Attention, adultères new-yorkais : votre péché pourrait bientôt ne plus être un crime

Dans les couloirs du Capitole de l’État de New York, alors que l’échéance budgétaire approche, il semble que tout ce dont tout le monde veut parler, c’est d’adultère.

Une loi nationale désuète mais rarement appliquée qualifie l’adultère de crime, et les efforts passés pour l’abroger n’ont abouti à rien. Mais cela semble sur le point de changer.

L’Assemblée a voté massivement en faveur d’un projet de loi visant à abroger la loi sur l’adultère le mois dernier, et une commission sénatoriale a présenté la semaine dernière un projet de loi correspondant pour un vote complet qui pourrait avoir lieu dès cette semaine.

Ces développements ont attiré l’attention du monde entier, le parrain du projet de loi de l’Assemblée, Charles Lavine, un démocrate de Long Island, répondant à des demandes d’interview de l’Europe vers l’Amérique du Sud.

«Toute loi pénale qui pénalise les comportements intimes entre adultes consentants ne mérite pas d’être inscrite dans les livres», a déclaré M. Lavine, qui a ajouté qu’il était «heureusement marié» depuis 54 ans.

Même si l’adultère est encore illégal dans une poignée d’États (dans l’Oklahoma, le Michigan et le Wisconsin, l’adultère est considéré comme un délit), la grande majorité des États ont abrogé leurs lois sur l’adultère depuis longtemps ou ne l’ont jamais interdit.

La loi de New York déclare une personne coupable d’adultère « lorsqu’elle a des rapports sexuels avec une autre personne alors qu’elle a un conjoint vivant, ou que l’autre personne a un conjoint vivant », selon le code pénal de New York. L’adultère est classé comme un délit de classe B et est passible d’une peine pouvant aller jusqu’à 90 jours de prison et d’une amende de 500 $.

La volonté de décriminaliser l’adultère ne se limite pas à mettre à jour le code pénal pour refléter les valeurs modernes, a déclaré M. Lavine. Il a considéré les événements récents, y compris la décision d’un juge de l’Alabama selon laquelle les embryons congelés dans des tubes à essai sont des enfants et la décision de la Cour suprême de 2022 rejetant le droit constitutionnel à l’avortement, comme la preuve d’un désir politique croissant d’imposer une surveillance gouvernementale sur le sexe et de saper les Américains. ‘ droit présumé à la vie privée.

« Nous risquons tous de perdre nos droits », a déclaré M. Lavine. « Les personnes les plus susceptibles d’être poursuivies pour ce crime, non seulement à New York, mais partout aux États-Unis et même dans le monde entier, sont les femmes. Je pense qu’il est temps pour les législatures des États à travers les États-Unis de défendre les droits de l’homme. Et les droits des femmes sont des droits humains.

Ce n’est pas la première fois que New York tarde à mettre à jour les lois régissant le mariage et les relations sexuelles. En 2010, New York a été le dernier État à adopter le divorce sans faute – permettant aux couples de dissoudre leur mariage sans exiger de preuve d’adultère, de cruauté, d’emprisonnement ou d’abandon – près de 40 ans après que la Californie ait été la première à le faire. Et ce n’est qu’en 2021 que les législateurs des États ont officiellement désavoué le mariage des enfants et relevé l’âge légal du consentement au mariage à 18 ans.

Lorsque New York a interdit l’adultère pour la première fois en 1907, il était courant que les États adoptent des lois criminalisant les relations sexuelles en dehors du mariage, selon Jill Hasday, professeur à la faculté de droit de l’Université du Minnesota, qui a étudié comment la loi réglemente la tromperie dans les relations amoureuses, sexuelles et sexuelles. relations de famille. Techniquement, ces lois s’appliquent à tout le monde, a déclaré le professeur Hasday, mais elles sont souvent utilisées pour cibler les femmes et les personnes LGBTQ.

Quelques semaines seulement après l’entrée en vigueur de la loi, un entrepreneur ferroviaire marié et une femme de 25 ans qu’il fréquentait ont été les premières personnes arrêtées et accusées d’adultère, selon un article du New York Times de 1907.

