Après la mort de Nex Benedict, le chef des écoles d’Oklahoma défend des politiques strictes en matière de genre

Au cours de ses trois années en tant que surintendant des écoles publiques de l’Oklahoma, Ryan Walters, ancien professeur d’histoire au lycée, s’est transformé en l’un des guerriers culturels les plus véhéments d’un État connu pour sa politique conservatrice acérée.

Suite au décès plus tôt ce mois-ci d’un étudiant non binaire de 16 ans un jour après une altercation dans les toilettes d’une lycéenne, des défenseurs des droits des homosexuels et des transgenres ont accusé M. Walters d’avoir fomenté une atmosphère d’intolérance dangereuse au sein des écoles publiques.

Dans sa première interview en réaction à la mort de l’étudiant Nex Benedict, M. Walters a déclaré au New York Times que cette mort était une tragédie, mais qu’elle ne changeait pas son point de vue sur la façon dont les questions de genre devraient être traitées dans les écoles.

« Il n’y a pas plusieurs genres. Il y en a deux. C’est ainsi que Dieu nous a créés », a déclaré M. Walters, affirmant qu’il ne croyait pas à l’existence de personnes non binaires ou transgenres. Il a déclaré que les écoles de l’Oklahoma n’autoriseraient pas les élèves à utiliser des noms ou des pronoms préférés différents de leur sexe de naissance.

« Vous traitez toujours les individus avec dignité ou respect, car ils sont créés à l’image de Dieu », a déclaré M. Walters. “Mais cela ne change rien à la vérité.”

Benoît SuivantCrédit…Sue Benedict/Sue Benedict, via Associated Press

M. Walters, qui est finalement responsable des écoles publiques de l’Oklahoma et a été considéré comme un candidat possible à des fonctions supérieures, a été l’une des voix les plus fortes de l’État cherchant à empêcher la discussion et la promotion des questions LGBTQ dans les écoles. Ses collègues républicains à l’Assemblée législative ont soutenu une vague de nouvelles lois proposées visant les personnes homosexuelles et transgenres.

Lors d’entretiens, des étudiants transgenres ont déclaré que la rhétorique de responsables comme M. Walters avait été considérée par leurs camarades de classe comme une autorisation de les harceler et de les intimider à l’école.

Et lors d’une réunion du conseil scolaire d’Oklahoma cette semaine, Sean Cummings, vice-maire d’une ville adjacente à Oklahoma City connue sous le nom de The Village, a blâmé les politiques anti-gay et anti-transgenres du conseil pour l’intimidation de Nex. “C’est vous qui l’avez provoqué”, dit-il en s’adressant directement à M. Walters.

Des questions subsistaient sur l’intimidation dont les membres de la famille ont déclaré que Nex avait été victime au lycée d’Owasso avant l’altercation dans les toilettes du 7 février, et quel lien cela aurait pu avoir avec leur mort. La police a déclaré mercredi que Nex n’était pas mort d’un traumatisme, une conclusion que M. Walters a réitérée.

« On nous a dit que la mort n’était pas directement liée à la bagarre à l’école », a-t-il déclaré, prévenant que l’enquête était en cours.

Nick Boatman, porte-parole du département de police d’Owasso, a déclaré que les enquêteurs étaient en train d’examiner une vidéo du lycée et qu’ils prévoyaient de la diffuser « à un moment donné ». Les enquêteurs, a-t-il ajouté, n’avaient pas encore déterminé la cause du décès de l’étudiant.

Sarah Kate Ellis, présidente de l’organisation de défense GLAAD, a qualifié cette mort d'”attaque tragique, insensée et choquante qui ne devrait jamais être oubliée” dans une publication sur Instagram cette semaine.

M. Walters a déclaré que la tragédie avait été aggravée par des défenseurs extérieurs cherchant à faire valoir un argument politique.

« Je pense qu’il est terrible que certains gauchistes radicaux aient décidé de se présenter avec un programme politique et d’essayer de tisser un récit qui n’a pas été vrai », a-t-il déclaré. “Vous avez pris une tragédie et certaines personnes ont tenté de l’exploiter à des fins politiques.”

Les agents ont mené des entretiens avec des étudiants et du personnel du lycée d’Owasso. Le district scolaire a déclaré que l’altercation avait duré moins de deux minutes et que les élèves impliqués avaient ensuite pu se rendre à pied au cabinet d’une infirmière.

Aucun rapport n’a été fait à la police avant que Nex ait été transporté à l’hôpital par un membre de sa famille, a indiqué la police. Ils rentrèrent chez eux ce jour-là. Le lendemain, Nex a été ramené d’urgence à l’hôpital par les médecins locaux et a été déclaré mort. Le bureau du médecin légiste de l’État a refusé de commenter l’autopsie ou les résultats toxicologiques, mais a déclaré que son rapport final serait finalement rendu public.

