Après 25 ans de pratique, ils ont décidé de légaliser cette pratique

Au cours des dernières vacances de Thanksgiving, Timothy Craig Braun et Peter David Arnold ont annoncé la nouvelle à leurs jumelles fraternellement âgées de 19 ans : après 25 ans ensemble, ils allaient enfin se marier.

C’était une annonce surprise puisque le couple, qui vit à Montclair, dans le New Jersey, avait toujours dit à leurs filles qu’ils étaient déjà mariés.

“J’ai été submergée d’émotion et très heureuse pour eux”, a déclaré Beatrice Braun-Arnold, étudiante en deuxième année à l’Université Denison dans l’Ohio. Elle a dit que la famille avait eu des conversations ouvertes dans les jours suivants, les laissant tous se sentir mieux. « Ce fut pour le moins un Thanksgiving mouvementé », a-t-elle déclaré.

Sa sœur, Liliane Braun-Arnold, étudiante en deuxième année au Smith College dans le Massachusetts, a déclaré qu’elle « avait l’idée » que ses pères n’étaient pas mariés. «Ils tenaient absolument à être les partenaires l’un de l’autre, pas le mari l’un de l’autre», a-t-elle déclaré. De plus, lorsque New York a légalisé le mariage homosexuel en 2011, elle a déclaré : « J’ai entendu mes parents se demander s’ils devaient se marier. »

En effet, lorsque M. Braun, 61 ans, producteur exécutif propriétaire de Braun Production, une agence de formation aux médias et de production vidéo, et M. Arnold, 65 ans, directeur exécutif du Fashion Scholarship Fund, se sont rencontrés en 1998, le mariage légal n’était pas légal. même une option pour les couples de même sexe.

Bien avant de se croiser, ils avaient entendu parler l’un de l’autre grâce à des amis communs. “Ils ont tous dit que nous devrions nous rencontrer”, a déclaré M. Braun, “mais nous ne l’avons pas fait avant quelques années.”

Les deux hommes se sont finalement rencontrés en août 1998 dans une galerie d’art de SoHo qui organisait une collecte de fonds pour la lutte contre le SIDA ; M. Braun était présent avec son partenaire de l’époque et M. Arnold, qui était également en couple, avec un ami. Ensuite, le groupe a marché jusqu’à Balthazar pour le dîner. “C’étaient ces trois pâtés de maisons magiques”, a déclaré M. Braun.

« Vous savez, lorsque vous marchez en groupe et que, d’une manière ou d’une autre, vous êtes simplement en binôme, c’est ce qui nous est arrivé », a déclaré M. Arnold.

Les deux étaient tellement amoureux l’un de l’autre ce jour-là qu’ils se sont même souvenus de ce qu’ils portaient. “Peter était associé dans une entreprise de chaussures blanches à Wall Street à l’époque, et il portait ce costume croisé à fines rayures sur mesure”, a déclaré M. Braun.

“Tim portait cette veste de moto courte”, a déclaré M. Arnold. “Très George Michael.”

Le mois suivant, ils étaient de nouveau célibataires et se sont croisés dans un café de Sag Harbor, alors qu’ils étaient tous les deux en ville pour le week-end.

Après le dîner, ils ont discuté lors d’une promenade et ont eu leur premier rendez-vous une semaine plus tard, alors qu’ils étaient tous deux rentrés en ville ; M. Arnold a envoyé huit orchidées au bureau de M. Braun le lendemain. L’année suivante, ils emménagent ensemble dans un appartement dans le West Village.

Le mariage n’était toujours pas une option, mais ils voulaient un moyen d’exprimer leur engagement. Ils ont acheté des alliances chez Tiffany & Company et ont organisé une petite cérémonie, seuls tous les deux, le soir du Nouvel An 2000 au Lake Placid Lodge, où ils ont passé les vacances.

« A minuit, on s’est donné des bagues sur les rives de Lake Placid. J’ai inscrit le sien et il a inscrit le mien », a déclaré M. Braun. “Nous avons écrit nos pensées sur ce que chacun voulait pour notre relation, y avons mis le feu et les avons regardées dériver au-dessus de l’eau.”

Le 14 juillet 2004, le couple a renforcé son engagement mutuel et est devenu partenaire légal à New York. Les deux hommes ont alors décidé qu’ils voulaient élever des enfants ensemble. M. Braun et M. Arnold ont travaillé avec Growing Generations, une agence de Los Angeles qui leur a trouvé une mère porteuse. « Aujourd’hui, c’est très courant de faire cela, mais ce n’était pas le cas à l’époque », a déclaré M. Braun. « La Californie était le seul endroit où l’on pouvait obtenir légalement une mère porteuse. À partir du moment où nous avons décidé que nous voulions des enfants, cela nous a pris quatre ans.

“C’était compliqué”, a déclaré M. Arnold à propos de leur parcours avec le don d’ovules et la maternité de substitution. Les filles sont nées le 10 septembre 2004 à San Diego.

Lorsque les jumeaux ont eu 2 ans, ce voyage a été transformé en un documentaire français intitulé «Deux Papas à Manhattan.» “Tous les garçons avec qui Béatrice sort, elle leur fait regarder le documentaire pour voir comment ils réagissent”, a déclaré M. Braun en riant.

Le mariage homosexuel a été légalisé au niveau fédéral en 2015. Mais à ce moment-là, la famille de quatre personnes était absorbée par sa vie. “La vie nous a gênés et nous n’avons jamais vraiment pensé à nous marier”, a déclaré M. Braun. “Il y avait l’école à payer, de superbes vacances, un camp.”

