Alors que les confirmations judiciaires de Biden ralentissent, le Sénat gagne du terrain sur les juges des États rouges

Le président Biden et les démocrates du Sénat ont pris du retard par rapport au rythme rapide imposé par les républicains pour façonner les tribunaux fédéraux pendant l’ère Trump, mais ils ont fait de nouveaux progrès dans la promotion des candidats à la magistrature dans les États représentés par les républicains.

En négociant avec les républicains sur le choix des juges, M. Biden et la majorité démocrate ont pu exercer une certaine influence sur la composition des tribunaux de première instance dans les États rouges et installer des personnes de couleur sur la magistrature pour la première fois dans certaines régions.

“Cela a fonctionné parce que je pense avoir convaincu la Maison Blanche qu’il vaut mieux avoir un républicain modéré aujourd’hui qu’un républicain MAGA demain”, a déclaré le sénateur Richard J. Durbin, démocrate de l’Illinois qui préside la commission judiciaire.

Pourtant, le Sénat devrait confirmer au moins 63 juges supplémentaires cette année pour égaler ou améliorer le record des années Trump, lorsque le sénateur Mitch McConnell, le républicain du Kentucky qui était alors le leader de la majorité, avait fait voter 234 juristes de tendance conservatrice, dont trois à la Cour suprême.

Après un démarrage rapide qui a initialement dépassé le rythme fixé sous l’ancien président Donald J. Trump, le taux de confirmations de Biden a diminué l’année dernière, laissant le total actuel pour l’administration à 171. Cela a probablement mis le seuil de l’administration Trump hors de portée pour M. Biden et les Démocrates dans une année électorale où le Sénat sera absent du Capitole pendant de longues périodes. M. Durbin a déclaré que son objectif était d’en confirmer au moins 200.

Un développement qui joue en faveur des démocrates est que le Sénat a commencé à étoffer ses sièges dans les États rouges après une précédente résistance républicaine. Au cours de la semaine dernière, le Sénat a confirmé deux juges de tribunal de district pour l’Indiana et un pour la Caroline du Sud, tandis que la commission judiciaire a tenu des audiences de confirmation pour les candidats à des sièges dans le Nebraska, l’Utah et le Wyoming, et à deux sièges au Texas.

Tous les candidats bénéficiaient du soutien des sénateurs républicains de leur État d’origine. Quatre candidats de Floride attendent les votes du Sénat. Le Sénat a également confirmé les juges soutenus par le GOP de l’Oklahoma et de la Louisiane à la fin de l’année dernière, ainsi qu’un juge du Texas au début du mois.

Les confirmations et les nominations en attente représentent un dégel dans l’impasse concernant les ouvertures judiciaires dans les États rouges, qui avait contrecarré les efforts des démocrates pour pourvoir des sièges dans ces États et les avait forcés à se concentrer uniquement sur les postes judiciaires dans les États représentés par deux membres de leur propre parti.

Les Républicains affirment que la vague de candidats issus de leurs États montre qu’ils sont prêts à approuver les choix judiciaires d’un président démocrate tant qu’ils ne les trouvent pas trop extrémistes.

« Je pense que ce que nous avons démontré, c’est que nous sommes prêts à travailler de bonne foi », a déclaré le sénateur John Cornyn, républicain du Texas et membre éminent du comité judiciaire qui a soutenu les candidats pour son État. “Lorsqu’il y a des personnes qualifiées qui ne sont pas des politiciens et qui portent des robes noires, nous sommes heureux de travailler avec l’administration.”

La tension autour des juges de l’État rouge provient d’une coutume étrange au Sénat. Selon une pratique de longue date, les sénateurs peuvent exercer leur droit de veto sur les candidats aux tribunaux de district de leur État d’origine en refusant de restituer ce que l’on appelle un feuillet bleu accordant leur approbation.

Réticents à voir trop de candidats choisis par un président démocrate accéder à la magistrature, de nombreux sénateurs républicains ont mis du temps à donner leur consentement ou ont carrément refusé. L’impasse a conduit les militants à exhorter les démocrates à cesser d’honorer la tradition du slip bleu, qui a été abandonnée par les républicains pour les candidats à la cour d’appel pendant les années Trump, leur permettant ainsi de passer outre les objections démocrates. Les démocrates ont désormais cessé de reconnaître également le feuillet bleu pour les candidats à la cour d’appel.

Mais M. Durbin est réticent à abolir le feuillet bleu pour les tribunaux de district, craignant que cela se retourne contre les démocrates si les républicains reprenaient le pouvoir. Il a encouragé la Maison Blanche à travailler avec les Républicains pour trouver des candidats crédibles que les deux camps pourraient accepter. Dans une interview, il a déclaré que le succès de ces efforts devrait faire taire les demandes d’abandon du feuillet bleu.

Tout en attribuant à M. Durbin sa percée dans les États dirigés par les Républicains, les militants progressistes affirment qu’il devrait quand même mettre fin à cette pratique, pour permettre à la Maison Blanche et au Sénat d’agir plus rapidement pour pourvoir les postes vacants alors qu’ils tentent d’égaler le nombre de juges républicains installés au cours de la période. les quatre années que M. Trump a passé à la Maison Blanche. Ils prédisent que les républicains écraseront les démocrates s’ils retrouvent la majorité au Sénat et à la Maison Blanche.

“Ils devraient être éliminés”, a déclaré Russ Feingold, un ancien sénateur démocrate du Wisconsin qui dirige aujourd’hui l’American Constitution Society, à propos des feuillets bleus. “C’est la bonne chose à faire.”

Les critiques du feuillet bleu notent que les confirmations et nominations dans l’État rouge, au nombre désormais d’un peu moins de 30, ont ralenti la poussée globale de confirmation parce qu’elles ont nécessité des négociations minutieuses avec les républicains. Ils soulignent une profonde résistance à pourvoir des postes vacants dans certains États comme l’Alabama et le Missouri et notent qu’un sénateur républicain a bloqué un candidat par ailleurs consensuel dans le Mississippi en retenant une fiche bleue.

Ceux qui réclament la fin du feuillet bleu affirment également que les marchandages avec les Républicains conduisent à un nombre de juges plus conservateur que celui qui serait nommé si la règle était abandonnée.

Dans le même temps, les négociations avec les républicains ont permis à l’administration Biden d’influencer la composition ethnique des tribunaux dans les États à tendance républicaine.

Par exemple, Sarah E. Hill, juge de l’Oklahoma confirmée en décembre avec le soutien des républicains, a été la première Amérindienne à siéger à la magistrature fédérale de son État. L’une des juges nouvellement confirmées, Cristal Brisco, sera la première femme noire à siéger sur le banc du district nord de l’Indiana. Elle et Jacquelyn D. Austin, de Caroline du Sud, étaient les 34e et 35e femmes noires nommées à la magistrature par M. Biden.

M. Durbin a reconnu une certaine frustration de ne pas pourvoir plus rapidement de places sur les terrains. Mais il a déclaré que compte tenu des marges étroites au Sénat, de la presse sur d’autres affaires et de l’atmosphère partisane omniprésente, il était plus que satisfait de ce qui a été accompli.

“Je regarde la réalité”, a-t-il déclaré. « Un Sénat également divisé pendant les deux années de présidence Biden, un avantage d’une voix pour les deux autres. Je pense que ce que nous avons fait est politiquement miraculeux.»

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