Andy Kim remporte un vote riche en symbolisme dans la course au remplacement de Menendez

Le représentant Andy Kim, membre du Congrès démocrate pour son troisième mandat, a remporté samedi une victoire précoce mais significative contre la première dame du New Jersey, Tammy Murphy, alors qu’ils participent à l’une des primaires sénatoriales les plus surveillées du pays.

M. Kim, 41 ans, a été choisi comme candidat du Parti démocrate dans le comté de Monmouth lors de la première convention de ce type au cours de ce cycle électoral – une affaire à enjeux élevés qui a attiré une foule de délégués debout au club portugais de Long Branch. , une communauté balnéaire de 32 000 personnes.

C’était une victoire chargée de symbolisme. Mme Murphy, 58 ans, vit dans le comté de Monmouth et M. Kim représente une grande partie de cette région riche, principalement côtière.

En septembre, le doyen des démocrates de l’État, le sénateur Robert Menendez, a été accusé d’avoir accepté des pots-de-vin pour la deuxième fois en 10 ans, créant ainsi une rare opportunité pour les challengers de se battre pour le siège tant convoité. M. Menendez n’a pas exclu de se présenter aux élections, mais il n’a pas concouru pour l’investiture du comté de Monmouth. Deux autres candidats, Patricia Campos-Medina, dirigeante syndicale, et Larry Hamm, militant pour la justice sociale basé à Newark, ont obtenu un soutien nominal samedi. (M. Hamm s’est retiré du scrutin samedi, a déclaré un chef de comté aux délégués, mais son nom est resté sur le bulletin de vote.)

Les poursuites fédérales contre M. Menendez ont fourni un contexte sordide à la course, contribuant à son intensité initiale et alimentant la promesse de M. Kim de briser le système de clientélisme politique enraciné dans l’État et de restaurer la dignité du parti.

« Les défis auxquels nous sommes confrontés sont profonds jusqu’aux os de notre pays », a déclaré M. Kim dans un discours aux délégués, ajoutant : « Posez-vous la question : nous avons des guerres à l’étranger et des troubles ici. Qui est prêt à diriger notre pays ?

Mme Murphy, candidate pour la première fois et inscrite comme républicaine jusqu’en 2014, a joué un rôle politique clé au cours des six années pendant lesquelles son mari, Philip D. Murphy, a été gouverneur.

Avec le soutien du gouverneur – à qui il reste près de deux ans de mandat – Mme Murphy a obtenu le soutien immédiat de nombreux démocrates parmi les plus puissants de l’État. Elle a également été soutenue par des dizaines de dirigeants du clergé noir et une poignée de syndicats, mais les sondages suggèrent qu’elle a du mal à gagner du terrain auprès des électeurs de base.

Elle et son équipe ont souligné le caractère potentiellement historique d’une victoire de Mme Murphy, qui, si elle était élue, serait la première femme à représenter le New Jersey au Sénat.

“Nous avons besoin de mamans agacées qui ont le courage de Jersey pour aller à Washington, DC, et faire avancer les choses”, a déclaré Mme Murphy.

Mais la défaite de samedi 265-181 contre M. Kim sur son propre terrain est susceptible de soulever des questions sur sa capacité à influencer les électeurs plus loin.

L’événement lui-même a mis à nu le caractère exceptionnel du concours.

Le gouverneur, membre votant de l’organisation démocrate du comté de Monmouth, a participé à la convention, tout comme le fils aîné des Murphy, Josh, qui est membre du comité. Avant que les candidats ne s’adressent aux délégués, le gouverneur a serré la main tout en se déplaçant à travers la foule, mais il est resté largement seul au fond de la salle.

M. Kim semblait également être un visage familier pour de nombreuses personnes présentes dans la salle. Son district du sud de Jersey couvre environ 30 % du comté de Monmouth, et il se vante souvent du nombre de réunions publiques qu’il a tenues – 71 – depuis son entrée en fonction en 2019.

Mais il est beaucoup moins connu dans les communautés urbaines du nord de l’État, riches en voix et proches de New York, où Mme Murphy a mené une campagne intense avant les primaires de juin.

Un sondage publié la semaine dernière a montré que M. Kim était en tête de Mme Murphy dans tout l’État, de 32 pour cent à 20 pour cent, mais qu’il la suivait parmi les électeurs démocrates noirs et latinos. Le comté de Monmouth, qui comprend les communautés en bord de mer d’Asbury Park et de Belmar et, plus à l’intérieur des terres, Freehold, lieu de naissance de l’icône du rock Bruce Springsteen, est composé à environ 75 % de blancs.

Les patrons démocrates de plusieurs des plus grands comtés du New Jersey ont un contrôle presque total sur les candidats sélectionnés par le parti lors des primaires compétitives. Cette désignation apporte un avantage presque inattaquable : une position préférentielle sur le bulletin de vote, connue dans le New Jersey sous le nom de « la ligne ».

Mme Murphy a obtenu du soutien dans bon nombre de ces comtés.

Le comté de Monmouth, cependant, organise le premier processus de sélection primaire démocrate – et, sans doute, le plus transparent. La victoire de M. Kim devrait lui donner une place importante sur le scrutin dans les 53 villes du comté de Monmouth.

