Avis | Comment l’anxiété suscitée par la guerre avec la Chine peut en accroître le danger

Michael Mullen, l’ancien président des chefs d’état-major interarmées, est suffisamment préoccupé par le risque de guerre entre les États-Unis et la Chine pour écouter la version audio de « Les armes d’août » de Barbara Tuchman, l’histoire classique de la façon dont En 1914, les grandes puissances se sont retrouvées dans la Première Guerre mondiale.

« Je pense que c’est la période la plus dangereuse depuis que je suis enfant en 1962 », lors de la crise des missiles cubains, m’a-t-il dit. « Le potentiel de guerre mondiale est vraiment très important. »

Je suis venu à Taïwan pour évaluer ce risque et déterminer comment mieux le gérer. Pour ce que ça vaut, je respecte énormément l’amiral Mullen – peu de gens en savent autant sur les points chauds mondiaux et sur la façon dont les guerres se produisent – ​​mais je suppose que les Américains surestiment peut-être le risque de conflit, en particulier d’une invasion totale de Taiwan par Chine.

De plus, je crains que l’inquiétude américaine quant au risque de guerre avec la Chine ne l’exacerbe par inadvertance. « Les canons du mois d’août » est, comme l’a noté Mullen, un prisme utile pour nous rappeler comment les erreurs de calcul, les malentendus et l’escalade ont créé une guerre mondiale dont personne ne voulait. Nous devons donc être attentifs non seulement au risque que la Chine fait peser sur la paix dans la région, mais aussi au risque que nous, Américains, posons involontairement, et à la possibilité que nos efforts légitimes pour affronter la Chine puissent conduire à des accidents maritimes ou aériens qui pourraient entraîner des catastrophes. guerre.

La frontière est mince entre dissuader la Chine et la provoquer. Mon point de vue est que même si nous devrions faire beaucoup plus pour aider Taïwan à renforcer sa défense et à dissuader toute agression, nous devrions le faire en silence, sans humilier inutilement la Chine. Parfois, les Américains adhèrent bruyamment à Taiwan d’une manière qui attise les tensions à des moments où nous devrions espérer les atténuer.

Permettez-moi également de faire valoir que nous pensons trop en termes d’invasion – alors que le plus grand risque pourrait être que la Chine prenne moins de temps pour faire pression sur Taiwan, ce qui entraînerait la possibilité d’accidents et d’escalades qui pourraient nous entraîner dans une guerre mondiale involontaire, comme s’est produit en 1914.

Il est désorientant de passer de discussions avec des experts américains en sécurité, profondément préoccupés par la guerre avec la Chine, à Taiwan, où la plupart des gens semblent percevoir les risques comme étant moindres. La présidente sortante de Taiwan, Tsai Ing-wen, a déclaré lors du sommet DealBook du New York Times en novembre que la Chine était probablement trop accablée par les problèmes intérieurs pour se lancer dans une invasion. Et l’ancien président de Taiwan, Ma Ying-jeou, à l’autre extrémité du spectre politique, a accepté, en me disant : « Je ne pense pas que la Chine soit d’humeur à déclencher une guerre pour conquérir Taiwan. »

De nombreuses personnalités taiwanaises m’ont dit que même si elles apprécient le soutien moral et militaire des États-Unis, elles craignent également que les Américains impétueux et dénigrant la Chine ne comprennent pas la région et puissent aggraver les choses.

« De nombreux Américains, leaders d’opinion ou membres du Congrès, ont fait des déclarations ridicules à propos de Taiwan », m’a dit le président Ma.

Les efforts visant à aider l’île se retournent parfois contre eux. Un exemple revient souvent dans les conversations à Taiwan : la visite très médiatisée de Nancy Pelosi à Taiwan en 2022, alors qu’elle était présidente de la Chambre. Il s’agissait d’un geste de soutien moral, mais cela n’a évidemment pas renforcé les défenses de Taiwan. Et la réponse de la Chine a été de rapprocher ses navires militaires de Taiwan de manière à accroître le risque de conflit.

C’est pour cette raison que 62 % des Taïwanais ont déclaré dans un sondage réalisé l’année dernière qu’ils pensaient que la visite de Pelosi avait rendu Taiwan moins sûr.

Tout comme les responsables américains lisent les discours enflammés des responsables chinois et s’alarment, imaginez ce que les dirigeants chinois ont pensé lorsqu’un général de l’armée de l’air américaine, Michael Minihan, a déclaré l’année dernière qu’il prévoyait une guerre prochaine avec la Chine : « Mon instinct me dit que nous nous battrons en 2025. .»

Pékin a également dû être énervé lorsqu’Ely Ratner, un haut responsable du Pentagone, a décrit Taiwan comme un atout stratégique pour les États-Unis. L’implication était que l’Amérique pourrait essayer d’utiliser Taiwan comme rempart militaire contre la Chine ; Ce que de tels commentaires et visites de haut niveau comme celle de Pelosi ont en commun, c’est qu’ils aggravent la paranoïa à Pékin.

