Avis | Comment les progressistes ont conquis le centre démocratique

Lorsque les politiciennes d’extrême gauche Alexandria Ocasio-Cortez et Ayanna Pressley ont été élues pour la première fois au Congrès il y a environ une demi-décennie, de nombreux démocrates modérés considéraient leur vision résolument progressiste de l’Amérique comme un albatros autour du cou du Parti démocrate.

Cela semblait certainement être le point de vue des dirigeants démocrates, qui semblaient déterminés à faire de « l’équipe », comme on appelle le caucus progressiste, un groupe d’étrangers permanents.

“Tous ces gens ont leur public quel qu’il soit et leur monde Twitter”, a déclaré Nancy Pelosi, alors présidente de la Chambre, à Maureen Dowd en 2019. “Mais ils n’avaient aucun suivi”, a déclaré Mme Pelosi à propos de l’équipe. “Ils sont quatre et c’est le nombre de voix qu’ils ont obtenu.” À l’époque, Mme Pelosi était hérissée des critiques que les membres progressistes lui avaient adressées pour son soutien à un projet de loi de financement qui, selon les progressistes, ne parvenait pas à protéger les enfants migrants, un problème majeur sous la présidence Trump.

Cinq ans plus tard, Mme Pelosi a démissionné du poste de direction qu’elle occupait de longue date. Le caucus progressiste de la Chambre compte désormais près de 100 membres et est devenu une force importante au sein du parti. Les progressistes ont survécu non seulement à Mme Pelosi, mais aussi aux démocrates modérés qui dirigeaient autrefois le parti, comme le représentant Steny Hoyer, qui a également renoncé à son rôle de leader des démocrates de la Chambre. Le représentant Hakeem Jeffries de New York, le nouveau chef de la minorité, n’est pas membre du caucus progressiste. (Il a quitté le caucus lorsqu’il est devenu chef des démocrates de la Chambre.) Mais il s’est montré beaucoup plus amical envers les membres du groupe et leur programme que son prédécesseur, Mme Pelosi, un clin d’œil au rôle florissant de la politique progressiste au sein du Parti démocrate et sa base électorale.

Et ces derniers mois, le groupe insurgé de gauchistes résolus a gagné encore plus d’influence au sein du Parti démocrate. Il s’agit clairement en partie d’une réaction à l’extrémisme du Trumpisme et des Républicains d’extrême droite de la Chambre. Mais les progressistes ont pris le pouvoir à Washington dans un contexte de colère croissante face au rôle américain à Gaza.

Pour la première fois depuis des décennies, peut-être depuis la guerre du Vietnam et les mouvements écologistes, l’aile gauche a conduit le centre du Parti démocrate dans une nouvelle direction politique sur une question majeure – une question vivement critique à l’égard du gouvernement israélien, impatient face aux leadership du Premier ministre Benjamin Netanyahu et de plus en plus disposé à utiliser l’influence américaine pour freiner les projets militaires d’Israël.

Ces dernières semaines, les dirigeants démocrates ont commencé à se rapprocher du point de vue progressiste selon lequel il est contraire aux intérêts américains de continuer à envoyer une aide militaire américaine inconditionnelle au gouvernement de M. Netanyahu dans une guerre asymétrique qui a tué des milliers de civils innocents à Gaza. Et ils ont reconnu que la colère des électeurs démocrates – en particulier des jeunes électeurs – face au rôle des États-Unis à Gaza constitue une menace sérieuse pour la réélection de M. Biden qui ne peut être ignorée.

En mars, le sénateur Charles Schumer de New York, fervent partisan d’Israël, a exprimé une vision de plus en plus unifiée du conflit au sein du Parti démocrate lorsqu’il a appelé à des élections israéliennes pour remplacer M. Netanyahu. « La coalition Netanyahu ne répond plus aux besoins d’Israël après le 7 octobre », a déclaré M. Schumer dans un discours du 14 mars qui a stupéfié le monde politique.

Les progressistes ont salué ce changement.

«Nous avons tenu bon sur cette question depuis le premier jour», m’a dit la représentante Ayanna Pressley du Massachusetts. « Aujourd’hui, notre vision fait partie de ce discours politique dominant, et le parti y répond. » Mme Pressley a déclaré que ce n’était pas seulement Gaza mais d’autres questions, notamment l’allègement de la dette étudiante, qui avaient contribué à l’influence croissante des progressistes au Capitole. « Les gens veulent un Parti démocrate qui se bat », a-t-elle déclaré.

Peu après les attaques du Hamas contre Israël le 7 octobre, une telle transformation au sein du Parti démocrate semblait extrêmement improbable. Dans les premiers jours qui ont suivi l’invasion de Gaza par Israël l’automne dernier, des progressistes comme Mme Ocasio-Cortez appelaient à un cessez-le-feu, une position qui, à la suite des horribles attaques contre les Israéliens, semblait bien en décalage avec une grande partie du parti démocrate. Faire la fête.

