Alors que les Américains achètent moins de bière, les brasseries, les bars et les supermarchés diminuent

Il y a plus de dix ans, alors que Ryan Guererri était au début de la vingtaine, il est devenu obsédé par la bière artisanale. Alors que les brasseries déployaient une liste continue de nouveaux produits, il achetait des centaines de bières différentes, des IPA amères aux bières belges fortes.

“C’était passionnant de tout essayer”, a déclaré M. Guererri, aujourd’hui âgé de 35 ans et responsable des ressources humaines à Genève, New York.

Mais avec plus de 9 500 brasseries à travers les États-Unis, goûter chaque pilsner et chaque bière blonde est presque impossible, et pas si savoureux. « Il est facile de se sentir dépassé », dit-il. De nos jours, M. Guererri stocke principalement dans son réfrigérateur une petite collection de marques éprouvées.

Son évolution vers la simplicité reflète un changement plus large dans le monde de la bière. Après des années passées à proposer une succession régulière, souvent hebdomadaire, de nouveaux produits, de nombreuses brasseries, bars et supermarchés ont réduit le nombre qu’ils fabriquent, servent et vendent.

Il s’agit en partie d’une concession à la réalité économique : les Américains achètent moins de bière, optant plutôt pour des spiritueux et des cocktails en conserve ou s’abstenant complètement de l’alcool.

En novembre dernier, les ventes de bière dans les magasins avaient chuté de 3,1 pour cent en volume par rapport à l’année précédente, selon le cabinet d’études de marché NIQ. Dans les bars et restaurants, les ventes ont diminué de près de 4,7 pour cent. (Pour la seule bière artisanale, la baisse a été encore plus forte : 5,3 % dans les ventes en magasin et 6,7 % dans les bars et restaurants.)

“Les gens n’attendent pas avec impatience les sorties hebdomadaires”, a déclaré Jacob Landry, fondateur et directeur général d’Urban South Brewery, qui possède des sites à la Nouvelle-Orléans et à Houston. En 2020, l’équipe de M. Landry a introduit huit nouvelles bières chaque semaine. Aujourd’hui, ils en produisent trois ou quatre par mois.

Whole Foods Market, qui a contribué à faire passer la bière artisanale des petites brasseries au grand public, a commencé à réduire progressivement son offre de bière il y a environ six ans pour accueillir des boissons comme les seltzers durs.

Même si l’entreprise ne réduit plus sa sélection, « nous demandons davantage aux marques », a déclaré Mary Guiver, la principale catégorie de marchands de bière de l’entreprise. (Elle a ajouté que Whole Foods donne désormais la priorité aux marques appartenant à des femmes et à des personnes de couleur, ainsi qu’aux brasseries qui utilisent des céréales patrimoniales et défendent des initiatives neutres en carbone.)

Les brasseries artisanales et leurs bières complexes sont apparues comme des alternatives aux bières blondes traditionnelles qui variaient principalement par leur marque, mais pas par leur saveur. Et les brasseries sont devenues des destinations pour les buveurs qui souhaitaient essayer une variété de bières sous forme de petites coulées.

La brasserie familiale Suarez à Livingston, dans l’État de New York, qui a ouvert ses portes en 2016, proposait un format unique (environ huit onces) d’environ huit bières, dont des pilsners parfumées et des bières blondes, ce qui a causé « beaucoup d’angoisse quant au choix », a déclaré Dan Suarez, le brasseur et propriétaire.

Après que la brasserie ait fermé sa brasserie pendant la pandémie, M. Suarez est passé au modèle des tavernes et brasseries européennes traditionnelles qui ne servent qu’une ou deux bières à la fois. En 2022, le taproom a rouvert avec une bière pression, puis en a ajouté une deuxième l’année dernière.

Les nouveautés sont rares pour M. Suarez, qui ne produit qu’une seule recette originale par an. « C’est quelque chose de spécial pour moi, en tant que brasseur », a-t-il déclaré.

