Antony Blinken se rend en Chine – The New York Times

Le secrétaire d’État Antony J. Blinken a applaudi en marge d’un match de basket-ball à Shanghai mercredi soir et a passé la journée de jeudi à discuter avec des étudiants du campus de l’Université de New York à Shanghai et à rencontrer des propriétaires d’entreprises américaines. Tout cela a mis en évidence le type de liens économiques, éducatifs et culturels que les États-Unis présentent ostensiblement comme bénéfiques pour les deux pays.

Mais au-delà de ces plaisanteries lors de sa visite en Chine cette semaine, plusieurs mesures prises par les États-Unis pour rompre les liens économiques dans des domaines où l’administration Biden affirme qu’elles menacent les intérêts américains. Et ces questions feront également l’objet d’une plus grande attention de la part des responsables chinois.

Même si l’administration Biden tente de stabiliser les relations avec la Chine, elle propose plusieurs mesures économiques qui limiteraient l’accès de la Chine à l’économie et à la technologie américaines. Il est sur le point d’augmenter les droits de douane sur l’acier chinois, les panneaux solaires et d’autres produits essentiels pour tenter de protéger les usines américaines des importations bon marché. Il envisage de nouvelles restrictions sur l’accès de la Chine aux semi-conducteurs avancés pour tenter d’empêcher Pékin de développer une intelligence artificielle sophistiquée qui pourrait être utilisée sur le champ de bataille.

Cette semaine, le Congrès a également adopté une loi qui obligerait ByteDance, le propriétaire chinois de TikTok, à vendre sa participation dans l’application d’ici neuf à 12 mois ou à quitter complètement les États-Unis. Le président l’a signé mercredi, mais la mesure sera probablement contestée devant les tribunaux.

La visite de M. Blinken, qui devait le conduire vendredi à Pékin pour des réunions gouvernementales de haut niveau, avait un ton bien plus cordial que le voyage qu’il avait effectué en Chine l’année dernière. Ce voyage était le premier après qu’un ballon espion chinois ait traversé les États-Unis, plongeant le public américain dans un tollé.

Lors d’une réunion avec le secrétaire du Parti communiste de Shanghai jeudi matin, M. Blinken a déclaré qu’un engagement direct entre les États-Unis et la Chine était à la fois précieux et nécessaire.

« Nous avons l’obligation envers notre peuple – en fait une obligation envers le monde – de gérer les relations entre nos deux pays de manière responsable », a-t-il déclaré.

S’adressant aux étudiants du campus de NYU à Shanghai plus tard dans la matinée, il a déclaré que les échanges éducatifs dans lesquels les étudiants étaient engagés constituaient un « lest » pour une relation compliquée et conflictuelle.

Depuis que le président Biden a rencontré le dirigeant chinois Xi Jinping en Californie en novembre, les relations entre les États-Unis et la Chine semblent plus stables, sans rien comparer aux hauts et aux bas dramatiques des conflits commerciaux sous l’ancien président Donald J. Trump.

Mais l’administration Biden continue de s’orienter vers des relations économiques plus restrictives avec la Chine, tandis que M. Xi a clairement indiqué que les intérêts commerciaux passent après les préoccupations de sécurité nationale.

Cela inclut les contrôles sur la technologie des semi-conducteurs, qui sont soulevés par les deux parties comme une question plus importante que jamais. L’administration Biden envisage de renforcer les contrôles à l’exportation, en particulier sur les usines qui contribuent à produire des semi-conducteurs avancés pour le géant chinois de la technologie Huawei.

“En essayant explicitement de dégrader les capacités technologiques chinoises, en particulier en matière d’IA avancée, les États-Unis ont placé le contrôle des exportations au premier plan de l’agenda américano-chinois”, a déclaré Emily Benson, experte commerciale au Centre d’études stratégiques et internationales. Groupe de réflexion de Washington.

Lors d’un appel entre M. Biden et M. Xi au début du mois, les deux dirigeants ont évoqué les contrôles technologiques comme étant d’une importance capitale.

M. Biden a souligné que les États-Unis continueraient de prendre les mesures nécessaires pour empêcher que les technologies américaines avancées soient utilisées pour porter atteinte à leur propre sécurité nationale, sans limiter indûment le commerce et les investissements, selon la Maison Blanche.

M. Xi a déclaré que l’imposition de nouvelles sanctions à la Chine ne signifiait pas « réduire les risques », mais créer des risques. Si les États-Unis étaient déterminés à « contenir le développement de haute technologie de la Chine et à priver la Chine de son droit légitime au développement, la Chine ne va pas rester les bras croisés », a-t-il déclaré, selon l’agence de presse officielle Xinhua.

Les responsables américains affirment que leurs restrictions sont nécessaires compte tenu du gouvernement autoritaire et du modèle économique étatiste de la Chine. Mais ces mesures ont irrité les dirigeants chinois et poussé les tensions autour des mesures économiques à leur plus haut niveau depuis des années.

Les mesures ne viennent pas uniquement du gouvernement américain : Susan Shirk, auteur de « Overreach : How China Derailed Its Peaceful Rise », a déclaré que la Chine s’était orientée vers une politique industrielle plus autosuffisante et cherchait à supplanter les États-Unis. Les États-Unis en tant que superpuissance de haute technologie sous M. Xi.

“Xi reconnaît ouvertement que s’il souhaite que la Chine soit moins dépendante des autres pays, il souhaite maintenir la dépendance des autres pays à l’égard de la Chine ‘comme une contre-mesure puissante et un moyen de dissuasion’, comme il l’a dit, ‘contre eux qui coupent l’approvisionnement'”, a déclaré Mme. » Dit Shirk.

La Chine a également laissé les problèmes de sécurité affecter une plus grande partie de son économie, alors même que M. Xi et d’autres dirigeants chinois ont tenté de rassurer les entreprises étrangères sur le fait que leurs investissements étaient les bienvenus. Une nouvelle loi sur la sécurité nationale a étendu la portée de Pékin à Hong Kong, menaçant le statut de la ville en tant que centre financier. Les dirigeants américains ont été alarmés par les enquêtes menées par la Chine sur les entreprises étrangères, ainsi que par les règles plus larges du pays interdisant le partage de données et d’informations avec des étrangers.

Malgré les plaintes de la Chine concernant les efforts du gouvernement américain pour réprimer TikTok, la Chine elle-même interdit depuis des décennies d’autres services de médias sociaux occidentaux. Apple a déclaré la semaine dernière que Pékin lui avait ordonné de supprimer WhatsApp et Threads des magasins d’applications en Chine.

M. Blinken et d’autres responsables américains ont souligné que les contrôles américains à l’exportation, les sanctions et autres restrictions imposées aux entreprises technologiques chinoises ne s’appliquent qu’à une petite fraction des relations plus larges entre les États-Unis et la Chine. Ailleurs, le commerce est encouragé, disent-ils.

Dans un rapport publié cette semaine, le US-China Business Council, un groupe de 270 entreprises américaines qui font des affaires en Chine, estime que les exportations américaines vers la Chine ont soutenu plus de 900 000 emplois américains en 2022, même si les exportations de biens ont chuté en 2023 en raison de la morosité de la Chine. l’économie, les tarifs douaniers américains et d’autres facteurs.

“Il est important pour nous de rappeler aux législateurs américains et à ceux qui occupent des positions influentes que chaque État et district du Congrès américain entretient ses propres relations économiques et commerciales avec la Chine, et que les changements dans la politique commerciale entre les États-Unis et la Chine doivent être examinés très attentivement”, a déclaré Craig Allen, le président du groupe.

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