Le représentant Ilhan Omar du Minnesota, un autre démocrate progressiste, a accusé Israël d’actions menaçantes équivalant à des crimes de guerre. La représentante Rashida Tlaib du Michigan, démocrate progressiste et seule membre palestino-américaine du Congrès, a qualifié l’approche de longue date d’Israël du conflit d’apartheid. Pendant des mois, le président Biden et la majorité du Parti démocrate ont traité ces opinions comme étant indésirables et extrêmes. En dehors des événements de la campagne Biden, les manifestations contre la guerre ont également été largement ignorées.

Mais six mois plus tard, le paysage politique semble radicalement différent. Lorsque Mme Ocasio-Cortez, s’exprimant devant la Chambre le 22 mars, a décrit la guerre à Gaza comme un « génocide en cours » contre le peuple palestinien, la direction de la Chambre démocrate a à peine cligné des yeux.

« Une grande partie de ce que j’essayais de faire était de légitimer cette position », m’a dit Mme Ocasio-Cortez lors d’une récente interview. “Ce n’est pas seulement une histoire de militant marginal.”

Les démocrates qui parlent désormais ouvertement de conditionner l’aide à Israël ne sont guère en marge. Ils comprennent des sénateurs traditionnels comme Chris Van Hollen du Maryland, Chris Coons du Delaware, Peter Welch du Vermont, Tina Smith du Minnesota et Chris Murphy du Connecticut. Le représentant Gregory Meeks de New York, démocrate de premier plan à la commission des affaires étrangères de la Chambre et partisan de longue date d’Israël, a déclaré qu’il ne soutiendrait pas la vente d’avions de combat F-15 et de munitions à Israël jusqu’à ce qu’il reçoive l’assurance qu’Israël ferait davantage pour réduire morts de civils et accroître le flux d’aide humanitaire vers Gaza.

Même à la Maison Blanche, il est clair que la rhétorique entourant le conflit a changé. Lors d’un appel téléphonique avec M. Netanyahu le 4 avril, au lendemain de l’assassinat de sept employés de World Central Kitchen à Gaza par les forces israéliennes, M. Biden a déclaré au dirigeant israélien qu’il assortirait de conditions le soutien militaire américain si rien n’était fait pour protéger les civils et permettre l’arrivée de l’aide humanitaire à Gaza.

L’abandon de la politique étrangère américaine vieille de plusieurs décennies reflète en partie l’énorme nombre de morts et de souffrances à Gaza, où des dizaines de milliers de civils palestiniens ont été tués, ainsi que l’intransigeance du gouvernement israélien de droite. Mais c’est aussi la marque de l’influence croissante des progressistes américains sur le Parti démocrate.

Mme Ocasio-Cortez, par exemple, n’a pas assumé seulement le rôle d’organisatrice ces derniers mois, mais aussi celui de collectrice de fonds : elle a donné 260 000 $ au comité de campagne du Congrès démocrate cette année ; un porte-parole a déclaré que son PAC, Courage to Change, disposait de plus de 500 000 $ qu’il prévoyait de consacrer aux campagnes des démocrates progressistes de la Chambre confrontés à de sérieux défis ce cycle. C’était sa première contribution à un noyau central du parti, la faisant passer du statut d’étrangère à celui d’influenceuse importante. Ce type de collecte de fonds, s’il se poursuit, pourrait permettre aux progressistes de jouer un rôle croissant au sein du Parti démocrate, en supplantant les centristes vieillissants.

Sur Israël, la pression de la gauche a été claire : protestations de jeunes Américains et de bien d’autres contre le rôle américain dans le conflit ; un mouvement « non engagé » qui a conduit des milliers de démocrates à voter de protestation au lieu de voter pour M. Biden, en particulier dans le Michigan, un État clé ; et un intense effort de lobbying en coulisses à la Maison Blanche et au Congrès de la part des démocrates progressistes.

Une des raisons pour lesquelles cela semblait improbable était la rhétorique de gauche qui divisait, notamment des expressions telles que « du fleuve à la mer », que certains considèrent comme un appel aux droits des Palestiniens, mais d’autres voient comme un appel antisémite à l’effacement de l’État d’Israël.

Ce langage était au mieux inutile. À l’ombre de l’attaque la plus meurtrière contre les Juifs depuis l’Holocauste et dans un contexte de montée de l’antisémitisme sur et hors des campus, cela a souvent semblé profondément offensant. Si les progressistes américains veulent sérieusement diriger leur politique étrangère à l’égard d’Israël, ils devront trouver un moyen de s’opposer fermement à tout antisémitisme au sein de leur coalition.