Une grande partie des critiques reçues par M. Walters se sont concentrées sur sa récente nomination de Chaya Raichik à un comité d’État. Mme Raichik, qui a publié du contenu anti-gay et anti-transgenre sur son compte X, Libs of TikTok, fait partie d’un comité qui examine la pertinence des livres de bibliothèque scolaire. « Ryan Walters a créé un environnement extrêmement hostile pour les trans, deux “Les étudiants non conformes à l’esprit et au genre”, a déclaré Nicole McAfee, directrice exécutive de Freedom Oklahoma, qui défend les droits des transgenres et des homosexuels. Depuis la mort de Nex, ils ont déclaré: «J’ai vu plus de fois que je ne peux compter que des gens partagent une image que Ryan Walters a diffusée lors de sa campagne de personnes dans des toilettes avec un langage méchant spécifiquement pour les jeunes trans.»

Mais depuis des années, M. Walters, 38 ans, est un paratonnerre sans vergogne dans l’Oklahoma, lançant des attaques verbales directes contre les districts scolaires, les syndicats d’enseignants et parfois des enseignants individuels qu’il accuse de promouvoir la « pornographie » ou la « théorie radicale du genre » dans l’État. écoles publiques. Il a été nommé au poste de surintendant de l’État par le gouverneur Kevin Stitt en 2020, puis a remporté l’élection pour un nouveau mandat en 2022.

Il a fait pression sur les éducateurs de plusieurs districts pour qu’ils démissionnent, notamment un enseignant qui a manifesté contre l’interdiction de certains livres et un directeur d’école primaire qui s’est produit en travesti à l’extérieur de l’école.

Une approche aussi agressive et partisane a surpris certains des anciens élèves de M. Walters, dont beaucoup l’admiraient comme un enseignant accessible qui valorisait le débat. “Walters ferait tout son possible pour être apolitique”, a déclaré Shane Hood, qui a suivi au moins trois cours d’histoire avec M. Walters à la McAlester High School. En tant qu’enseignant, a déclaré M. Hood, il a donné peu d’indications sur ses opinions politiques, mis à part l’affichage de grandes images découpées de Winston Churchill et de Ronald Reagan.

« Il était probablement l’un des favoris de toute l’école », a déclaré M. Hood, 22 ans, ajoutant que la personnalité politique actuelle de M. Walters ne correspondait pas à l’enseignant qu’il connaissait.

Les combats publics de M. Walters surviennent alors que les États conservateurs du pays ont adopté des lois restreignant les droits des personnes transgenres. En Oklahoma, les législateurs ont interdit les soins de transition de genre pour les mineurs et ont explicitement interdit l’utilisation de marqueurs neutres sur les actes de naissance.

La législature de l’Oklahoma étudie actuellement un projet de loi interdisant aux résidents de modifier leur désignation de sexe sur les actes de naissance, et un autre exigeant que les écoles publiques adoptent la politique selon laquelle le genre est un « trait biologique immuable » et interdisent l’utilisation de noms ou de pronoms préférés alternatifs. Une autre proposition, connue sous le nom de Patriotism Not Pride Act, empêcherait les agences d’État d’afficher des drapeaux ou des symboles en soutien aux personnes gays et transgenres.

“C’est incroyablement nocif”, a déclaré Whitney Cipolla, membre du conseil d’administration d’Oklahomans for Equality, qui défend les droits des homosexuels et des transgenres. « Je connais des éducateurs queer qui ont peur d’enseigner. »

Lors d’entretiens, des adolescents transgenres et non binaires de l’Oklahoma ont déclaré que le climat politique leur avait rendu les choses plus difficiles.

“Il y a beaucoup de sentiments d’impuissance”, a déclaré Hali, 18 ans, une jeune fille transgenre et lycéenne de la ville de Claremore, qui a demandé que son nom de famille ne soit pas utilisé par crainte d’être la cible de militants anti-transgenres. . « Vous avez toujours cette petite peur d’être attaqué, d’être l’une des victimes. »

Hali a déclaré qu’elle connaissait Nex après les avoir rencontrés dans le cadre d’un programme à Tulsa offrant des conseils et d’autres aides aux jeunes, y compris à ceux qui sont gays ou transgenres. Nex était « très gentil, extraverti et une personne très douce », a déclaré Hali, mais a ajouté qu’elle ne savait pas grand-chose de l’altercation qui a précédé la mort de Nex.

Interrogé sur la manière dont les écoles de l’Oklahoma devraient traiter les élèves qui s’identifient comme transgenres, M. Walters a déclaré que les écoles « continueraient à traiter chaque élève avec dignité et respect », mais n’entreraient pas « dans l’idéologie transgenre en acceptant toutes ces prémisses » et en les forçant. enseignants à les adopter.

M. Walters, qui se décrit comme un amoureux et un lecteur d’histoire, a déclaré qu’il voyait la nation à la croisée des chemins.

“Je vois vraiment qu’il y a une guerre civile en cours, où la gauche se bat réellement pour l’âme de notre pays”, a-t-il déclaré. « Ils sapent les principes mêmes qui ont fait la grandeur de ce pays, nos valeurs judéo-chrétiennes et nos traditions dans ce pays. »

Revenant à ces valeurs et traditions, a-t-il ajouté, « c’est ce qui nous unifiera ».

Kirsten Noyes contribué à la recherche.

https://www.ctptimes.com

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