Les délégués réunis samedi étaient à la fois très informés et hyper engagés. La plupart avaient été élus membres du comité du Parti démocrate dans leur circonscription électorale ; d’autres occupaient des fonctions publiques ou dirigeaient des organisations locales de partis, ce qui les rendait éligibles au vote.

“Nous sommes ceux qui frappent aux portes”, a déclaré Liz deBeer, 61 ans, enseignante à la retraite dans une école publique et vice-présidente de l’organisation démocrate de sa ville, Fair Haven. “Nous sommes ceux qui écrivons les cartes postales et organisons les collectes de fonds.”

M. Kim et Mme Murphy ont tous deux fait pression pour obtenir des votes à l’approche du congrès. Les délégués ont déclaré avoir reçu des SMS, des appels téléphoniques et des lettres à interligne simple décrivant les qualifications de chaque candidat.

Susan Meltsner, dirigeante du district démocrate de Manalapan, dans le New Jersey, a déclaré que la salle comble témoignait de la force de la démocratie dans le comté de Monmouth.

« Nous sommes entassés comme des sardines. Nous transpirons. Nous risquons le Covid », a déclaré Mme Meltsner, 69 ans. “Mais pour moi, interdire aux gens de faire cela est criminel.”

Les bulletins de vote ne pouvaient être déposés qu’en personne et tous les électeurs avaient une voix égale.

Par exemple, le représentant Frank Pallone, qui en est à son 18e mandat au Congrès, occupe plusieurs postes de direction au sein du parti de l’État et du comté, notamment celui de président démocrate de Long Branch. Mais comme tout le monde, il avait le droit de voter à un seul tour.

L’excitation était palpable.

“C’est la partie la plus importante de la démocratie – où nous, démocrates, pouvons avoir de très bonnes conversations sur les candidats qualifiés”, a déclaré Tricia Maguire, membre du Comité d’État démocrate qui dirige un cabinet de conseil qui conseille et encadre les femmes intéressées à se présenter aux élections. .

Mme deBeer a déclaré qu’elle soutenait M. Kim ; Mme Maguire votait pour Mme Murphy.

« Il est tellement plus facile de relever les femmes s’il y a quelqu’un qui se penche pour les relever », a déclaré Mme Maguire à propos de son soutien à Mme Murphy.

Une collectrice de fonds expérimentée qui a aidé à diriger les campagnes de son mari pour le poste de gouverneur, Mme Murphy a collecté 3,2 millions de dollars depuis son entrée dans la course en novembre. M. Kim, qui est intervenu le lendemain de l’inculpation de M. Menendez en septembre, a encaissé 1,7 million de dollars au cours des trois derniers mois, selon les registres fédéraux de collecte de fonds.

Parce que M. Kim a commencé à collecter des fonds plus tôt et a pu transférer l’argent restant des précédentes élections au Congrès, les deux candidats ont à peu près le même montant d’argent à dépenser : 2,7 millions de dollars.

Mais environ 1 million de dollars du total des dons recueillis par Mme Murphy ne peuvent être utilisés que lors d’élections générales, pas lors des primaires.

La défaite de samedi était le troisième coup dur politique de la semaine pour Mme Murphy.

Mercredi, une branche de collecte de fonds de la section nationale de l’Organisation nationale pour les femmes a soutenu M. Kim. Un communiqué de presse du comité d’action politique du groupe a déclaré qu’il « préférerait soutenir les candidatures féminines », mais a noté que M. Kim avait « travaillé sans relâche pour l’équité salariale et les droits reproductifs ».

Jeudi, Indivisible, un groupe national de gauche formé en opposition à l’ancien président Donald J. Trump, a également soutenu M. Kim. Le membre du Congrès avait déjà été soutenu par au moins huit sections de l’organisation dans le New Jersey, composées en grande partie de femmes, dont beaucoup ont manifesté à Washington en 2017 et ont ensuite travaillé pour faire passer la Chambre des représentants américaine sous le contrôle des démocrates. Dans le New Jersey, trois républicains de la Chambre ont perdu leur siège l’année suivante au profit des démocrates, dont M. Kim.

Ezra Levin, co-directeur exécutif d’Indivisible, a déclaré que le groupe prévoyait d’exploiter « l’excès d’énergie » parmi les démocrates de tout le pays qui s’inquiètent du résultat de l’élection présidentielle.

“La primaire du New Jersey ne se limite pas au New Jersey”, a-t-il déclaré dans une interview. “Il s’agit de démocratie.”

Avant de rejoindre le Congrès, M. Kim a travaillé au Département d’État et en Afghanistan, en tant que conseiller civil. Il a également été conseiller à la sécurité nationale pendant le mandat de l’ancien président Barack Obama.

Mme deBeer a déclaré qu’elle admirait Mme Murphy et qu’elle soutenait les grands objectifs politiques de son mari.

Son vote pour M. Kim, a-t-elle déclaré, dépendait de son expertise en matière de sécurité nationale et de son palmarès avéré en matière de victoires électorales contre des opposants bien financés, dans une circonscription qui n’est généralement pas favorable aux démocrates. Elle a également déclaré qu’elle était fondamentalement opposée au système de chef de parti et à son rôle consistant à donner à Mme Murphy un avantage précoce dans la course.

« En fin de compte, je me demande : ‘Qui est le candidat le plus qualifié pour ce poste à l’heure actuelle ?’

“La réponse est Andy Kim.”

https://www.ctptimes.com

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*