Mme Ocasio-Cortez a reconnu que l’antisémitisme était en hausse, mais a déclaré que le mouvement progressiste évoluait dans une « situation de poudrière » dans laquelle des groupes comme l’AIPAC, un lobby pro-israélien, ont utilisé des accusations injustes d’antisémitisme pour faire taire toute critique du parti. Gouvernement israélien.

« Deux choses peuvent être vraies en même temps », a-t-elle déclaré. « Il y a beaucoup de militarisation cynique de fausses accusations et d’amalgame entre la critique d’Israël et l’antisémitisme, parallèlement au fait que l’antisémitisme est bien réel et en hausse. »

La stratégie politique à long terme derrière ce mouvement non engagé reste floue. Si cela se poursuit jusqu’aux élections de novembre, cela pourrait contribuer à placer Donald Trump à la Maison Blanche, mettant ainsi en péril la démocratie américaine, sans parler du programme progressiste.

Les alliés du mouvement estiment cependant que le rôle des États-Unis à Gaza est devenu trop personnel pour être ignoré. « J’ai des électeurs qui ont perdu des dizaines de membres de leur famille », a déclaré Mme Omar. “Ils ont été tués avec des armes fournies par leurs propres impôts.”

Lors de réunions d’information classifiées à la Maison Blanche et lors de nombreuses conversations privées avec d’autres démocrates, Mme Ocasio-Cortez a insisté pour un cessez-le-feu permanent et des conditions pour l’aide militaire.

« Les organisations extérieures ne manquaient pas, mais je n’ai pas l’impression qu’il y avait suffisamment de voix internes capables de traverser ces couloirs du pouvoir, en particulier auprès des personnes qui n’étaient pas d’accord avec nous », a déclaré Mme Ocasio-Cortez. “Et j’ai donc décidé de consacrer beaucoup de temps et d’énergie à passer vraiment beaucoup de temps dans ces espaces.”

Elle a également déclaré qu’elle s’était assise avec les familles des otages israéliens et qu’elle était alarmée par la montée des attaques antisémites, notamment à New York, dont elle représente une partie.

Au cours de la campagne électorale et à la Maison Blanche au cours des six derniers mois, des décennies de politique étrangère américaine rigide à l’égard d’Israël ont été soudainement mises à l’épreuve comme jamais auparavant. Dans les Swing States du pays, de grands groupes de manifestants anti-guerre ont suivi les événements de la campagne. À Washington, les responsables de l’administration Biden ont commencé à recevoir des appels téléphoniques de membres comme Mme Pressley, qui a harcelé pendant des semaines la Maison Blanche avec des demandes constantes d’aide au nom d’une seule famille palestino-américaine, les Okals, coincée à Gaza.

La représentante Sara Jacobs de Californie, la plus jeune membre juive du Congrès et membre démocrate de la commission des Affaires étrangères, a également fait pression sur ses collègues. Elle a déclaré que l’administration devrait appliquer la loi sur l’assistance étrangère, qui interdit aux États-Unis de donner des armes à tout pays qui entrave l’aide humanitaire, comme Mme Jacobs a déclaré qu’elle pensait qu’Israël l’avait fait.

« Beaucoup de gens pensent que toute critique d’Israël est antisémite », m’a dit Mme Jacobs, ajoutant qu’elle avait de la famille en Israël. “J’ai travaillé très dur pour essayer de créer cet espace où il y a des critiques légitimes.”

Mme Ocasio-Cortez a déclaré que sa décision de qualifier publiquement la guerre à Gaza de génocide était motivée en grande partie par des informations faisant état d’une famine imminente parmi les Palestiniens dans l’enclave, au milieu de ce qu’elle considère comme un blocage intentionnel de l’aide humanitaire par M. Netanyahu.

Avant de prononcer son discours à la Chambre, a-t-elle déclaré, elle a également soigneusement examiné d’autres facteurs, notamment la montée des attaques antisémites et l’histoire du génocide contre les communautés juives. Elle a également déclaré avoir parlé avec un ami d’enfance proche qui est un survivant du génocide rwandais de 1994.

«J’ai dit, vous savez, ‘à votre avis, qu’est-ce qui aurait été utile?’», se souvient la députée. « Et mon ami m’a dit que les gens devaient considérer ces gens comme des êtres humains. C’est pourquoi j’ai choisi d’utiliser les images et dans mon discours pour discuter de ce que signifie la famine.

L’enjeu est également important sur le plan intérieur, où la politique américaine à l’égard d’Israël pourrait priver le Parti démocrate de sa force morale – l’un de ses plus grands atouts dans la bataille contre le Trumpisme – à l’approche des élections existentielles de novembre.

Mais si les progressistes et les démocrates traditionnels parviennent à trouver un terrain d’entente, cette politique pourrait réellement changer. Cela pourrait sauver des vies et guérir une fracture douloureuse et politiquement dangereuse au sein de la coalition démocrate.

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