5 points à retenir du témoignage de David Pecker lors du procès Hush-Money de Trump

Le procès pénal de Donald Trump a donné lieu jeudi à des témoignages saisissants sur un complot visant à protéger sa première campagne présidentielle et au début d’un contre-interrogatoire rigoureux du premier témoin à charge, David Pecker.

Au cours de sa troisième journée de témoignage, M. Pecker, l’ancien éditeur du National Enquirer, a décrit son implication dans la suppression des histoires de deux femmes qui affirmaient avoir eu des relations sexuelles avec M. Trump : Karen McDougal, mannequin de Playboy, et Stormy Daniels, la star du porno dont l’argent versé en 2016 constitue la base du dossier de l’accusation.

M. Trump, 77 ans, est accusé d’avoir falsifié 34 dossiers commerciaux pour dissimuler un paiement de 130 000 dollars à Mme Daniels, qui a déclaré avoir eu une relation sexuelle en 2006 et cherchait cette histoire dans les semaines précédant l’élection présidentielle de 2016. Il a nié les accusations et avoir eu des relations sexuelles avec Mme Daniels et Mme McDougal ; l’ancien président pourrait faire face à une probation ou à la prison s’il est reconnu coupable.

Voici cinq points à retenir du septième jour du procès de M. Trump :

Dans le cadre d’un soi-disant programme de capture et de mise à mort, M. Pecker a témoigné que sa société, AMI, avait payé à Mme McDougal 150 000 $ pour acheter son histoire, sans avoir l’intention de publier quoi que ce soit sur une liaison avec M. Trump.

Mais M. Pecker espérait un remboursement. Il a déclaré avoir demandé à Michael D. Cohen, qui était l’avocat personnel de M. Trump, qui s’occuperait du remboursement, et M. Cohen a répondu : « Le patron s’en chargera ».

Parce que M. Pecker avait tellement de mal à faire payer M. Trump, il n’était pas disposé à acheter une troisième histoire : le récit de Mme Daniels sur les relations sexuelles avec M. Trump.

«Je ne suis pas une banque», se souvient M. Pecker.

M. Pecker a suggéré que M. Cohen achète plutôt l’histoire de Mme Daniels, ce qui a conduit à l’accord secret, aux remboursements et aux dossiers en cause dans ce procès.

La discussion de l’accusation sur l’accord avec Mme McDougal – négocié à l’été 2016 – avait un autre objectif : tenter de démontrer que le paiement faisait partie d’un stratagème visant à influencer les élections de cette année-là.

M. Pecker a déclaré que le paiement de Mme McDougal était déguisé en contrat de services, pour éviter de violer les lois sur le financement des campagnes électorales.

“Je voulais protéger mon entreprise, je voulais me protéger et je voulais aussi protéger Donald Trump”, a déclaré M. Pecker.

On a également demandé à M. Pecker s’il pensait que M. Trump craignait que sa femme ou sa famille découvre ces affaires. Mais M. Pecker a laissé entendre que les préoccupations de M. Trump étaient d’ordre électoral et non personnel.

M. Pecker a parlé d’au moins deux cas dans lesquels M. Trump s’est enquis de Mme McDougal, la désignant lors d’une réunion à la Trump Tower avant de prendre ses fonctions comme « notre fille ». Il a également posé des questions sur elle lors d’une réunion avec M. Pecker à la Maison Blanche, a indiqué l’éditeur.

Lors de la réunion de la Trump Tower, à laquelle participaient également des notables comme James Comey, alors directeur du FBI, et Reince Priebus, qui était président du Comité national républicain, M. Pecker a rassuré M. Trump sur le fait que tout allait bien.

M. Trump a ensuite déclaré au groupe que M. Pecker « en sait probablement plus que quiconque dans cette salle ».

“C’était une blague”, a témoigné M. Pecker, ajoutant : “Ils n’ont pas ri.”

M. Pecker a déclaré mardi qu’il avait accepté d’être les « yeux et les oreilles » de la campagne Trump et qu’il avait utilisé AMI pour faire face aux menaces contre la réputation de M. Trump.

Après la révélation en octobre 2016 de la cassette « Access Hollywood », dans laquelle M. Trump se vantait de tripoter les femmes, l’un des rédacteurs de M. Pecker a effacé le site Web d’une publication d’AMI d’un article de 2008 décrivant M. Trump comme un « homme playboy ».

Malgré cela, M. Trump a souvent fait connaître son mécontentement, a témoigné M. Pecker, soit par l’intermédiaire de M. Cohen, soit lors d’appels téléphoniques. M. Pecker a décrit M. Trump comme étant « très en colère » et « très exaspéré ».

Pourtant, M. Pecker a déclaré qu’il ne ressentait aucune mauvaise volonté. “Je sentais que Donald Trump était mon mentor”, a déclaré M. Pecker, ajoutant: “Je le considère toujours comme un ami”.

Les avocats de M. Trump, menés par Emil Bove, ont commencé leur contre-interrogatoire en essayant de montrer que de tels accords constituaient une « procédure opérationnelle standard » dans le secteur des tabloïds des supermarchés et que les magazines ne publiaient qu’environ la moitié des articles qu’ils achetaient.

Cela donne un premier aperçu de la stratégie de la défense : présenter comme banals des actes que les procureurs ont jugés criminels. Le contre-interrogatoire a également montré le mauvais côté du commerce des tabloïds, notamment l’aveu selon lequel les magazines de M. Pecker achèteraient des articles pour faire pression sur les célébrités.

De nombreux noms célèbres ont été mentionnés, notamment celui d’Arnold Schwarzenegger, la star de cinéma devenue homme politique républicain. M. Pecker a décrit une réunion de 2002 au cours de laquelle M. Schwarzenegger lui avait demandé de ne pas publier d’articles négatifs à son sujet avant sa candidature au poste de gouverneur de Californie. Cela a fonctionné : la star de « The Terminator » a été élue et a servi de 2003 à 2011.

Les échanges de noms pourraient bien se poursuivre lorsque le contre-interrogatoire se poursuivra vendredi.

https://www.ctptimes.com

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*