À mesure que la Russie avance, l’OTAN envisage d’envoyer des formateurs en Ukraine

Les alliés de l’OTAN sont sur le point d’envoyer des troupes en Ukraine pour entraîner les forces ukrainiennes, une décision qui viendrait brouiller une nouvelle fois la ligne rouge précédente et pourrait entraîner les États-Unis et l’Europe plus directement dans la guerre.

La pénurie de main-d’œuvre en Ukraine a atteint un point critique et sa position sur le champ de bataille s’est sérieusement détériorée ces dernières semaines à mesure que la Russie accélérait sa progression pour profiter des retards dans les expéditions d’armes américaines. En conséquence, les responsables ukrainiens ont demandé à leurs homologues américains et de l’OTAN de les aider à former 150 000 nouvelles recrues plus près de la ligne de front pour un déploiement plus rapide.

Jusqu’à présent, les États-Unis ont dit non, mais le général Charles Q. Brown Jr., président de l’état-major interarmées, a déclaré jeudi qu’un déploiement d’entraîneurs par l’OTAN semblait inévitable. “Nous y parviendrons éventuellement, avec le temps”, a-t-il déclaré.

Pour l’instant, a-t-il déclaré, un effort en Ukraine mettrait « en danger un groupe d’entraîneurs de l’OTAN » et impliquerait très probablement de décider s’il convient d’utiliser de précieuses défenses aériennes pour protéger les entraîneurs au lieu d’infrastructures ukrainiennes critiques à proximité du champ de bataille. Le général Brown a informé les journalistes à bord de son avion en route vers une réunion de l’OTAN à Bruxelles.

En tant que membre de l’OTAN, les États-Unis seraient obligés, en vertu du traité de l’alliance, d’aider à la défense contre toute attaque contre les entraîneurs, entraînant potentiellement l’Amérique dans la guerre.

La Maison Blanche a insisté sur le fait qu’elle n’enverrait pas de troupes américaines, y compris d’entraîneurs, sur le terrain en Ukraine, une position qu’un responsable de l’administration a réitérée jeudi. L’administration a également exhorté les alliés de l’OTAN à ne pas envoyer leurs troupes.

Mais en février, le président français Emmanuel Macron a déclaré que « rien ne devait être exclu » lorsqu’il s’agissait d’envoyer des troupes occidentales en Ukraine. Depuis, M. Macron a redoublé ses propos, notamment après que de hauts diplomates américains lui ont demandé d’arrêter.

Le gouvernement estonien n’a pas exclu la possibilité d’envoyer des troupes dans l’ouest de l’Ukraine pour assumer des fonctions arrière, ce qui pourrait permettre aux troupes ukrainiennes de se rendre au front, a déclaré cette semaine le conseiller à la sécurité nationale de l’Estonie.

Le ministre lituanien des Affaires étrangères, Gabrielius Landsbergis, a soutenu la position de M. Macron dans une interview accordée au Guardian la semaine dernière. « Nos troupes entraînaient des Ukrainiens en Ukraine avant la guerre », a-t-il déclaré, ajoutant : « Un retour à cette tradition pourrait donc être tout à fait faisable. »

L’armée américaine a entraîné les troupes ukrainiennes en Pologne, en Allemagne et aux États-Unis, mais retirer les troupes d’Ukraine prend du temps. Les responsables américains reconnaissent désormais que l’entraînement actuel des forces ukrainiennes n’est pas suffisant et qu’elles ont besoin d’un entraînement meilleur et plus rapide pour repousser une offensive russe attendue cet été.

Les États-Unis ont contribué à la mise en œuvre d’un programme de formation de l’OTAN à Yavoriv, ​​dans l’ouest de l’Ukraine, mais les troupes américaines en ont été retirées au début de la guerre.

L’entraînement américain et allié n’a pas toujours été couronné de succès. Avant une contre-offensive ukrainienne l’été dernier, des soldats américains ont formé en Allemagne des unités ukrainiennes à la guerre de manœuvre, au déminage et à d’autres tâches. Mais apprendre à utiliser les chars, l’artillerie et les troupes d’infanterie de manière coordonnée est difficile, en particulier sur une courte période de 12 semaines. Le problème est aggravé par le fait que les Ukrainiens sont confrontés à un champ de bataille bien différent et plus intense que celui sur lequel les forces américaines ont combattu ces dernières années.

Déplacer la formation en Ukraine, reconnaissent les responsables militaires, permettrait aux formateurs américains de recueillir plus rapidement des informations sur les innovations qui se produisent sur les lignes de front ukrainiennes, ce qui leur permettrait potentiellement d’adapter leur formation.

L’OTAN a demandé le mois dernier au général Christopher G. Cavoli, commandant suprême des forces alliées pour l’Europe, de trouver un moyen permettant à l’alliance de faire davantage pour aider l’Ukraine, ce qui atténuerait les risques. Un responsable américain a déclaré mercredi qu’une possibilité pourrait être de former des troupes ukrainiennes à Lviv, près de la frontière occidentale du pays avec la Pologne.

Mais la Russie a déjà bombardé Lviv, notamment il y a quelques semaines lorsque des missiles de croisière russes ont frappé des infrastructures critiques.

Certains responsables affirment qu’un grand nombre de nouvelles recrues ukrainiennes pourraient encore être envoyées dans de vastes champs d’entraînement en Allemagne et en Pologne.

Mais sur le plan logistique, cela nécessite de transporter les troupes vers les terrains d’entraînement de l’armée américaine à Grafenwoehr, en Allemagne, de les soumettre à des manœuvres complexes destinées à leur apprendre la guerre interarmes, puis d’envoyer les troupes sur près de 1 600 milles à travers Lviv puis Kiev pour être déployées sur les lignes de front.

« Rappelez-vous que lorsque la Russie a envahi la Crimée pour la première fois en 2014, nous avons envoyé davantage de troupes en Ukraine pour entraîner les forces ukrainiennes dans l’ouest de l’Ukraine, et nous avons continué à les faire alterner jusqu’en 2022, lorsque nous avons eu peur et les avons retirées », a déclaré Evelyn Farkas. , ancien haut responsable du Pentagone pour l’Ukraine sous l’administration Obama. «Au moment où les effectifs sont rares sur le front ukrainien, cela ne devrait surprendre personne que les membres de l’OTAN et les dirigeants de l’alliance réfléchissent à la manière d’apporter une nouvelle aide par l’arrière.»

D’autres alliés de l’OTAN, dont la Grande-Bretagne, l’Allemagne et la France, s’efforcent de baser des sous-traitants de la défense en Ukraine pour aider à construire et réparer des systèmes d’armes plus près de la zone de combat – ce que les responsables militaires ont décrit comme une approche de « réparation ». Des responsables américains actuels et anciens de la défense ont déclaré que la Maison Blanche réexaminait actuellement son interdiction d’autoriser les sous-traitants américains de la défense en Ukraine, même si un petit nombre d’entre eux ont déjà été autorisés, sous les autorités du Département d’État, à travailler sur des systèmes d’armes spécifiques tels que les défenses aériennes Patriot.

“Il y a un élément de mauvaise pratique de nos alliés dans le fait que nous fournissons des masses d’équipements occidentaux à l’Ukraine, sans leur donner les ressources nécessaires pour les entretenir”, a déclaré Alexander S. Vindman, lieutenant-colonel à la retraite de l’armée et homme d’origine ukrainienne. Vétéran américain.

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