De plus, le couple avait toujours dit à leurs filles qu’ils étaient mariés. “Nous avons toujours simplement dit : ‘Oui, nous sommes mariés'”, a déclaré M. Arnold. “Nous ne voulions pas qu’ils se sentent moins en sécurité dans leur dynamique familiale.”

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Il y a eu quelques incidents rapprochés lorsque leur histoire a failli se dévoiler. M. Arnold se souvient d’un moment où l’une des filles lui a demandé s’il portait un voile lors de son mariage. Ils conduisaient à ce moment-là et il a déclaré : « J’ai presque quitté le pont de Brooklyn. »

Leurs sentiments ont changé en octobre 2023. Avec leurs filles à l’université, M. Braun et M. Arnold passaient quelques mois en Europe. Ils étaient en Italie et voulaient célébrer leur 25e anniversaire en demandant à un pasteur de bénir leur union dans une église. “J’ai essayé de faire en sorte que cela se produise comme une surprise”, a déclaré M. Braun. Cependant, « aucun pasteur ne nous bénirait ». (Quelques mois plus tard, le 17 décembre, le pape François a commencé à autoriser les bénédictions pour les couples de même sexe.) Il l’a ensuite dit à M. Arnold, qui a été « bouleversé », a déclaré M. Braun.

«Tim et moi avons tous deux été élevés dans la religion catholique et étions enfants de chœur», a déclaré M. Arnold. « Le fait qu’il n’y avait pas un seul ministre, prêtre ou pasteur ouvert d’esprit qui ferait cela, cela nous a donné envie » de nous marier officiellement.

Dès leur retour aux États-Unis, M. Braun s’est inscrit en ligne pour une licence de mariage à l’hôtel de ville de Manhattan. «Je suis descendu et j’ai dit à Peter: ‘Devinez quoi, nous récupérons notre licence de mariage vendredi prochain’», a déclaré M. Braun. “Il m’a dit : ‘C’est votre idée de proposition ?'”

Leur cérémonie de mariage a eu lieu le 29 décembre à l’église épiscopale St. Mary à Harlem.

Ils ont choisi la Révérende Mary Foulke, un prêtre épiscopal qui connaît bien leur famille, pour officier. Il y a dix ans, ils ont demandé à Mme Foulke, qui était à l’époque pasteur de l’église St. Luke in Fields dans le West Village, si elle les épouserait s’ils décidaient de se marier. “Nous l’avons tenue à cela 10 ans plus tard”, a déclaré M. Arnold.

«C’était agréable pour moi de nouer des liens avec une famille que je connaissais depuis que les enfants étaient en âge préscolaire», a déclaré Mme Foulke. « C’est l’une des bénédictions du ministère que de voir les familles et les individus changer et grandir au fil du temps. »

Avec un grand cercle de famille et d’amis, ils ont décidé de garder la cérémonie en petit comité avec seulement eux deux et leurs filles. “La petite cérémonie a mis davantage l’accent sur eux et sur leur amour l’un pour l’autre”, a déclaré Liliane.

Dans l’église, ils se récitaient des poèmes. M. Arnold a choisi les mots de Maya Angelou. M. Braun a rassemblé une collection de chansons significatives dans un poème qu’il a lu. « C’était de tout, de « Un violon sur le toit » à Sondheim », a déclaré Liliane.

“J’ai sangloté pendant tout le service”, a ajouté Béatrice. “Mon père a dit qu’il m’entendait renifler derrière eux.”

Ensuite, ils ont déjeuné tous les quatre au Lido, un restaurant italien situé en bas de la rue de l’église et qui appartient à Serena Bass, une amie de la famille. “Elle a réalisé cette belle table avec des fleurs et des pétales de fleurs”, a déclaré M. Arnold.

La famille se demandait si quelque chose allait changer après le mariage, d’autant plus que le couple était ensemble depuis si longtemps.

« Trois jours après, il y a eu beaucoup de pressions sur les bras et d’appels « mari » », a déclaré Liliane. “Je pense que le mariage a encore plus établi à quel point leur lien est fort.”

“Je me sens un peu plus ancré, plus en sécurité et à l’aise d’une manière que je n’imaginais pas”, a déclaré M. Arnold. “C’est juste un peu plus agréable et plus permanent dans le meilleur sens du terme.”


Quand 29 décembre 2023

Église épiscopale St. Mary, New York

Boxers personnalisés Pour le mariage, les trois meilleures copines de M. Arnold ont envoyé au couple quelque chose de vieux (photos des jumeaux bébés superposées sur des boxers Brooks Brothers), quelque chose de nouveau (de fins bracelets en cristal avec des lettres épelant le mot « marié ») et quelque chose d’emprunté ( vieilles chaussettes de sueur de leurs maris). “Nous ne portions que les bracelets”, a déclaré M. Braun.

Une performance surprise de fin de soirée À 19 heures, après le mariage, la sonnette a retenti à la maison familiale à Montclair. Il s’agissait de 20 lycéens du groupe a cappella de Montclair High School, « The Passing Notes », avec qui Béatrice, qui avait organisé le spectacle, avait joué au lycée. “Ils étaient sur notre pelouse et nous ont offert une sérénade en quatre parties avec ‘In My Life’ des Beatles”, a déclaré M. Braun. « De nombreux sanglots ont suivi. »

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