À l’approche des Jeux olympiques, l’Agence mondiale antidopage est confrontée à une crise de confiance

Deux mois avant le début des Jeux olympiques de Paris, l’agence mondiale chargée de contrôler le dopage dans le sport est confrontée à une crise croissante alors qu’elle repousse les allégations selon lesquelles elle aurait aidé à dissimuler les tests positifs des nageurs d’élite chinois qui ont ensuite concouru – et gagné. médailles — aux derniers Jeux d’été.

Ces allégations sont particulièrement vexantes pour l’Agence mondiale antidopage, qui s’est longtemps présentée comme la référence en matière de mouvement mondial en faveur d’un sport propre, car elles soulèvent le spectre que l’agence – et par extension l’ensemble du système mis en place pour tenter de garder les Jeux olympiques propres – on ne peut pas leur faire confiance.

Les athlètes se demandent ouvertement si l’on peut compter sur l’AMA pour faire son travail principal consistant à garantir des règles du jeu équitables à Paris, où certains des mêmes nageurs chinois sont les favoris pour remporter davantage de médailles.

Et ces derniers jours, la pression sur l’AMA s’est considérablement accrue, en particulier de la part des États-Unis, qui sont l’un des principaux bailleurs de fonds de l’agence, et alors que de nouvelles questions sont apparues sur la nomination par l’AMA d’un procureur indépendant pour enquêter sur les allégations, et si l’AMA a fourni un compte rendu précis au public de la nomination, selon des entretiens et des documents examinés par le New York Times.

Mercredi, le plus haut responsable antidopage de l’administration Biden – qui est également membre du comité exécutif de l’AMA – a envoyé une lettre cinglante à l’agence antidopage expliquant comment elle doit nommer une commission véritablement indépendante pour enquêter sur la façon dont les tests positifs ont été traités et exigeant que son conseil d’administration tient une réunion d’urgence dans les 10 prochains jours.

“Permettez-moi de souligner l’extrême inquiétude que j’ai entendue directement de la part des athlètes américains et de leurs représentants sur cette question”, a écrit le responsable, le Dr Rahul Gupta, dans la lettre, envoyée sur papier à en-tête de l’administration Biden. “Comme je l’ai partagé avec vous, les athlètes ont exprimé qu’ils se dirigeaient vers les Jeux olympiques et paralympiques avec de sérieuses inquiétudes quant à l’égalité des règles du jeu et à l’équité de la compétition.”

Le même jour, le sénateur responsable du sous-comité qui finance l’AMA, Chris Van Hollen, démocrate du Maryland, a déclaré : « Nous avons besoin de réponses avant de soutenir un financement futur. » (Les États-Unis contribuent davantage au budget de l’AMA – en promettant plus de 3,6 millions de dollars cette année – que n’importe quel autre pays ; le Comité international olympique égale tout ce que les États-Unis donnent.)

Puis vendredi, un collaborateur du Congrès a déclaré qu’un comité bipartisan de la Chambre des représentants enquêtant sur le Parti communiste chinois avait commencé à enquêter sur les tests positifs.

Lilly King, double médaillée d’or olympique et membre du Conseil consultatif des athlètes de USA Swimming, a déclaré qu’elle ne croyait plus que l’AMA faisait son travail pour empêcher les athlètes qui enfreignent les règles antidopage de participer aux Jeux.

“Je ne suis pas sûre, lorsque je monte dans les blocs, que les gens à ma droite et à ma gauche soient propres”, a déclaré Mme King lors d’un entretien téléphonique vendredi. “Et c’est vraiment dommage, car ce n’est pas quelque chose sur lequel je devrais me concentrer lorsque je cours aux Jeux olympiques.”

La pression croissante et les inquiétudes croissantes quant à la crédibilité des compétitions olympiques se sont heurtées au silence des deux groupes qui représentent une part importante des revenus du Comité international olympique : son diffuseur en chef et ses sponsors.

NBC, dont le paiement des droits de diffusion représente une part importante du budget total du CIO, n’a pas répondu à la question de savoir si elle était sûre de diffuser des Jeux olympiques au cours desquels les téléspectateurs pourraient être sûrs que les athlètes qu’ils regardaient seraient propres.

Les sponsors olympiques multimillionnaires – Visa, Airbnb, Coca-Cola et Intel – n’ont pas répondu aux messages demandant des commentaires sur leur inquiétude à l’idée de lier leurs marques à des Jeux au cours desquels les athlètes ont exprimé leurs inquiétudes concernant la tricherie. Allianz, une société allemande de services financiers, a également refusé de commenter.

Le Times a rapporté le mois dernier que l’AMA n’avait pas respecté ses propres règles après que 23 nageurs chinois d’élite aient tous été testés positifs au même médicament interdit en 2021, quelques mois avant les derniers Jeux olympiques d’été. Le médicament – ​​la trimétazidine, connu sous le nom de TMZ – est un médicament pour le cœur sur ordonnance, mais il est populaire parmi les athlètes à la recherche d’un avantage car il les aide à s’entraîner plus fort, à récupérer plus rapidement et à se déplacer rapidement dans le corps, ce qui le rend plus difficile à détecter.