Les législateurs de New York ont ​​tenté d’abroger l’interdiction de l’adultère depuis au moins 1964, lorsqu’une commission législative a estimé que l’application de l’interdiction de l’adultère dans l’État était pratiquement impossible et « une question de moralité privée et non de droit ».

Mais la loi est restée en vigueur et au moins 13 personnes ont été accusées d’adultère à New York depuis 1972, selon M. Lavine.

Le cas le plus récent a eu lieu en 2010, lorsqu’une femme mariée de 43 ans a été arrêtée après s’être livrée à un acte sexuel avec un homme qui n’était pas son mari dans un parc public à Batavia, dans l’État de New York. Tous deux ont été accusés d’obscénité publique, mais seule la femme, Suzanne Corona, a été accusée d’adultère, a déclaré Brian Degnan, l’avocat qui représentait Mme Corona.

Une frénésie médiatique s’est abattue sur Mme Corona, a déclaré M. Degnan, et sa photo d’identité a été publiée dans les médias du monde entier.

“Elle ne pouvait aller nulle part en ville sans que les gens ne chuchotent”, a déclaré M. Degnan. “Elle vivait sa vie sous un microscope alors qu’elle voulait juste qu’on la laisse seule.”

Bien que les accusations d’adultère aient toujours été rares, la loi a parfois été utilisée comme justification dans des procédures de divorce dans les années qui ont précédé l’adoption du divorce sans faute à New York, a déclaré M. Degnan.

« Il est embarrassant que cela soit encore d’actualité », a déclaré M. Degnan. « Même à la faculté de droit, tout le monde éclatait de rire à chaque fois que cela revenait. »

Mais lorsque la loi est appliquée, elle peut être utilisée pour cibler et embarrasser les femmes, comme l’illustre l’expérience de Mme Corona.

« De qui le droit à la vie privée a-t-il été violé ? » » a déclaré M. Degnan. « Dont le mariage a été exposé dans les médias ? »

Le professeur Hasday a suggéré que les femmes accusées d’infidélité ont tendance à faire face à des conséquences sociales plus sévères que les hommes.

« Comment appelle-t-on un mari dont la femme a eu des relations sexuelles avec quelqu’un d’autre ? Vous le traitez de cocu », a déclaré le professeur. « Comment appelle-t-on une femme dont le mari a eu des relations sexuelles avec quelqu’un d’autre ? Vous l’appelez une femme. Nous avons toujours cette idée que l’adultère est particulièrement mauvais envers un homme.

La société a adopté des visions beaucoup plus libérales sur le sexe et le mariage depuis le début du 20e siècle, lorsque l’interdiction de l’adultère a été adoptée à New York, a ajouté le professeur, mais le pendule a commencé à pencher dans l’autre sens. Par exemple, a-t-elle déclaré, certains États ont rétabli d’anciennes interdictions de l’avortement après que la Cour suprême a annulé Roe v. Wade, la décision qui a établi un droit constitutionnel à l’avortement.

La Cour suprême n’a jamais pris d’affaire liée à la loi anti-adultère d’un État, mais de nombreuses personnes ont soutenu que ces lois étaient inconstitutionnelles sur la base de la décision de la cour de 2003 dans l’affaire Lawrence c. Texas. Cette décision a invalidé une loi criminalisant la sodomie et a statué que les Américains avaient un droit constitutionnel à la vie privée.

Mais en 2022, le juge Clarence Thomas a écrit que le tribunal devrait réexaminer d’autres affaires liées au mariage et au sexe, notamment Lawrence c. Texas.

« Nous sommes à un moment où l’attention de nombreux législateurs s’est concentrée sur la réglementation de la sexualité et de la reproduction », a déclaré le professeur Hasday. « Les États semblent s’orienter dans des directions très diverses. »

M. Lavine a déclaré que toutes les critiques qu’il a reçues pour son rôle dans le parrainage du projet de loi de l’Assemblée visant à abroger la loi sur l’adultère se sont limitées à quelques « fous religieux ».

“Ce n’est pas la première fois qu’on me traite d’hérétique”, dit-il en riant.

Il a ajouté : « Vous ne pouvez pas punir la vision personnelle d’une personne de ce qui est moral, et c’est tout ce que fait cette loi. »

https://www.ctptimes.com

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