Alors que les bus de migrants arrivent dans la banlieue de Chicago, les habitants débattent du rôle de leurs villes

À d’autres époques, la petite station Metra en briques de la ville de Wilmette, dans la banlieue de Chicago, n’était qu’un endroit où les navetteurs prenaient des cafés au lait et attendaient sur des bancs en métal noir avant de monter à bord des trains pour la ville.

Aujourd’hui, c’est aussi devenu une sorte de centre d’accueil pour les migrants.

De grandes boîtes en carton remplies de manteaux, de chapeaux et de gants sont bien rangées le long d’un mur. Des bénévoles y travaillent quotidiennement et acceptent des dons de chaussettes, de doudounes North Face, de pantalons de neige et de pains de savon. Lorsque des bus remplis de migrants sont déposés à Wilmette – où leurs accompagnateurs les aident à prendre le train pour le centre-ville de Chicago pour être transférés dans un refuge – ils sont d’abord accueillis par des bénévoles à la gare de Wilmette et leur reçoivent quelques produits essentiels.

La crise des migrants à Chicago s’intensifie bien au-delà des limites de la ville. Depuis plus d’un mois, ont déclaré les responsables de la ville, les bus en provenance du Texas ont complètement évité Chicago, déposant des centaines de migrants dans des banlieues qui n’ont pas été averties de leur route. En décembre, Chicago a adopté des sanctions pour les opérateurs de bus qui déposent des passagers en dehors des heures et des lieux désignés ou sans permis. La dynamique s’est également manifestée ailleurs, envoyant certains migrants vers la banlieue du New Jersey à New York.

Alors que les dépôts de banlieue près de Chicago se multiplient, les habitants soucieux du bien-être des migrants ont collecté des fonds et collecté des fournitures. De nombreuses municipalités ont rapidement adopté des règles limitant les bus similaires à celles établies à Chicago, dans l’espoir de rester en dehors de la mêlée. Et certains habitants des banlieues s’adressent à leurs élus avec une inquiétude croissante et expriment clairement leurs sentiments : nous ne voulons pas participer à la crise des migrants.

À Wilmette, une ville de 27 000 habitants où le revenu médian des ménages est d’environ 183 000 dollars, des dizaines d’habitants se sont mobilisés pour aider les migrants avec des vêtements et d’autres besoins avant de monter à bord des trains pour la soi-disant zone d’atterrissage du centre-ville de Chicago, où ils seront ensuite acheminés vers des refuges autour de la ville.

Jessica Leving Siegel, consultante en marketing à but non lucratif, a trimballé des sacs poubelles autour de la station Metra un soir de la semaine dernière et a dirigé d’autres bénévoles. Mme Leving Siegel, qui portait un chignon en désordre et un T-shirt marron imprimé des mots « Nous sommes tous des réfugiés », a organisé des collectes de vêtements et a aidé les migrants à gagner de l’argent en pelletant les trottoirs enneigés de Wilmette.

« Ce que j’aimerais, c’est que nous devenions la zone d’atterrissage des banlieues », a-t-elle déclaré.

Peut-être que la ville pourrait également trouver des propriétaires prêts à louer à des familles de migrants, a-t-elle suggéré. Ou encore, des bénévoles de Wilmette pourraient ouvrir un « magasin gratuit » sur le modèle de ceux de Chicago qui proposent des articles donnés aux demandeurs d’asile dans le besoin.

Si Chicago est submergée par le flux de migrants, a déclaré Mme Leving Siegel, les communautés de banlieue devraient également jouer un rôle.

« Nous avons clairement tellement de gens qui veulent nous aider », a-t-elle déclaré. « Au lieu de simplement dire : « Pendant que nous vous transportons sur le Metra, nous vous enfilerons un manteau », je pense que nous pourrions faire beaucoup plus. »

Le maire de Chicago, Brandon Johnson, qui dirige une ville de 2,7 millions d’habitants, a indiqué qu’il souhaitait que d’autres villes de l’Illinois aident à accueillir les migrants nouvellement arrivés.

Mercredi, M. Johnson a déclaré qu’il aimerait que le gouverneur JB Pritzker de l’Illinois, un collègue démocrate, mette en place de nouveaux refuges pour les migrants en dehors de Chicago. Bien qu’il existe déjà 28 refuges dans la ville, M. Johnson a déclaré que les ressources de Chicago sont mises à rude épreuve par le nombre de nouveaux migrants dont elle a la charge – plus de 14 000, au dernier décompte – et qu’il n’a pas l’intention de créer davantage de refuges.

« Les refuges ne doivent pas nécessairement être installés et construits uniquement dans la ville de Chicago », a déclaré M. Johnson. « L’État peut le faire où il veut. »

Oak Park, une ville juste à l’ouest de Chicago, a consacré des centaines de milliers de dollars au soutien des migrants, y compris des fonds fédéraux, et la semaine dernière, elle a prolongé d’un mois l’aide au logement. D’autres banlieues semblent beaucoup moins désireuses de s’impliquer.