Deux jours après la publication de l’article du Times, le président de l’AMA, Witold Banka, et d’autres hauts responsables de l’agence ont tenu une conférence de presse au cours de laquelle ils ont déclaré qu’ils n’avaient d’autre choix que d’accepter l’explication fournie par l’agence antidopage chinoise pour les tests positifs. L’agence chinoise a affirmé que tous les nageurs avaient ingéré le médicament par inadvertance parce qu’ils avaient mangé de la nourriture provenant d’une cuisine contaminée par TMZ.

Dans les jours qui ont suivi, l’AMA a publié un long document tentant à nouveau d’expliquer sa décision.

Mais aucune de ces mesures n’a satisfait les athlètes, les responsables sportifs et les responsables antidopage perplexes face à la réticence apparente de l’AMA à poursuivre sa propre enquête sur les tests positifs. Cependant, quelques jours après que la nouvelle ait été rendue publique, l’AMA a nommé un procureur spécial, Eric Cottier, pour revoir sa gestion de l’affaire.

Cette décision a elle aussi rapidement suscité des critiques.

M. Cottier est un ancien procureur général de Vaud, une région suisse devenue le centre du sport international et qui abrite plusieurs organisations sportives, dont le CIO. Mais des entretiens ont montré que M. Cottier avait été désigné pour mener l’enquête par le responsable de l’AMA qui était chargé d’auditer le département de renseignement et d’enquête de l’agence au moment où les nageurs chinois ont été testés positifs.

Le commissaire aux comptes, Jacques Antenen, a été chef de la police vaudoise sous M. Cottier lorsqu’il était procureur général de Vaud. Lors d’un entretien téléphonique le 3 mai, M. Antenen a déclaré qu’il avait contacté Olivier Niggli, le plus haut administrateur de l’AMA, dans les jours qui ont suivi la divulgation des tests positifs, pour lui suggérer que M. Cottier pourrait être un bon choix pour diriger l’enquête.

« Je ne l’ai pas recommandé ; Je viens de dire que si vous avez besoin de quelqu’un, c’est un bon choix », a déclaré M. Antenen. Il a dit qu’il ne savait pas si d’autres avaient été considérés pour le rôle.

Quelles que soient les capacités et les qualifications de M. Cottier, sa proximité physique avec des personnalités proches de l’AMA, du CIO et du mouvement sportif pose problème, ont déclaré des experts en gouvernance.

M. Cottier et Christoph de Kepper, directeur général du CIO, faisaient partie des personnes qui ont célébré la retraite de M. Antenen des forces de police lors d’une fête en 2022. Le CIO contribue à la moitié du budget annuel de 40 millions de dollars de l’AMA.

La célébration, qui a été présentée dans le magazine interne du service de police, a été rapportée pour la première fois par l’Associated Press. Une légende avec une photo de deux des hommes dans le magazine dit : « Le procureur général Eric Cottier est venu saluer son vieil ami Jacques Antenen. »

Un porte-parole de l’AMA, James Fitzgerald, a déclaré que son agence avait en fait contacté M. Antenen en premier pour lui demander « s’il connaissait quelqu’un possédant les qualifications, l’indépendance et la disponibilité requises pour procéder à un examen approfondi de la gestion de cette affaire par l’AMA. »

« Ces tentatives visant à porter atteinte à l’intégrité d’un professionnel hautement estimé au moment où il commence son travail deviennent de plus en plus ridicules et visent à saper le processus », a déclaré M. Fitzgerald.

Il y a également de nouvelles questions sur les déclarations publiques de l’AMA liées à la nomination de M. Cottier. Dans une déclaration au Times, l’AMA a déclaré qu’elle avait discuté de la nomination de M. Cottier avec son conseil d’administration avant de le nommer officiellement à ce poste.

Mais le Bureau de la politique nationale de contrôle des drogues du Dr Gupta a déclaré dans un communiqué que peu avant l’annonce officielle de l’embauche de M. Cottier en avril, l’AMA avait déclaré à son conseil d’administration qu’un enquêteur avait déjà été choisi.

Le Dr Gupta a déclaré dans sa lettre à l’AMA qu’il était « profondément préoccupé » par le fait que le comité exécutif « n’a pas été suffisamment informé des informations essentielles tout au long de ce processus ».

Les athlètes actuels et anciens demandent désormais davantage de contrôles dans le monde entier avant les Jeux de Paris, mais ils ont reconnu qu’il est peu probable que leurs inquiétudes concernant le régulateur mondial antidopage soient apaisées à temps pour la cérémonie d’ouverture.

Mme King, la nageuse américaine, a déclaré que lorsqu’elle a appris les tests positifs non divulgués, elle a eu l’impression qu’il s’agissait d’une répétition de son expérience des Jeux olympiques de Rio 2016, lorsqu’elle avait remporté une médaille d’or au 100 mètres brasse sur un La nageuse russe Yulia Efimova, qui avait échoué à un test antidopage plus tôt cette année-là, mais avait été autorisée à concourir après que le résultat ait été annulé en appel.

Katie Meili, représentante des athlètes au conseil d’administration d’USA Swimming et médaillée de bronze dans cette course derrière Mme King et Mme Efimova, a déclaré que les athlètes avaient « mis une grande confiance en l’AMA ».

“Oui, les tests positifs sont préoccupants, et c’est une mauvaise chose”, a-t-elle déclaré. “Mais ce qui me préoccupe encore plus, c’est que le régulateur international ne fait pas son travail.”

Amy Chang Chien contribué à la recherche.

https://www.ctptimes.com

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