6 bars à cocktails à visiter pour prendre un verre à Singapour

Dans le monde des cocktails, Singapour évoque presque inévitablement le Singapore Sling rose, à base de gin et enrichi de grenadine, une boisson née en 1915 dans l’élégant Long Bar de l’hôtel Raffles. À l’époque coloniale, il était inapproprié pour les femmes de boire en public, alors un barman a formulé un cocktail qui ressemblait à du jus de fruit. Aujourd’hui, les esprits créatifs des bars idiosyncrasiques de la ville mettent le même esprit d’ingéniosité à l’œuvre, motivés par la conscience écologique et la diversité du patrimoine de l’île, et mettent en valeur des ingrédients inattendus. Voici six spots remarquables.

“Ce qui est amusant avec le gin, c’est que les possibilités sont infinies”, a déclaré Lidiyanah K, barman en chef d’Atlas, en cochant certaines des nombreuses directions que je pourrais prendre : “Floral, citronné, épicé, herbacé”. Le gin, bien que défini par la saveur du genièvre, n’est guère homogène. Et s’il y a jamais eu un endroit pour en apprendre davantage sur la diversité des gins produits à partir de plantes locales, c’est bien Atlas. Oui, il se trouve dans le hall de Parkview Square, un grand immeuble de bureaux de style Art déco qui abrite plusieurs ambassades, mais le qualifier de bar du hall, c’est un peu comme appeler les Beatles un groupe de rock’n’roll ou Georges Seurat un peintre paysagiste. Considérez-le comme un musée du gin : il propose plus de 1 300 variétés de spiritueux, dont la plupart sont exposées dans une tour dorée de 26 pieds. La collection comprend de véritables archives de bouteilles historiques, extraites d’une des étagères hautes de la tour lorsque quelqu’un commande une sélection de la section « martini vintage ». Vous pouvez choisir votre propre gin de n’importe quelle décennie du 20e siècle (60 à 275 dollars de Singapour, soit environ 45 à 205 dollars).

L’espace inspiré du Gilded Age comprend également une salle avec une collection de champagne épique. Rénové en 2017 en hommage au Manhattan du début du XXe siècle, il possède des meubles en cuir touffeté, des plafonds voûtés avec des peintures de style Art nouveau et de grandes peintures murales sur le thème de Cléopâtre et du roi Tut.

« Pourquoi mangeons-nous du caviar ? Pourquoi ne pouvons-nous pas laisser l’esturgeon tranquille ? » » a demandé Sasha Wijidessa en versant une cuillerée de caviar végétalien à l’ail noir sur un bloc de glace au kombu flottant dans un mélange de vodka dans un verre à martini. Elle m’a demandé de laisser fondre la glace pour qu’elle forme un bouchon. Son essence umami imprégnait la boisson.

Au cours de la soirée, elle a également préparé un Jellyfish Martini (gin infusé à la méduse ; distillat de feuille de poisson, une plante locale poivrée ; vermouth sec infusé à la spiruline ; et huile infusée au varech rôti : 25 dollars) et le So You Bought Sad Corn (25 dollars), une boisson à base de scotch sucrée au caramel au vinaigre de maïs.

Fura, un bar étroit et minimaliste situé au deuxième étage d’un magasin de style colonial, est détenu et géré par Miss Wijidessa et sa partenaire dans les affaires et la vie, Christina Rasmussen, l’ancienne chef butineuse du Noma. Les boissons et les plats qu’ils proposent (ils appellent cela la nourriture du futur) frisent le surréaliste, et leur mission est de donner un aperçu de ce à quoi pourrait ressembler la consommation si elle se concentrait sur la création d’un équilibre dans l’écosystème. À ce titre, ils utilisent intelligemment les cultures durables comme la fève tonka et les espèces surabondantes comme les méduses. Oui, les propriétaires se feront un plaisir de vous parler de la lacto-fermentation et des crèmes et meringues végétaliennes utilisées dans leurs recettes fantaisistes si vous le demandez, mais ils sont également déterminés à promettre qu’il s’agit d’un bar et non d’une salle de conférence.


Le cadre d’Analogue Initiative à Chijmes, un ancien couvent et école de filles blanc coquille d’œuf du XIXe siècle, dément l’esprit futuriste du bar, où tout est à base de plantes, même certains meubles. (Les tables sont faites de mycélium, le tissu filiforme des champignons, lié avec des copeaux de bois et moulé en forme.) Le bar aigue-marine ondulé colossal et enveloppant évoque les vagues de l’océan. Il a été imprimé en 3D avec plus de 3 500 livres de plastique recyclé.

L’avenir écologique de la Terre a inspiré Vijay Mudaliar, copropriétaire, à créer un menu qui tente de répondre à une question similaire à celle posée à Fura : et si la surexploitation agricole et le changement climatique anéantissaient certaines cultures et certains aliments ? À cette fin, la plupart des boissons impliquent un analogue (clin d’œil, clin d’œil) d’un ingrédient familier. Outre le yuzu local, par exemple, les kombuchas, les vinaigres et les distillats remplacent les agrumes frais. Le Faux Espresso (26 dollars) reposait sur de la chicorée grillée, de l’orge grillée et de la caroube. (Le café est l’une des cultures les plus surexploitées, a déclaré M. Mudaliar.) Le nectar de noix de coco, et non le sucre, à condition qu’il soit sucré (la canne à sucre est également surexploitée), et l’aquafaba fouetté, le liquide d’une boîte de pois chiches, a remplacé la mousse de lait. . Et un drame absurde et vertigineux d’un cocktail (26 dollars) dont le nom contient un juron se moquant de l’obsession du monde de la gastronomie pour le luxe, ressemblait vaguement à un Bellini – un mélange de gin infusé à la pêche, de jus de raisin fermenté avec de la levure de Champagne et une algue au goût musqué et vaguement truffé, couronnée d’un « caviar » fait de perles d’algues. C’était aussi délicieux que ridicule.