Le maire de Woodstock, dans l’Illinois, Mike Turner, a déclaré qu’il ressentait de la sympathie pour les familles de migrants qui ont été déposées de manière inattendue dans sa ville fin décembre, puis transportées dans un train de banlieue jusqu’à Chicago, à environ une heure au sud-est.

Mais M. Turner, qui se décrit comme « un conservateur libéral au cœur saignant » à la tête d’une ville diversifiée avec une importante population latino-américaine, a déclaré que le problème se résumait à une question de ressources.

“Il y a des gens qui pensent que nous devrions peut-être en faire plus”, a-t-il déclaré. « Nous sommes tous d’accord sur le fait que ces personnes comptent parce qu’elles sont des êtres humains. Mais nous n’avons pas la capacité de gérer l’immigration à long terme.»

Woodstock, comme beaucoup d’autres petites villes, ne dispose pas de refuges pour sans-abri ni d’infrastructure gouvernementale solide qui pourrait fournir un logement ou d’autres besoins importants aux migrants du Venezuela, le pays d’où sont originaires la plupart des demandeurs d’asile.

Lorsque M. Turner s’est entretenu avec d’autres maires de la région de Chicago, il a déclaré : « Nous sommes tous d’accord sur le fait que ce n’est pas quelque chose que nous, en tant que petites municipalités, pouvons gérer.

Mary May, porte-parole du Bureau de gestion des urgences et des communications de Chicago, a déclaré que le dernier bus à déposer les migrants nouvellement arrivés dans la ville avait eu lieu dans la nuit du 25 décembre. Parce qu’il enfreignait les règles de la ville concernant les heures de dépôt et de notification. exigences – le bus a été mis en fourrière, ce qui a amené certains à se demander si les opérateurs de bus étaient désormais réticents à entrer à Chicago. Un phénomène similaire s’est produit dans le New Jersey, où des bus remplis de migrants à destination de New York ont ​​été déposés dans les banlieues pour contourner les règles de la ville.

Un porte-parole du gouverneur Greg Abbott du Texas, un républicain qui a fait pression pour envoyer de nouveaux migrants dans des villes comme Chicago, n’a pas répondu à un courrier électronique sollicitant des commentaires.

Les bus sont toujours autorisés à emmener les migrants vers le centre-ville de Chicago, à condition qu’ils respectent les règles de la ville, ce qui amène certaines personnes à se demander pourquoi les dépose-minute en banlieue deviennent la norme.

“Je pense que c’est juste pour causer plus de problèmes, pour semer plus de confusion”, a déclaré Michele Carney, bénévole de l’association à but non lucratif Nuevos Vecinos, alors qu’elle récupérait un surplus d’articles donnés à Wilmette qu’elle avait l’intention de rapporter aux migrants de la ville. . « Ils passent devant Chicago pour arriver jusqu’à Wilmette. Pourquoi?”

À Naperville, une banlieue prospère de Chicago qui est la quatrième plus grande ville de l’Illinois, un membre du conseil municipal a repoussé l’idée selon laquelle tous les fonds publics devraient être utilisés pour soutenir les demandeurs d’asile.

Josh McBroom, qui se décrit comme politiquement conservateur, a sèchement suggéré lors d’une récente réunion du conseil que les résidents de Naperville favorables à l’aide aux familles de migrants étaient invités à les accueillir chez eux.

Dans une interview, M. McBroom a déclaré que personne n’avait jusqu’à présent adopté son idée.

Au lieu de cela, a-t-il déclaré, le souhait tacite de nombreux habitants est que les migrants quittent Naperville aussi rapidement qu’ils arrivent. “Montez dans le train, allez à Chicago, ravi de vous rencontrer mais continuez à avancer”, a-t-il déclaré, exprimant ce qu’il considère comme une attitude dominante en ville.

Ida Fiore, une bénévole de Lake Forest, dans l’Illinois, qui a aidé à organiser des colis de soins pour les migrants, a déclaré que depuis qu’un bus rempli de migrants est arrivé à Highland Park, à proximité, en décembre, les responsables de la ville et les habitants ont travaillé pour rassembler des fournitures pour eux.

La crise des migrants, qui est de plus en plus visible à Chicago depuis fin 2022 – avec des familles assises sur les trottoirs du Loop et d’autres quartiers, demandant de l’argent sur des panneaux en carton – semblait plus lointaine dans les banlieues jusqu’à récemment, a-t-elle déclaré.

« La crise est tellement évidente dans la ville », a déclaré Mme Fiore. « Nous nous demandons : quel est le scénario de logement pour ces personnes ? Une banlieue peut-elle apporter un soutien et un soulagement à long terme ? Et nous nous regardons tous et avons beaucoup plus de questions que de réponses.

https://www.ctptimes.com

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*