Alice Munro, lauréate du prix Nobel et maître de la nouvelle, décède à 92 ans

Alice Munro, l’auteure canadienne vénérée qui a commencé à écrire des nouvelles parce qu’elle ne pensait pas avoir le temps ou le talent pour maîtriser les romans, a ensuite obstinément consacré sa longue carrière à produire des histoires psychologiquement denses qui qui a ébloui le monde littéraire et lui a valu le prix Nobel de littérature, est décédée lundi soir à son domicile en Ontario. Elle avait 92 ans.

Sa famille a annoncé le décès, survenu dans une maison de retraite, au journal canadien The Globe and Mail.

Mme Munro faisait partie des rares écrivains, à l’instar de Katherine Anne Porter et Raymond Carver, à avoir bâti leur réputation dans le domaine littéraire notoirement difficile de la nouvelle, et ce, avec un grand succès. Ses récits – dont beaucoup étaient centrés sur des femmes à différentes étapes de leur vie confrontées à des désirs complexes – ont été accueillis avec tant d’enthousiasme et lus avec gratitude qu’elle a attiré une toute nouvelle génération de lecteurs.

Les histoires de Mme Munro étaient largement considérées comme étant sans égal, un mélange de gens ordinaires et de thèmes extraordinaires. Elle a dépeint des habitants de petites villes, souvent dans les régions rurales du sud-ouest de l’Ontario, confrontés à des situations qui donnaient l’impression que le fantastique était un événement quotidien. Certains de ses personnages ont été si complètement développés à travers les générations et les continents que les lecteurs ont atteint avec eux un niveau d’intimité que l’on ne retrouve généralement que dans un roman complet.

Elle a atteint une telle compacité grâce à un savoir-faire exquis et à un degré de précision qui ne gaspillait pas de mots. D’autres écrivains ont déclaré que certaines de ses histoires étaient presque parfaites, un lourd fardeau pour une écrivaine au caractère personnel modeste qui avait eu du mal à surmonter son manque de confiance en elle au début de sa carrière lorsqu’elle avait quitté l’étreinte protectrice de sa paisible ville natale. et s’est aventuré sur la scène littéraire compétitive.

Son insécurité, aussi puissante qu’elle la ressentait, n’a jamais été remarquée par ses collègues écrivains qui célébraient son savoir-faire et lui prêtaient librement leurs plus grands éloges.

La romancière anglaise Edna O’Brien a classé Mme Munro avec William Faulkner et James Joyce parmi les écrivains qui ont influencé son travail. Joyce Carol Oates a déclaré que ses histoires « ont la densité – morale, émotionnelle, parfois historique – des romans d’autres écrivains ». Et le romancier Richard Ford a un jour clairement indiqué que remettre en question la maîtrise de Mme Munro sur la nouvelle équivaudrait à douter de la dureté d’un diamant ou du bouquet d’une pêche mûre.

“Avec Alice, c’est comme un raccourci”, a déclaré M. Ford. “Vous vous contenterez de la mentionner, et tout le monde hoche généralement la tête en disant qu’elle est aussi bonne que possible.”

En lui décernant le Nobel en 2013, alors qu’elle avait 82 ans, l’Académie suédoise a cité ses 14 recueils de nouvelles et l’a qualifiée de « maître de la nouvelle contemporaine », louant sa capacité à « s’adapter à toute la complexité épique du roman ». en seulement quelques courtes pages.

Aussi célèbre pour l’exubérance raffinée de sa prose que pour la modestie de sa vie personnelle, elle a refusé de se rendre en Suède pour accepter son Nobel, se disant trop fragile. Au lieu de la conférence formelle que donnent traditionnellement les lauréats, elle a enregistré une longue interview à Victoria, au Canada, où elle s’était rendue lors de l’annonce de son prix. Lorsqu’on lui a demandé si le processus d’écriture de ses histoires l’avait entièrement consommée, elle a répondu que oui, puis a ajouté “mais vous savez, j’ai toujours déjeuné pour mes enfants”.

Lors de la présentation de l’interview enregistrée à l’Académie suédoise, l’actrice suédoise Pernilla August a lu un extrait de l’histoire de Mme Munro « Emportée », une histoire de plusieurs décennies d’attentes déçues qui caractérisait le monde compliqué et souvent décevant de ses histoires. .

« Elle s’est fait prendre en photo. Elle savait comment elle voulait que ça se passe », peut-on lire. « Elle aurait aimé porter une simple blouse blanche, une blouse de paysanne avec le cordon ouvert au cou. Elle ne possédait pas de chemisier de cette description et ne les avait en fait vus qu’en photos. Et elle aurait aimé laisser tomber ses cheveux. Ou s’il avait dû être relevé, elle aurait aimé qu’il soit empilé de manière très lâche et relié par des colliers de perles.

Au lieu de cela, elle portait sa chemise en soie bleue et attachait ses cheveux comme d’habitude. Elle pensait que la photo la faisait paraître plutôt pâle et les yeux creux. Son expression était plus sévère et plus inquiétante qu’elle ne l’avait prévu. Elle l’a quand même envoyé.

Une nécrologie complète paraîtra prochainement.

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