Avis | Il n’y a pas que Poutine. La Russie a aussi besoin de la Chine.

Avant la guerre, les échanges commerciaux de la Russie avec l’Union européenne représentaient le double de ceux avec la Chine ; maintenant c’est moins de la moitié. Le yuan chinois, et non le dollar ou l’euro, est désormais la principale monnaie utilisée dans les échanges commerciaux entre les deux pays, ce qui en fait la monnaie la plus échangée à la bourse de Moscou et l’instrument d’épargne incontournable.

Cette dépendance économique s’infiltre dans la vie quotidienne. Les produits chinois sont omniprésents et plus de la moitié du million de voitures vendues en Russie l’année dernière ont été fabriquées en Chine. Il est révélateur de constater que les six plus grandes marques automobiles étrangères en Russie sont désormais toutes chinoises, grâce à l’exode des entreprises occidentales autrefois dominantes. C’est une histoire similaire sur le marché des smartphones, où les chinois Xiaomi et Tecno ont éclipsé Apple et Samsung, ainsi que pour les appareils électroménagers et de nombreux autres articles du quotidien.

Ces changements sont tectoniques. Même à l’époque tsariste, la Russie expédiait ses marchandises vers l’Europe et dépendait des importations de produits manufacturés en provenance de l’Occident. Les oligarques russes, mis sur liste noire par la plupart des pays occidentaux, ont dû s’adapter à la nouvelle réalité. Le mois dernier, l’homme d’affaires Vladimir Potanine, dont la fortune est estimée à 23,7 milliards de dollars, a annoncé que son empire du cuivre et du nickel se réorienterait vers la Chine, notamment en y déplaçant ses installations de production. “Si nous sommes davantage intégrés à l’économie chinoise”, a-t-il déclaré, “nous serons plus protégés”.

De l’économie découle l’éducation. Les membres de l’élite russe se démènent pour trouver des tuteurs de mandarin pour leurs enfants, et certains de mes contacts russes envisagent d’envoyer leurs enfants dans des universités de Hong Kong ou de Chine continentale, maintenant que les universités occidentales sont beaucoup plus difficiles d’accès. Cette évolution est plus qu’anecdotique. L’année dernière, alors que la Chine s’ouvrait après la pandémie, 12 000 étudiants russes sont allés y étudier, soit près de quatre fois plus qu’aux États-Unis.

Cette réorientation de l’Ouest vers l’Est est également visible au sein de la classe moyenne, notamment dans les voyages. Il y a par exemple désormais cinq vols par jour reliant Moscou à Pékin en moins de huit heures, avec un billet aller-retour coûtant environ 500 dollars. En revanche, se rendre à Berlin – l’une des nombreuses destinations de week-end européennes fréquentes pour les Russes de la classe moyenne avant la guerre – peut désormais prendre une journée entière et coûter jusqu’à deux fois plus.

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