Nous devons plutôt consolider le statu quo. Cela signifie que la Chine n’utilise pas la force militaire contre Taiwan, et que Taiwan n’est pas considéré comme glissant pour toujours dans l’orbite américaine. Les responsables taïwanais, y compris le président élu Lai Ching-te, sont assez prudents pour dire qu’ils maintiendront ce statu quo – aussi désordonné et insatisfaisant – et que Washington devrait également le faire.

Mais le meilleur moyen de décourager Xi Jinping d’attaquer Taiwan est peut-être d’aider l’Ukraine contre la Russie. Plus l’Occident s’unira pour faire payer à la Russie un lourd tribut à l’invasion de Vladimir Poutine, moins Xi sera enclin à s’en prendre à Taïwan. Pourtant, certains républicains, en théorie hostiles à la Chine, s’opposent néanmoins au financement de l’Ukraine.

Quant au président Biden, il a fait un excellent travail en dirigeant l’alliance occidentale contre Poutine. Mais il s’est laissé intimider par les rafales de Poutine sur le nucléaire, surtout au début de la guerre, refusant de fournir des armes avancées à l’Ukraine de peur que Poutine ne réponde avec des armes nucléaires tactiques. Xi a peut-être ainsi retenu la leçon selon laquelle les menaces nucléaires fonctionnent.

Certes, mon argument selon lequel le risque de guerre est exagéré est peut-être faux. Une règle générale lorsqu’on suit la Chine est de toujours se méfier des personnes qui affirment avec confiance ce qui va se passer. « Un expert de la Chine est un oxymore », aime à dire Winston Lord, ancien ambassadeur en Chine. En vérité, là sont des raisons légitimes de craindre ce que la Chine pourrait faire.

“Xi Jinping a été différent de ses prédécesseurs dans la manière dont il parle de Taïwan, d’une manière qu’il serait imprudent d’ignorer”, a noté Matt Pottinger, un orateur chinois qui était conseiller adjoint à la sécurité nationale sous le président Donald Trump. Xi a fait preuve d’une plus grande urgence dans la « récupération » de Taïwan, et a lié cela à son propre héritage, tout en associant son discours à une modernisation militaire qui cible Taïwan et les États-Unis.

“Quand je regarde l’armée que la Chine construit, ce n’est pas une armée à vocation générale”, a déclaré le secrétaire de l’Air Force, Frank Kendall III. “Il est conçu autour de l’objectif de pouvoir prendre Taiwan et maintenir les États-Unis à l’écart.”

Également inquiétant : le Times a rapporté que la Chine semble avoir inséré des logiciels malveillants dans les réseaux informatiques qui exploitent les réseaux électriques, les télécommunications et l’approvisionnement en eau desservant les bases américaines, y compris celles qui pourraient répondre à une attaque contre Taiwan.

Pourtant, la principale raison d’être sceptique quant à l’arrivée d’une guerre est qu’elle n’est pas dans l’intérêt de la Chine ni dans celui de Xi (même s’il est également vrai que de nombreux pays ont déclenché des guerres qui ne servaient pas leurs intérêts).

Une opération amphibie visant à conquérir Taïwan constituerait un énorme défi et pourrait bien échouer. Taiwan se trouve à près de 100 milles de la Chine, sans beaucoup de plages permettant un atterrissage facile. Une invasion surprise en Normandie était possible en 1944, mais ne serait pas réalisable à l’ère des satellites et des drones.

L’armée chinoise est inexpérimentée – le dernier « combat » de l’Armée populaire de libération a eu lieu lorsqu’elle a tiré sur ses concitoyens lors des manifestations en faveur de la démocratie en 1989 – et profondément corrompue. Des amis chinois bien connectés m’ont raconté comment les officiers sont régulièrement promus en fonction des pots-de-vin qu’ils versent. Xi prend des risques, mais même lui doit savoir qu’une invasion totale serait un coup de dés dangereux.

“Juste par prudence, je pense qu’il est peu probable qu’il fasse quelque chose dans les prochaines années comme les alarmistes le préconisent à Washington”, a déclaré Joseph Nye, professeur à la retraite de Harvard avec une longue expérience dans la stratégie du Pacifique.

Une étape qui pourrait rendre l’agression chinoise plus susceptible de réussir – et donc une plus grande possibilité – serait une victoire de Trump en novembre. Trump a incertitude exprimée d’aider Taïwan, et il est difficile de l’imaginer coordonner ses alliés pour faire reculer la Chine.

Alexander C. Huang, un stratège taïwanais, a déclaré avoir participé à un jeu de guerre se déroulant début 2025 et qui supposait que Trump était président. Le jeu de guerre était censé durer trois heures, mais il s’est terminé au bout de deux heures – avant même que les coups de feu ne soient tirés – parce que la Chine et l’Amérique avaient des exigences que Taiwan ne pouvait pas satisfaire et qui dépassaient le cadre du jeu. Il s’agissait notamment d’un calendrier pour l’unification dans le cas de la Chine et de pressions exercées par les États-Unis pour que les dépenses militaires soient plus importantes. Les jeux de guerre doivent toujours être considérés avec un certain scepticisme, et Taiwan ne s’est pas terminé ici en cendres – mais étant donné la possibilité d’une élection de Trump, la guerre le jeu s’est terminé de manière inquiétante.

