab American Institute, a déclaré qu’il était difficile de motiver les Arabes américains à voter pour Hillary Clinton en 2016 parce que ses partisans avaient rejeté les efforts visant à ajouter un langage au programme du Parti démocrate appelant à la fin de l’Arab American Institute. «occupations et colonies illégales». Elle a quand même remporté le comté de Wayne par environ 290 000 voix – mais cette marge n’était pas suffisante pour compenser les pertes ailleurs. Elle a perdu le Michigan par moins de 12 000 voix. (Sa campagne a également souffert de son association avec le libre-échange, défendu par Bill Clinton lorsqu’il était au pouvoir.)

En 2020, les insultes liées à l’interdiction des musulmans imposée par M. Trump et la négligence de son Département d’État à l’égard du problème des Palestiniens apatrides étaient fraîches dans l’esprit des électeurs arabes américains. La campagne Biden les a courtisés en publiant son Agenda arabo-américain, qui déclare que le président « s’oppose à l’annexion et à l’expansion des colonies ». M. Biden a remporté le comté de Wayne par plus de 332 000 voix, une marge qui l’a aidé à remporter le Michigan par 154 000 voix.

« J’entends cela de la part des gens de la Maison Blanche : ‘Ils viendront en novembre’ », m’a dit M. Zogby. «C’est humiliant et c’est dangereux. Cela ignore la profondeur de leurs sentiments.

La nouvelle énergie positive des syndicats peut-elle compenser les sentiments de trahison à propos de Gaza ? Je suis sceptique.

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