Au moins 8 morts après un accident d’autobus transportant des travailleurs migrants en Floride

Au moins huit personnes ont été tuées et des dizaines d’autres blessées mardi après qu’un bus transportant des travailleurs agricoles migrants est entré en collision avec une camionnette dans le centre de la Floride, ont indiqué les autorités locales.

Un autobus scolaire à la retraite transportait 53 travailleurs migrants lorsqu’il a percuté une camionnette Ford, traversé une clôture, heurté un arbre et s’est renversé dans le comté de Marion, à l’ouest d’Ocala, en Floride, selon le lieutenant Patrick Riordan, porte-parole du Florida. Highway Patrol, qui enquête sur l’incident.

Environ 40 passagers, dont le conducteur de la camionnette, ont été transportés vers les hôpitaux voisins pour être soignés, a déclaré le lieutenant Riordan. Il a déclaré lors d’une conférence de presse mardi après-midi sur le lieu de l’accident que plusieurs personnes étaient dans un état critique, ajoutant qu’il y avait une « forte probabilité » que le nombre de morts augmente.

Au moins certains des travailleurs étaient originaires du Mexique, a déclaré Alicia Bárcena, secrétaire mexicaine aux Affaires étrangères, sur les réseaux sociaux.

« Je suis désolé d’annoncer qu’un tragique accident de voiture s’est produit en Floride, impliquant des ouvriers agricoles mexicains. » elle a écrit.

Les autorités n’ont pas immédiatement divulgué les noms des personnes tuées dans l’accident et ont déclaré que la notification aux plus proches parents était compliquée par le fait que les travailleurs venaient de l’étranger.

Les autorités n’ont pas confirmé où se déplaçait le bus, mais la station locale WCJB a indiqué que le bus transportait des travailleurs employés dans une ferme de pastèques de la région.

Cannon Farms, une ferme et un marché à Dunnellon, en Floride, a déclaré qu’elle serait fermée jusqu’à nouvel ordre par respect pour « les pertes et les blessures subies » dans l’accident de la route. L’entreprise n’a pas répondu aux appels sollicitant des commentaires.

Le bureau du shérif du comté de Marion a déclaré qu’un tronçon de la State Road 40, où l’incident s’est produit, serait fermé pendant la majeure partie de la journée.

Les travailleurs avaient des permis de travail et faisaient partie d’un groupe de personnes qui arrivent chaque printemps dans le comté rural de Marion pour récolter les produits, a déclaré aux journalistes le shérif du comté de Marion, Billy Woods.

“À cette période de l’année, nous avons toujours des travailleurs migrants dans notre comté qui prennent des bus comme celui-ci”, a-t-il déclaré.

Le shérif a déclaré qu’il n’était pas clair si les passagers portaient leur ceinture de sécurité.

Les incidents liés aux transports représentaient près de la moitié des décès parmi les travailleurs agricoles aux États-Unis en 2020, selon le Bureau of Labor Statistics.

Dans le cadre d’une règle fédérale élargissant la protection des travailleurs agricoles qui entrera en vigueur le 28 juin, le ministère américain du Travail exigera que les travailleurs agricoles titulaires de visas temporaires aient accès à la ceinture de sécurité dans la plupart des transports fournis par l’employeur.

Le lieutenant Riordan a déclaré qu’il faudrait au moins six mois aux enquêteurs pour déterminer la cause de l’accident mortel.

Ceci est une histoire en développement.

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