“Taïwan était grillé”, a déclaré Huang.

Aux États-Unis, des appels se font entendre pour adopter une politique formelle de défense de Taïwan, remplaçant l’actuelle « ambiguïté stratégique » de la réponse américaine (que Biden a de toute façon sapée en affirmant à quatre reprises que les États-Unis défendraient Taïwan).

Que les États-Unis déclarent officiellement qu’ils soutiendraient militairement Taïwan serait une erreur, je crois, en partie à cause de ses effets sur Taïwan. Si Taïwan était convaincu que la cavalerie américaine viendrait à son secours, il se soucierait peut-être moins de provoquer la Chine et ferait moins pour se défendre.

La vérité est que Taiwan n’est pas disposé à faire de profonds sacrifices pour sa propre sécurité. C’est un endroit merveilleux, en partie parce que c’est bien plus Athènes que Sparte. Il consacre une part plus faible de son PIB à la défense que les États-Unis, Israël ou l’Estonie ; ce n’est que maintenant qu’elle exige une année de conscription militaire (pour les hommes) ; et il supprime progressivement les centrales nucléaires, qui sont essentielles à la résilience en cas de blocus car elles fournissent de l’électricité locale alors que les importations fournissent 98 pour cent de l’énergie.

Quoi qu’il en soit, un resserrement de la pression sur Taiwan – y compris un blocus – semble un scénario plus probable qu’une invasion soudaine. La Chine pourrait organiser des exercices militaires de haute intensité qui ébranleraient Taïwan. Cela pourrait couper les câbles sous-marins acheminant Internet vers Taiwan. Il pourrait également s’emparer d’une des îles contrôlées par Taiwan, comme Taiping.

La Chine a évoqué une idée alarmante l’année dernière : elle a annoncé des inspections des navires voyageant de Taïwan vers les îles de Kinmen et de Matsu contrôlées par Taïwan. Elle n’a jamais réellement procédé à des inspections, mais l’annonce a donné un indice sur ce qu’elle pourrait planifier.

Et si Xi s’orientait vers un blocus partiel de Taiwan, en disant : Le monde reconnaît que Taiwan fait partie de la Chine, donc les navires à destination de Taiwan sont désormais soumis aux inspections douanières chinoises. Les garde-côtes chinois arraisonneront périodiquement les navires pour s’assurer que les papiers sont en règle.

Ce type d’approche graduelle, une réduction en tranches de l’autonomie de Taiwan, est la façon dont la Chine a neutralisé Hong Kong.

Le major-général Sun Li-fang, des forces armées de Taiwan, m’a dit que la Chine intensifiait particulièrement ses efforts pour démoraliser le peuple taïwanais et obtenir un avantage grâce à ce qu’on appelle la « guerre cognitive », y compris la manipulation de l’opinion publique et la diffusion de fausses informations. photos et informations. Il l’a décrit comme une mise à jour de la stratégie permettant de gagner sans mener une bataille décrite par l’ancien stratège militaire chinois Sun Tzu dans « L’Art de la guerre ».

« La menace ne vient pas seulement des armes, de l’artillerie, des roquettes, des missiles et des navires de guerre », a déclaré le général Sun. “Ils essaient également d’influencer nos esprits.”

Ce dont Taiwan a besoin, c’est d’une aide plus pratique : des missiles antinavires, une formation militaire, une coordination avec les alliés, de meilleures cyberdéfenses. Pendant ce temps, les États-Unis doivent renforcer la capacité de leur industrie à produire rapidement des munitions en cas de crise.

L’administration Biden a travaillé très efficacement avec le Japon, la Corée du Sud, l’Australie et les Philippines pour préparer une action commune visant à contraindre la Chine. Cela renforce la dissuasion. Washington pourrait également faire davantage pour aider Taïwan à cultiver la cyberguerre : si le réseau électrique de Taipei tombe en panne, Shanghai perdra également l’électricité. Si les câbles Internet de Taipei sont coupés, le grand pare-feu chinois devrait s’effondrer pour que les Chinois ordinaires puissent avoir connaissance de la corruption de leurs dirigeants.

La meilleure recommandation que j’ai entendue est peut-être celle de Mark Liu, président de Taiwan Semiconductor Manufacturing Company. Il a donné ce conseil utile aux Américains souhaitant contribuer à la sécurité de Taiwan : « Faites plus. Parler moins.”

Ce conseil aurait pu aider les grandes puissances à éviter, en août 1914, une guerre cataclysmique et inutile. Cela reste aujourd’hui un bon conseil.

Merci aux lecteurs pour avoir fait don de plus de 6,3 millions de dollars jusqu’à présent aux organisations à but non lucratif sélectionnées dans mon guide des dons des fêtes 2023, qui ne reste que quelques jours. Cela permettra à plus de 10 000 filles d’aller à l’école en Afrique subsaharienne et aidera 5 000 jeunes Américains à accéder à une éducation ou à une formation professionnelle. Vous pouvez participer aux dons sur KristofImpact.org jusqu’à la fin de la journée du 31 janvier.

https://www.ctptimes.com

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*