Pendant une décennie chez Tired Hands Brewing à Ardmore, en Pennsylvanie, où il est devenu brasseur en chef, Colin McFadden a fabriqué des centaines de bières en édition limitée. Mais il se demandait : ne serait-il pas agréable d’aller en profondeur plutôt qu’en largeur ?

En août, il s’est associé à Keith Shore, ancien directeur artistique de Mikkeller Beer, pour ouvrir Meetinghouse, un bar et un restaurant à Philadelphie. Il propose cinq cocktails, quatre vins et cinq bières, dont des bières blondes, brunes et houblonnées faciles à boire que M. McFadden brasse à proximité.

« Certains choix semblaient nécessaires, mais trop de choix semblait problématique », a-t-il déclaré. « Très peu de gens se sont demandé : « Pourquoi y a-t-il si peu de bières ? »

Vendre seulement quelques bières n’est pas un phénomène nouveau. La Old Ale House de McSorley à New York est célèbre pour ne proposer que deux bières maison à la pression : une bière claire et une bière brune. Sacred Profane Brewing à Biddeford, dans le Maine, suit cette tradition en brassant uniquement une bière blonde pâle et une bière blonde foncée coulées dans des cuves en cuivre. Les clients peuvent sélectionner la quantité de mousse et essayer les bières mélangées ou mélangées à de la limonade.

“Ce qui compte, ce n’est pas le nombre de bières que nous pouvons produire”, a déclaré Mike Fava, fondateur et directeur des opérations de Sacred Profane. “C’est le nombre de choses que nous pouvons faire avec les bières.”

Se concentrer sur deux bières donne à Brienne Allan, maître brasseur et présidente de la brasserie, le temps de les affiner. Et cette approche sélective plaît aux distributeurs de bière qui relient les brasseries aux détaillants. Submergés par tant de marques, « ils sont si heureux d’apprendre que nous n’avons pas autant » de bières, a déclaré M. Fava.

Montucky Cold Snacks, dans le Montana, a connu un succès national avec sa seule bière, une bière blonde légère, vendue dans 36 États. « Vous êtes un expert dans un domaine », a déclaré Jeff Courteau, vice-président des ventes de l’entreprise.

L’inconvénient : si la bière ne se vend pas, « je ne peux pas revenir un mois plus tard avec une IPA », a-t-il déclaré.

Les bars n’ont peut-être même pas d’espace pour des bières supplémentaires. Beaucoup reconsidèrent la quantité de bière à acheter.

«Je n’ai pas besoin de cinq pilsner», a déclaré Olivier Rassinoux, vice-président du restaurant et du bar du Patina Restaurant Group, dont le siège est à Buffalo. Au Patina’s Banners Kitchen & Tap, un bar sportif de 72 pressions à Boston, le bar a transformé deux pressions en margaritas en fût l’année dernière et prévoit d’ajouter des cocktails pression et du vin supplémentaires.

Max’s Taphouse, une institution brassicole de Baltimore depuis 1986, achète des fûts plus petits pour remplir ses 113 robinets et réduit sa vaste cave de bières en bouteille de grand format. Elles sont passées de mode et les bouteilles persistantes « se transforment en souvenirs nostalgiques », a déclaré Jason Scheerer, le directeur général.

Contrairement au vin, la plupart des bières ne se bonifient pas avec le vieillissement. Ainsi, les bars et les magasins qui vendent une sélection limitée attirent des brasseurs comme Bob Kunz, le fondateur de Highland Park Brewery à Los Angeles.

“Peu de détaillants peuvent conserver la bière fraîche s’ils disposent de plus de 10 pressions”, a déclaré M. Kunz.

Au taproom de Highland Park, M. Kunz constate une demande croissante pour un classique séculaire : les pichets à bière.

« Personne n’a à penser à ce qu’il achète », a-t-il déclaré. “Vous finissez par vivre plus d’expériences collectives si vous buvez la même bière.”

https://www.ctptimes.com

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