Lors d’une soirée bien torride, Adrian Besa, le gérant du bar du Jungle Ballroom, me racontait sa récente visite dans une distillerie cambodgienne isolée qui fabrique du gin à partir d’herbes et de plantes cultivées dans une ferme biodynamique sans électricité. Il a attrapé une bouteille sur une étagère haute et m’a offert une bouffée ; ça sentait frais et végétal – seulement vaguement pin. Le Cambodge n’est qu’un des pays d’Asie du Sud-Est dont les saveurs occupent une place centrale au Jungle Ballroom, un lieu fastueux qui adopte une ambiance club animée par un DJ plus tard dans la nuit. M. Besa m’a également fait goûter du vin de noix de coco musqué et doux des Philippines ; arack du Sri Lanka parfumé et acidulé, distillé à partir de la sève de noix de coco ; des gins artisanaux de Chine, de Thaïlande, des Philippines et de Singapour ; et la tarte à l’ananas fruitée et parfumée au beurre de pâtisserie de la distillerie locale Compendium Spirits.

M. Besa a conçu un menu qui représente différentes couches d’une jungle : Canopy, qui propose des boissons vives, fruitées et piquantes et divers ingrédients à base de noix ; Understorey, qui comprend divers pétillants et cocktails épicés ou acidulés, comme mon préféré, le Shrub (26 dollars), un mélange piquant de gin indien imprégné de feuilles de pandan fraîches et légèrement noisettes, de vermouth et d’un poirier vinaigré fait maison ; et Forest Floor, où règnent des boissons aux fruits riches et aux saveurs et parfums d’herbes denses et piquants. C’était une chute libre multisensorielle et je ne voulais pas que cela se termine.


Lorsque Yugnes Susela grandissait à Singapour, sa famille mangeait du poulet au curry pour le dîner presque tous les dimanches, parfois accompagné d’une pincée de whisky. Il n’était donc pas très difficile pour M. Susela, l’un des fondateurs de l’Elephant Room, de combiner whisky et curry dans un verre. Le poulet au curry (27 dollars), le riff savoureux du bar sur un plat à l’ancienne, surmonté d’une bande de peau de poulet frite, peut sembler bizarre – voire satirique – mais pour M. Susela, cela avait tout à fait du sens.

“Si le produit final est beau, a bon goût et sent bon, c’est un cocktail”, a-t-il déclaré en sortant une bouteille de tequila infusée au fenugrec d’une armoire de style apothicaire présentant des pots et des bouteilles contenant des herbes, des épices ou des brindilles qui y trempent. liquides. Il versa quelques gouttes de tequila et les arômes d’amande, de terre et toujours légèrement d’érable résonnèrent avec la clarté d’une cloche de cristal. C’était l’ingrédient phare du Goan Rabbit (25 dollars), une variante sous-continentale de la margarita. Les épices indiennes ont également joué un rôle principal dans Ramu’s Fizz (25 dollars), une variante du classique gin fizz Ramos, une boisson aux agrumes avec une texture semblable à une meringue qui provient de blancs d’œufs, de crème et de beaucoup de secousses. Dans la version de M. Susela, il était agrémenté de gin infusé au cumin, de sirop de gingembre et de crème épicée. Et le cordial maison mangoustan-fraise a fourni le Wild and Fresh (27 dollars), une version du Negroni familier, avec une dimension aigre-salée.


L’enseigne au néon derrière le bar de Sago House indique « N’essayez pas », mais cela ne veut pas dire que vous abandonnez et buvez votre vie. C’est l’épitaphe de l’écrivain Charles Bukowski (comme l’a expliqué le gérant du bar, Naz Zurimi, c’est un commandement d’être fidèle à soi-même – aucune prétention n’est autorisée). Il n’est donc pas surprenant que l’ambiance décontractée du bar donne l’impression de traîner dans l’appartement d’un ami de longue date – et pas seulement parce que les membres du personnel écrivent votre nom à la craie sur le bar ou sur la table à votre arrivée, comme s’ils vous réservaient votre place habituelle.

En octobre, Sago House a déménagé dans un emplacement spacieux au niveau de la rue, un changement radical par rapport à l’espace compact du troisième étage où elle a fait ses débuts en 2020. Mais elle n’a rien perdu de son charme douillet. Les trois propriétaires, vétérans de l’industrie locale, ont appliqué leur approche originale du bricolage au nouvel espace, qui comprend des étagères constituées de caisses de vin et des tables de machines à coudre utilisées comme meubles. Le menu de six boissons (à partir de 24 dollars), publié sur le compte Instagram du bar, change chaque semaine, mais propose toujours différentes versions des mêmes styles de cocktails classiques : un old-fashioned, un highball, un sour, un cocktail tropical. , une marguerite et un martini ou un Manhattan.


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