À UCLA, des manifestants pro-palestiniens affrontent la police

Des manifestants pro-palestiniens de l’Université de Californie à Los Angeles se sont affrontés lundi avec les forces de l’ordre, parfois physiquement, alors qu’ils tentaient d’occuper des espaces extérieurs et de rétablir un campement de protestation dans les derniers jours du trimestre de printemps.

Plus de 20 manifestants ont été arrêtés lundi soir. Certains ont été libérés après avoir reçu des citations pour délit pour avoir perturbé le campus.

La manifestation a débuté lundi sous la forme d’un cortège funèbre, traversant le campus alors que les manifestants lisaient les noms des Palestiniens tués pendant la guerre entre Israël et le Hamas. C’était la dernière indication que les manifestants avaient l’intention de rester bruyants, avant les cérémonies d’ouverture plus tard cette semaine et une décision mercredi des régents de l’Université de Californie sur le prochain chancelier de l’UCLA.

L’université a connu un printemps tumultueux. De violentes attaques perpétrées par des partisans d’Israël ont commencé dans la nuit du 30 avril, suivies environ un jour plus tard par le démantèlement d’un campement pro-palestinien, entraînant des centaines d’arrestations.

Les administrateurs avaient laissé ce campement en place pendant des jours, mais lundi, des dizaines de policiers et d’agents de sécurité privés sont arrivés rapidement. Dans un cas, ils se sont précipités pour affronter des manifestants qui tentaient de se barricader dans une cour. Dans un autre cas, deux policiers ont pointé des armes non létales vers des manifestants alors qu’un autre manifestant était arrêté et emmené dans un bâtiment du campus.

Vers 20 heures, suite à un ordre de dispersion donné plus tôt dans la soirée, des policiers en tenue anti-émeute de plusieurs agences ont commencé à arrêter des personnes. Une centaine de manifestants sont restés, scandant des slogans contre les policiers.

“Nos équipes des affaires étudiantes et de la sécurité du campus sont sur place pour contribuer à assurer le bien-être et la sécurité de notre communauté”, a déclaré Mary Osako, vice-chancelière de l’université chargée des communications stratégiques, dans un communiqué lundi soir.

En avril, les administrateurs ont initialement adopté une approche non interventionniste à l’égard du campement pro-palestinien rassemblé sur un quad emblématique du campus, car ils affirmaient que les politiques de l’Université de Californie donnaient une grande latitude à la liberté d’expression pacifique.

Mais les tensions ont ensuite augmenté lorsque les partisans d’Israël ont établi leur propre espace à proximité et ont affronté les manifestants pro-palestiniens. Dans le même temps, des militants pro-palestiniens avaient tenté d’empêcher certains étudiants d’accéder aux bâtiments et aux allées du campus, selon des responsables de l’université.

Plusieurs jours après la création du camp, des contre-manifestants ont attaqué des manifestants pro-palestiniens, une nuit de violence largement condamnée. Les agents de sécurité du campus et les forces de l’ordre sont restés là pendant des heures tandis que les manifestants étaient frappés et aspergés de gaz poivré.

Les administrateurs de l’université ont été sévèrement critiqués pour ne pas avoir immédiatement arrêté l’attaque. La nuit suivante, les policiers ont ordonné aux manifestants de se disperser et ont arrêté plus de 200 personnes alors qu’ils démolissaient le campement.

Le chancelier Gene Block, qui devait déjà démissionner en juillet, a évité de peu la censure et un vote de censure de la part des membres du Sénat académique, frustrés par sa gestion de la protestation.

Le plus grand syndicat d’employés de l’Université de Californie, représentant environ 48 000 travailleurs universitaires, a voté en mai en faveur d’une grève pour ce qu’il considère comme une discrimination contre le discours pro-palestinien, sur la base de la réponse au campement. Vendredi, un juge de la Cour supérieure du comté d’Orange a suspendu temporairement la grève après que l’Université de Californie a estimé qu’elle perturbait trop les étudiants.

La manifestation de lundi a eu lieu deux jours avant que les régents de l’Université de Californie ne choisissent le successeur de M. Block.

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